Resan till Maya underjorden

Resan till Maya underjorden

Belize, de skogsklädda högländerna ligger ovanpå Centralameras mest omfattande grottsystem, som innehåller några av de största underjordiska kanalerna och kammaren på västra halvklotet. Grottorna huggades av kalksten vid Chiquibulfloden, och det vattniga mörkret är värd för en mängd invånare av troglobitgrottor samt den enstaka sub-akvatiska spelunkeren. Enligt legenden var Chiquibul-grottsystemet också ingången till Xibalba, den makabra Maya-underjorden.

Skräckplatsen

Xibalba, som översätter sig som "skräckplatsen", var hemma för de mest fruktade Maya-gudarna, Dödens Herre och hans onda skötare. De ghoulish specialisterna i sjukdom, svält, smärta, blodspill, gutskärning och skelett- transformerande. Det var här som farliga själar skulle konfronteras med skrämmande tester av mod och sken, inklusive en flod av giftiga skorpioner, ett hus av mördare jaguarer och ett spel spelat med bollar av roterande blad.

Demonernas gudar i underjorden var så småningom övertygade, men inte helt besegrade, av de magiska huvudpersonerna i Maya-mytologin, hjälten Twins, som överträffade Xibalbas dödliga hinder och hämtade sin fars död. Trots att Xibalbas stridande befogenheter minskades fortsatte Mayan att erbjuda offer för att roa gudarna, och för en stund blomstrade Maya-civilisationen.

Collapse av den stora civilisationen

Arkeologiska bevis visar en dramatisk ökning av grottoföroffren i den sena klassiska perioden, omkring 900 e.Kr., som sammanfaller med geologiska bevis på en torka. Det antas att Maya-civilisationen försvann genom en klimatkatastrof, en decennier lång torka som först förstörde den jordbruksbaserade ekonomin och sänkte sedan det sociopolitiska systemet och orsakade migration från en gång välmående och stolta städer, hungersnöd och död.

Maya-herreprästerna vågade djupare och djupare in i underjordiska gudarnas lair och gjorde allt mer utarbetade offer i ett försök att avvärja den stora forntida civilisations kollaps. Men så småningom spridda folket, skogen stängdes in och de heliga grottorna låg ostörda för ett årtusende.

Moderna upptäcktsresenärer i den gamla underjorden

I slutet av 1900-talet återupptäckte arkeologerna den antika passagen till underjorden och de välbevarade kvarlevorna i Maya-torkkulturen, och idag är flera ceremoniella platser i västra Belize öppna för resenärer. Ledsaget av en licensierad guide kan äventyrliga själar ta dagsutflykter i grottans djup och undersöka relikerna som lämnats av den antika mayan.

Den mest utmanande expeditionen, Actun Tunichil Muknal (ATM) är en labyrintisk serie grottor som ligger öster om San Ignacio i Tapirberget. En simning över en djupklar flodpool är nödvändig för att nå grottans ingång. Därifrån leder en tre mils vandring till ytterligare underjordiska hinder: går genom bröstvattent vatten, skalar steniga höjder i mörkret, klämmer igenom smala sprickor i kalkstenmurar och klättrar en lång, stupad stege.

I ATMs mörkaste djup finns rymliga underjordiska kammare med utsmyckade stalaktit- och stalagmitformationer, otaliga keramiska skåror och brutna krukor (Maya trodde att det var nödvändigt att krossa ett offerkärl för att släppa andan inuti) och altaret där blodbadningsceremonier inträffade (Maya präster erbjöd sitt eget blod genom att piercing tungan eller förhuden). Klättringen i äventyret upptäcker de beniga resterna av mänskliga offer, inklusive ATMs centrala attraktion, Crystal Maiden, ett helt intakt förkalkat skelett av ett ungdomligt kvinnligt offer.

Barton Creek Cave, som också ligger nära San Ignacio, erbjuder ett mer lugnt besök i underjorden. Explorers kan förundra sig på det naturligt underbara katedralen taket och de arkeologiska fantastiska ritualistiska rester från deras kanotens komfort. Barton Creek Cave innehåller 10 ledningar av kända offerplatser och skelettrester av nästan 30 uppoffrade människor. Ta in den fridfulla och overkliga medan du padlar den millånga vägen in i den mystiska Maya underjorden.

Många lokala turnéföretag erbjuder resor till ATM och Barton Creek, inklusive Belize Nature Travel (experiencebelize.com) och Pacz Tours (pacztours.net).

Den här artikeln uppdaterades i juni 2017.

Dela:

Liknande Sidor

add