En explosiv upplevelse vid Yanshui Fireworks Festival

En explosiv upplevelse vid Yanshui Fireworks Festival

Det är precis över midnatt. På några ögonblick raser helvetet loss.

Tjugo fot framför mig och några hundra medborgare-festare står en kista två våningar hög och ett stadsblock bred. Den här specialbyggda kassen kallas ett slott, och det är fyllt på taket med flaskraketor som ligger på horisontella lameller och pekar i alla riktningar. Snart kommer kassen att sättas i brand och explosiva bultar skjuter i alla riktningar.

Publiken väntar högtidligt på sitt öde. Det är trots allt en religiös festival.

Välkommen till Beehive Rocket Festival i Yanshui, Taiwan, en årlig dans med disfigurement som rankas som den femte farligaste festivalen i världen.

Det här slottet om att explodera framför oss är av medelstorlek. Andra som exploderar runt staden och genom natten är större. Väntar på ett medelstort slott för att regna eldiga projektiler, jag är hårt pressad för att se hur en ännu större explosiv fylld låda skulle vara en bättre sak. Sedan igen, jag pressade hårt för att se någonting genom röken ute och dimma inuti min helhjälm. Hjälmen, tillsammans med handskar och en tjock eldjacka (utlåning från Yanshuis brandkår) är viktiga skyddselement. Tillsammans med de flesta andra revelers har jag också en handduk viklad runt halsen. Det här för att förhindra att en rakett rakt kommer in genom hjälmhalsen och tar ett öga ut.

Hängande vagnar som håller statyer av gudarna upptar de hängivna i den andra änden av det defensiva spektrumet med utgångspunkt i en linnesduk, en handduk över sina ögon och en ren tro för skydd. Mitt enda försök till konversation med en hängivenhet är avvisad, och jag misstänker att mannen är full eller i trance. Antingen skulle vara förnuftigt med tanke på omständigheterna.

Yanshui's Beehive Rocket Festival går tillbaka till Qing-dynastin, när folket i staden besegrade Guang-gong, en lokal gud av Wu-templet för att skydda dem från en pest som hade svepit ön. För att vinna gudomens tjänst anställde Yanshuis folk en pyroteknisk bildskärm som som Taiwan aldrig hade sett. Pesten minskade snart, och festivalen har varit en årlig förekomst sedan dess.

Resultatet av flera våningar slott som exploderar runt staden är festivalens huvudattraktioner, men det finns också farliga aptitretare. På timmarna efter solnedgången sträcker sig sträckor med Guanggong och andra gudar genom staden. Vid ett korsning häver en kasse av eldbrytare sin ankomst. På en annan nästa gata pekar en brännare en brännkorg som innehåller flera dussin romerska ljus in i mängden. På ännu en annan hängs militärkvitterare över gatan från en sträng och tändes och duschar de som passerar under en gardin av silvergnistor.

Tillbaka på vårt slott är det nästan omöjligt att berätta genom bullret och röka om någon enskild gnista eller bom hävdar tändningen av vår personliga låda med sprängämnen. Jag öppnar mitt visir för att torka bort kondens i tid för att se eldskytte från slottets tak.

Någon skriker Lai Le! - Det kommer! - som flammor börjar tända raketer pekade i alla riktningar. Jag slammar mitt visir stängt när raketerna slammar in i min hjälm, jacka och händer, whizzing förbi i siffror för höga för att räkna.

Jag går framåt för en närmare bild, kamera inställd på video på handhållen stativ. En serie snabba eldstrider orsakar den mest grundläggande djurinstinkten, den sak som berättar för alla kända varelser att flytta sig från och inte mot exploderande saker, att sparka in. Tydligen är jag inte ensam. Publiken har också blivit mycket och gör nu en underlig hoppande dans.

Dansen är underligt dämpad. Där man kan förvänta sig vem som är glada, finns det bara eldig stoicism. Den tatuerade hängiven, hunched över hans gudvagn, vinner genom hans trance, hans rygg blåsande i anfallet. Eftersom tempo från det exploderande slottet växer alltmer våldsamt, verkar enskilda raketklingor och explosioner sammanfoga till en kraftfull buzz. Betydelsen bakom namnet "beehive raket" är nu mycket tydligt.

Den högsta buzzen varar mindre än en minut innan den smälter tillbaka i enskilda skrik och dyker upp och snart blir de även svagare i explosioner som kommer från andra håll. Halva döva och mildt bränt, jag tar mig förbi stånd som säljer mat, öl och betelnötter.

Jag fångar glimt av ett ännu större slott som dras från en sidogata och inser att natten är långt ifrån.

Luktar röken och känner fiesta med Lonely Planet Ett år av festivaler.

Dela:

Liknande Sidor

add