Vanliga människor: Londons gröna utrymmen

Vanliga människor: Londons gröna utrymmen

London är den mest gröna staden i sin storlek i världen. Gröna utrymmen täcker nästan 40% av Greater London: parker, torg, offentliga trädgårdar och kyrkogårdar - totalt 173 kvadratkilometer.

Men dessa är inte orörda tomter för att vara skyddade från massorna - "Skydda gräsens tecken är fördömda: Londonare älskar bara att känna gräs under fötterna. Att upptäcka en annan sida till stadens medborgare - ignorera inte mot varandra på röret, men skrattar, skrattar och rysar - gå bara till närmaste park.

Parks 'förflutna

För de flesta av Londons största parker har vi, något överraskande, kung Henry VIII att tacka. Men han menade aldrig dessa stora jakter att vara öppna för hoi polloi; när han grep landet - mestadels från kyrkan, efter reformen av 1530-talet - var det för privat deerhunting. St James, Hyde, Regent's, Green, Greenwich och stora Richmond Park såg alla kungliga galopper i strävan efter hjort.

Idag är de bland de 8 kungliga parkerna på totalt 20 kvadratkilometer. Det är en hel del främsta London fastigheter befolkade av vissa mycket privilegierade träd och blommor - och, när det gäller Richmond, rött och hösthjort fortfarande.

Stumbling över en besättning, stolta vingar på höften, är ett vildt möte du aldrig skulle förvänta dig i en stad av miljoner. De förenas av tydligt icke-inhemska gröna papegojor: en legend hävdar att de härstammar från renegade extras flydde från den närliggande uppsättningen 1951 Bogart film Den afrikanska drottningen.

Andra parker har mer prosaiska eller serendipitösa ursprung. Battersea Park utvecklades från marshy Battersea Fields där 1829, Waterloo hjälte hertigen av Wellington kämpade en duell (en populär tidsfördriv i Londons parker), och var där Storbritanniens första sparris vuxit. Corams fält var en del av ett 1700-talsfundersjukhus, medan Tooting Bec Common var ansett som ett transitläger för soldater på väg mot Napoleonkrigen.

Hilltop Crystal Palace Park skapades för att visa Joseph Paxtons behemoth glas och järnstruktur, flyttad från Hyde Park efter den stora utställningen 1851. Även om palatset själv brann ner 1936 kan du vandra bland överlevande sfinxer och viktorianska dinosaurier - världens första Jurassic parken?

Spelar i parkerna

Hyde Park och Kensington Gardens - en expansiv rektangel delad med Serpentine Lake - värd en rad aktiviteter. Rollerbladers och hockeyspelare whiz om sydkanten; simmare och roddare paddla i Serpentine; highbrow typer bläddra samtidskonst på Serpentine Gallery; och varje söndag på Speakers 'Corner-aktivister och evangelister får allt av sina kistor.

Genteelly anlagda Regent's Park är hem för Londons zoo och en underbar utomhus-teater. Sjön i St James Park är platsen för att titta på vattenfåglar, inklusive svanar, pelikaner, heroner och ankor. Intilliggande Green Park är en central hotspot för joggare.

Vidare har Hampstead Heath vinden och utsikten - kite-flyers flock till Parliament Hill, där allt London sprider sig ut under. Hampsteads Kenwood House visar konst, inklusive ett Rembrandt självporträtt, och är värd för sommar picknick konserter. Hardy själar modiga i närheten av Highgate baddammar för ett kyligt dopp, medan svampspannor och batvandringar avslöjar naturskatter.

Battersea Park har ett barns zoo och är ett nav för passformsklubbar och feta klubbar: fotbolls-, rugby- och hockeybanor, löpare och militära tränare skriker och svettar.

Clapham Common har länge varit platsen för musikaliska godisar; den stoltserar med Londons största bandstand, byggd 1890, och idag värd regelbundna musikfestivaler. Liksom huvudstaden andra gröna utrymmen är de gemensamma och dess lokalbefolkningar mycket i harmoni.

Letar du efter mer London inspiration? Vad sägs om att spåra Themsen från källan till London?

Den här artikeln uppdaterades i november 2012.

Se mer
London med Lonely Planet Encounter guide.

Dela:

Liknande Sidor

add