Möt en resenär: Saba Douglas-Hamilton, konservator och djurlivsfilm

Möt en resenär: Saba Douglas-Hamilton, konservator och djurlivsfilm

Saba Douglas-Hamilton var bara sex veckor gammal när hon hade sitt första möte med en vild afrikansk elefant. Säkert att säga att det var en bestående - under årens lopp har denna resenär genomgått jorden på en rad djurupplevelser, från att skjuta djurlivsdokumentärer för att genomföra bevarande.

Nu har Saba tillsammans med sin man och tre barn återvänt till sitt hemland Kenya för att hjälpa till att köra sin familj Elephant Watch Camp, en miljö där människor kan lära sig om och engagera sig i elefantskydd. Vi greps med Saba för att ta reda på mer om hennes liv i den kenyanska busken, hur man är ansvarig turister och varför otrygga kvinnliga upptäcktsresande borde alltid bära en "she-pee".

Var var din senaste resa?

Jag gick till Turkiet med min man och barn i augusti förra året. Några av mina underbara turkiska vänner som bor i Istanbul tog oss på en virvelvindstur runt i staden och gjorde allt på turkiska sättet. Livet på Bosporen är mycket romantiskt och det var bara underbart att se hur öst och väst sammanfaller i denna fantastiska energi som Istanbul har.

Var är din nästa resa?

I slutet av denna månad ska jag gå tillbaka till Kenya och upp till Samburu National Reserve där jag bor, jobbar och driver ett mycket vackert läger som heter Elephant Watch Camp (elephantwatchportfolio.com).

Vad är ditt första reserelaterade minne?

En av mina första minnen var när jag bodde i Tanzania, i Manyara National Park, där min far gjorde sin banbrytande studie om vilda afrikanska elefants sociala beteende. Jag kommer ihåg att sitta på baksidan av hans öppna Land Rover och bli belastad av en enorm matriarkelefant som heter Boadicea, som kom och dundrade ut ur busken mot oss i detta stora stora dammsug. Lyckligtvis visste vi att hon var benägen att göra de här skrämmande hotavgifterna och att de flesta gånger bluffade - så lyckligtvis var det i den här situationen.

Gångjärn eller fönsterplats?

Jag föredrar en gånggångsplats, nära en utgång. Jag var i en krasch när jag var 12 år gammal; min far var en pilot och vårt flyg hade plötsligt motorfel. Hela mitt liv har jag blivit utbildad av min far att förbereda sig för en nödsituation, så snart vårt plan skulle röra sig ner och vi stod i viloläge, skulle vi komma ut så fort vi kanske kunde - sätta av bälten, öppna fönster och ut. Och det är något som fortfarande är väldigt mycket i mitt huvud när jag kommer in i en jumbojet.

Har du några färdvanor eller ritualer?

Jag kontrollerar, och kontrollerar och tripplar, kolla mitt pass och min flygbiljett tills jag är i taxi och jag har kontrollerat dem för den femtedelaste tiden och sedan går vi.

Favorit stad eller land eller region?

Jag gick igenom en period av att vara ganska besatt av Arktis och Antarktis. Född på ekvatorn i Kenya var det ungefär så långt bort som jag kunde föreställa mig. Det finns en verklig känsla av gränsen i båda; de är vilda, oövervinnade platser där människor hålls nere i storlek.

Du har vuxit upp bland några vackra exotiska djur, har du en favorit?

Jag har tagit upp hela mitt liv runt elefanter så de är verkligen rätt där uppe. Men jag tror att som en djurlivsfilmmakare har jag haft det enorma privilegiet att lära känna en hel del olika arter och jag brukar bli kär i vilket djur jag filmer - speciellt när du lär känna deras unika karaktär och personlighet.

Vad fick ditt beslut att återvända till landsbygden Kenya och Elephant Watch Camp?

Elephant Watch Camp byggdes av min mamma 2001 som ett sätt att utöka vad vi gjorde med vår forskning välgörenhet, rädda elefanterna. Min far hade studerat en elefantfolk i norra Kenya sedan 1997, så tanken bakom Elephant Watch Camp var att öppna den där världen och skapa en plats där människor kunde komma och få de erfarenheter som forskarna hade och förälskad sig i elefanter och bli inspirerade att engagera sig i deras bevarande.

När jag började ha mina barn var jag tvungen att ge upp djurlivsfilmer, men jag ville desperat komma tillbaka till vildmarken igen. Så eftersom min mamma behövde hjälp att köra lägret var det meningsfullt att gå och ta över. Samtidigt hade min man började arbeta för att spara elefanterna som deras COO, så det tog våra två världar närmare varandra också.

Hur tycker du att denna erfarenhet har varit bra för dina barn?

Jag ser dem absorbera alla de olika kulturella influenser som finns runt dem, så de lär sig att växa upp som unga Samburu-barn, de lär sig att växa upp som unga europeiska barn och alla dessa saker blandar på underbar väg.

Vi hemskolor dem, så på den ena sidan lär de sig om yttre rymden och matematiken och lite franska, och sedan lär de sig också om var hornbåtarna bor och hur de matar sina kycklingar - de absorberar bara dessa saker som ett faktum i livet. För mig som mamma, titta på dem ta allt detta in, det är väldigt givande.

Vilka lektioner kan människor lära av att leva med andra kulturer?

Jag har alltid haft ett mycket lyckligt boende i Kenya. Med 42 olika stammar, 42 olika språk och ganska distinkta kulturer finns så mycket mångfald.

För att mina barn ska växa upp omgivna av dessa olika djurarter och kulturer tror jag att det kommer att hjälpa dem att acceptera väldigt olika sätt att leva och alltid vara nyfiken - nyfikenhet är en underbar gåva.

Djur är ett stort drag för människor som reser till Afrika, vad kan folk göra för att de ska resa på ett ansvarsfullt sätt?

Turism är oerhört viktigt för bevarande av vilda djur eftersom många av nationalparkerna och skyddade områden är beroende av nästan helt på turist dollar för att fortsätta. När det gäller ansvarlig turism är det viktigt att välja klokt vilket företag du går med och för att se till att de har någon form av miljöuppgifter, att de ger något tillbaka till vilda djur eller till de samhällen som de arbetar med.

Vilket är det bästa eller sämsta resedirektivet du har fått?

Det bästa är faktiskt en rådgivning som jag aldrig fått: för någon kvinna som reser till Arktis, ta alltid en she-pee (en enhet som hjälper kvinnor att urinera sig upp). Jag skulle ha älskat att ha känt det innan min egen expedition.

Jag hade gått upp till Arktis för att filma isbjörnar och vi blev fångade i denna hemska snöstorm. Vi var tvungna att krossa i det här lilla tältet i 36 timmar och naturligtvis vid en tidpunkt var jag tvungen att kissa. I avsaknad av en she-pee, jag var tvungen att komma ut ur tältet och ta allt av och i processen, en snöbank byggt upp på min rygg. Jag satte snabbt tillbaka allting, gick tillbaka in i tältet och då var det bara att ligga ljug där i allt detta isande och snöa pöl som hade smält på ryggen. Jag blev otroligt sjuk och var tvungen att fortsätta på detta otroligt skarpa filmspel.

Snabb, en asteroid kommer att slå jorden på en vecka! Vilken är den resedröm du vill ha för att uppfylla?

Jag skulle gå till Kenyas kust, till Kiwayu Island och spendera det förra veckan där med mina barn som leker i havet och sanden.

Vilka råd skulle du ge en första gången resenär?

Reser öppnar ögonen och öppnar sitt hjärta. Prata med lokalbefolkningen och höra deras berättelser eftersom det verkligen är hur du får smaken av landet.

För att få reda på mer om elefantskydd och hur du kan bli involverad, besök webbplatsen Spara elefanterna på savetheelephants.org.

Mer "Meet a traveler" intervjuer

  • Möt en resenär: Lola Akinmade Åkerström, resskribent och fotograf
  • Möt en resenär: Laura Martin, Antarctic postarbetare
  • Möt en resenär: Michael Palin, nationell skatt som lånas till världen

Dela:

Liknande Sidor

add