Livet på Flores, den indonesiska ön den tiden glömde

Livet på Flores, den indonesiska ön den tiden glömde

En resa över Flores är som att gå tillbaka till Indonesien av William Dampier och Joseph Conrad. Buffelplogar fortfarande fälten här och gamla kvinnor tuggar fortfarande betelnötter medan de vävs bra ikat textilier för hand på gamla sätt. Flores är mer än dubbelt så stor som Bali, men har nyligen överväldigats överväldigande av besökare som använt den enbart som ett springbräda till närliggande Komodo Island. Venture bortom navet i Laubuanbajo för att upptäcka de spektakulära landskapen på ön som förtrollade de första upptäckterna av "Cape of Flowers".

En väg mindre reste

Landresor över Flores kan vara dammiga, långsamma, heta och ojämna, men det är aldrig ett tråkigt ögonblick. Ön Flores är bara 375kms lång, men Trans-Flores Highway ormar längs ryggraden för en helvete 666kms. Klättra från Labuanbajo hamn, passerar du först genom kryddiga nötkreaturlundar och sötskinniga fruktträdgårdar där träden är tunga med bananer, papaya, mango, lychees och mangostan. Därefter kommer berg-och dalbanan att köra genom högländerna, förbi ångande fjädrar och över djungelklädda vulkaniska backar, sedan ner igen till oändliga stränder. När du når Larantuka känner du att du har fått insikt i den verkliga Indonesien, en värld från orterna Bali.

Rester av kolonialism

Ännu idag känns den sömniga västra hamnen i Larantuka som en gränsstad. Resande, handlare och resande arbetare från East Nusa Tenggara och Papua passerar genom staden på sina optimistiska resor till den rikare, mer befolkade västern. Fascinerande kvarlevor av portugisiska bosättningen kvarstår i form av katolska kyrkor och kyrkogårdar, kolonial arkitektur och en otrolig andel av namn som Silva och da Sousa. De portugisiska bosättarna fann det klart att det var väldigt svårt att lämna. Få turister gör det här långt österut, men de som inte alltid finner en stämningsfull del av landet som kommer att locka dem tillbaka.

Enkla nöjen

Liksom en eldig drake som slår ut ur Komodosjön, har Flores ett sinuöst höglandskap som är spikat med inte mindre än fjorton aktiva vulkaner (endast Java och Sumatra har mer). Det här är hjärtat av ringen av eld och vulkanaktivitet är synlig överallt från de svarta sandstränderna till de slående bergstopparna. Nära byn Moni finns ett par heliga termiska källor, en reserverad som badplats för män, den andra för kvinnor. Efter arbetet samlas hela byn ofta för att bada i de gigantiska bubblorna och prata lyckligt om nöjen av höglandet.

Vulkanisk skönhet

Kelimutu är värt ett besök även för de spektakulära landskapen som raser upp genom gryningsdimman på lindningsstationen upp till de kända sjöarna. De tre olika färgade sjöarna (vid 1600m) anses vara heliga av folket i detta område. På grund av en ovanlig geologisk quirk ändras sjöarna regelbundet beroende på de mineraler som absorberas i deras termiska vatten. Det är här som deras döda förfäders ande sägs samlas och denna indonesiska "himlen på jorden" förblir en imponerande andlig plats att besöka.

Ett traditionellt liv

Bergstaden Bajawa, känd för sin livliga marknad, är en perfekt bas för att utforska några av de mest fantastiska landskapen i Indonesien. Längre uppför sluttningarna av den mäktiga Gunung Inerie vulkanen (2245m) ligger en förtrollande tidlös byn som kallas Kampong Luba, en av flera Ngada byar kvar i detta område. Ngada-folkets ceremoniella liv inkluderar rituella offer som fortfarande äger rum i det kommunala området i centrum av byn. Endast ett fåtal utanförstående besöker detta område, men de som gör hälsas som hedrade gäster.

Unexplored skatter

Flertalet besökare som kommer till Flores gör det för att komma åt de världsberömda dykplatserna och drakplatserna i Komodo National Park. Nästan utan undantag begränsar de sig till några fläckar runt Komodos och Rincas öar. Ändå finns det 29 öar i den 1.817sqkm som utgör nationalparken. Dunia Baru (duniabaru.com) - känd som den finaste traditionella superjachten som någonsin byggdes i Indonesien - är en av flera banbrytande operationer som är dedikerade till att introducera besökare till några av de oskilda skatterna i skärgården.

Gå in i draken

Enligt beräkningar har Komodo Island 2800 drakar i sitt territorium på 312sqkm, medan den lilla Rinca Island har cirka 2500 proppade till drygt hälften av området. Drakarna i Rinca är i synnerhet bland de mest aggressiva lands rovdjur på jorden. Experter tror att deras vana att jaga vilda hästar och bufflar (tillsammans med en pygmofilant som en gång blomstrat på ön) har utrustat dem med den oräddhet som krävs för att ta itu med stort byte. Kunskapen att de angriper av bakhåll med blixtsnabbhet och injicerar ett giftigt antikoagulant tillsammans med upp till 50 typer av bakterier i sin bit bidrar till en härlig spänning till varje tåg genom dragens drake.

Travel writer and photopgrapher Mark Eveleigh (kitbaggers.com) reste först till Indonesien 1996 för att undersöka sin första bok. Sedan har han återkommit flera gånger än han kan räkna, och är glad över att det fortfarande finns mer än tillräckligt många öar att utforska för att hålla honom en livstid. Följ hans tweets på @Mark_Eveleigh

Dela:

Liknande Sidor

add