Baroner, strider och "Bad King John": den verkliga Magna Carta

Baroner, strider och "Bad King John": den verkliga Magna Carta

I juni 1215 satte kung John of England sin segel på en nu legendarisk bit av pergament. Magna Carta är föregångaren till allt från den amerikanska konstitutionen för att domstolen ska döma, och hålls ofta upp som ett slutgiltigt uttalande om demokrati och frihet. Sanningen är mörkare och mer komplex.

På 800-årsdagen kan du utforska Magna Cartas turbulenta historia och djupa arv i Englands slott, fält och museer.

Magna Carta ("den stora stadgan") var inte resultatet av en kampanj för frihet: i stället framkom det av en kamp mellan mäktiga aristokrater och en girig monark. King John hade kommit till tronen år 1199 och regerade mycket av västra Frankrike och England. Hans regeringstid gick inte bra: "Dålig kung John" förlorade de flesta av sina kontinentala länder och en stor del av sina pengar i ett katastrofalt krig med Frankrike och utropades av påven efter en tvist.

Den desperata kungen pressade sina ämnen för pengar, tog över sina baronernas gods och fängslade sina motståndare och deras släktingar. Som svar svarade baronerna armar, ockuperade London och föreslog Magna Carta, ett fördrag som begränsade sina befogenheter. John, tryckte in i ett hörn, accepterade deras villkor.

Vad var Magna Carta?

Magna Cartas 63 artiklar tog i walisiska gisslan, Thems fiskar, och standardåtgärder för vin och tyg. Den var avsedd att stärka baronerna och deras allierade (som inkluderade Londons handlare), inte skydda gemensamma människors rättigheter.

Men Magna Carta innehöll också två artiklar som skulle eko ner i åldrarna:

"Ingen fri man ska beslagtagas eller fängslas eller avskaffas av sina rättigheter eller ägodelar eller förbjudas eller förbjudas eller berövas sin ställning på något sätt ... förutom genom hans jämställdas lagliga dom"

"Till ingen kommer vi att sälja, för att ingen förnekar eller försenar rätt eller rättvisa."

Runnymede: där Magna Carta föddes

Magna Carta godkändes på Runnymede, en plats av fält och kullar vid Themsen. Det är en trevlig plats, även om den inte har det naturliga dramatret på några historiska platser. I stor utsträckning var det därför utvalt: den låglänkade floodplainen var neutralt land, mellan London (innehas av baronerna) och Windsor (innehas av kungen), och den vattenlösa marken menade att våldet osannolikt skulle bryta ut - något slagfält skulle snabbt bli en träsk.

De öppna fälten är ett trevligt ställe att vandra, och stigar leder till ett neoklassiskt tempel, ett minnesmärke till John F Kennedy (tekniskt byggd på amerikansk mark - tomten var begåvad till USA på 1960-talet) och uppför den branta kullen bortom Commonwealth Airforces Memorial. Nya konstverk, inklusive en staty av drottning Elizabeth II, ger kontaktpunkter.

För att utforska Storbritanniens kungliga historia, fortsätt några miles nordväst till ett slott som byggdes av Johns förre William-erövraren, och som - nästan tusen år senare - förblir drottningens huvudsakliga bostad: Windsor Castle.

Runnymede är bäst att nå med bil eller på turné - ett bra sätt att få landskapet till liv. Det finns boende i Windsor, men det närmaste stället att bo är Runnymede-on-Thames (runnymedehotel.com), ett smart och bekvämt modernt hotell som ligger bakom Themsen.

London: Baronernas vän

London spelade en viktig strategisk roll i konflikten som ledde till Magna Carta - om det inte var sidosat med baronerna, hade John nästan inte säkert kommit överens om att förhandla. Två av de fyra överlevande kopiorna av Magna Carta 2015 finns på Londons brittiska bibliotek tillsammans med en mängd andra dokument (inklusive Leonardo da Vincis anteckningsböcker och John Lennons skriven text för "En hård dags natt"). En utställning, "Magna Carta: Law, Liberty, Legacy" (bl.uk), löper till september 2015.

Många andra sevärdheter i London har förbindelser med eran, inklusive Tower of London. John besegrade tornet under hans förflutna, kung Richard, och stannade ofta här: det tros att han var den första kungen som introducerade lejon och andra exotiska djur till sin menageri. Det brittiska museets medeltida Europa-galleri ger en livlig känsla av perioden, och du kommer nästan säkert att bli sidospårad av museets världsklass samling av artefakter från hela världen. London är full av platser att bo och äta.

Lincoln: slott och katedraler

Den attraktiva, höga Midlands staden Lincoln är hem till en av de fyra överlevande kopiorna av Magna Carta, inrymd i ett toppmodernt valv i Lincoln Castle. Det är en bra plats för att få en känsla av medeltida historia: såväl som att titta på pergament och tillhörande utställning, kan du ströva över de imponerande slottens väggar och utforska Lincoln Cathedral. När den högsta byggnaden i världen (när dess torn var toppade av stora spirar som dvärg den stora pyramiden i Giza), är den här svävande katedralen hemma för många roliga små detaljer - de legendariska Lincoln Imp-krogarna på en vägg inuti, medan en modern karikatyr av en bankir sitter bredvid gamla gargoyles utanför, på södra väggen.

Romerska rester och Tudorhus sitter sida vid sida i den historiska staden och utsikt sträcker sig över de gröna slätterna i en region som var central för King Johns regeringstid.

Förseglingen av Magna Carta avslutade inte historien: John hade alltid genomsyrat sina kontroller på sin kraft och avvisade charteret några veckor efter Runnymede.Fientligheterna återupptogs, och kampanjkongen dog i 1216, påstås efter att ha ätit förgiftad plommon (de flesta moderna historiker är överens om att han dog av dysenteri). Lincoln var då scenen för en av krigets blodigaste slag, när baronerna och deras franska allierade krossades av krafterna hos Johns nio år gamla son Henry III. Englands instabilitet säkerställde Magna Cartas betydelse: kort efter sin kroning utgav pojkongen en reviderad version för att vinna fördel med sina ämnen och lade Magna Carta i centrum för landets politik.

Lincoln har också kopplingar till andra världskriget (när det var känt som "bomber County"), och flygfält och museer erbjuder påtagliga påminnelser om det förflutna. Boutique Castle Hotel är ett tilltalande ställe att bo i stan. Lincoln kan nås med buss eller tåg - nära Newark North Gate ligger vid East Coast-linjen, som går mellan London och Skottland.

Salisbury: en stad faller och Magna Carta stiger

Med en härlig 1200-tals domkyrka, en uppsättning historiska byggnader och Stonehenge, nästan på tröskeln, är Salisbury fördjupad i historien. Dess kopia av Magna Carta lagras i Salisbury Cathedral, men det har inte alltid varit där: det var ursprungligen återfört till katedralen på Old Sarum, precis utanför moderna Salisbury. Tack delvis av politiska skäl demonerades Old Sarums katedral 1219, och dess stenar brukade bygga om Salisbury Cathedral. Sarum bleknade och blev en "Rotten Borough", och är nu en stor, stämningsfull ruin.

Att en hel stad kan gå förlorad för historien, men ett dokument - än mindre en med en sådan blodig historia, som producerades i en tid då försöket med strid fortfarande var en accepterad rättslig process - står fortfarande stolt är en av historiens underbara egenskaper. Magna Cartas viktigaste artiklar sa något till mänskligheten, och gör det fortfarande. Dina ord, packade på fyra stycken parchment för 800 år sedan, fördes till Amerika av tidiga bosättare och, såväl som grunden för flera viktiga brittiska lagar, informerade de den amerikanska konstitutionen och gav de ord som fortfarande används av amerikanska domare när de korta sina juryer. Runnymedes platta flodplain har gjutit en lång och strålande skugga.

Salisbury är en anständig bas för besökare som utforskar södra England: St Ann's House är ett bra ställe att bo, och London, Bath och Bristol kan lätt nås med tåg eller buss.

Dela:

Liknande Sidor

add