Antarktis och Syd Georgien: bilder från jordens ändar

Antarktis och Syd Georgien: bilder från jordens ändar

Upptäck det extraordinära vilda djur och landskapet i Syd Georgien och Antarktis, som förtrollande nu som de var i de tidiga upptäcktsdagarna. I den här fotoberättelsen som ursprungligen publicerades i Lonely Planet Magazine, vi tar dig djupt in i det iskalla hjärtat av dessa spektakulära landskap. Ord av Angie Butler och fotografier av Pete Seaward.

Sealers såg först de här förbud mot snöböjda bergen på Half Moon Island, en del av södra Shetlandsöarna, splittrade av glaciärer och rivna med sprickor, 1819. Men det är det utomordentliga modet som utforskades av upptäckten av "Heroic Age" 1901 -1922 - deras historier om triumf och tragedi - som fortfarande drar oss till den oföränderliga kontinenten. Drivs av önskan om berömmelse och förmögenhet, och ära av att plantera flaggan för kung och land, möttes män som Sir Ernest Shackleton, kapten Robert Falcon Scott, Sir Douglas Mawson och Roald Amundsen ofattbara svårigheter. De som överlevde den farliga fyra månaders resan med fartyg i packisen var ofta okunniga om de faror som väntade på dem. Och det var givetvis ingen garanti för en säker avkastning. Ändå återvände många av dessa män - som Shackletons högra man, Frank Wild - till den vita kontinenten. Wild sagt om Antarktis: "När du väl har varit i det vita okända, kan du aldrig undkomma de lilla rösterna".

Den massiva transantarktiska bergskedjan delar upp kontinenten i öst och väst, och en stor is täcker sydpolen. På vintern fördubblas Antarktis landmassa i storlek av havsis. Den högsta, kallaste, torraste och blåaste kontinenten på jorden, det finns ingen annanstans som den. Här, på en "regnig" vårdag på -3 ° C, är isberg kalvade från gamla glaciärer flytande på ett koboltblått hav utanför Antarktis halvön, den nordligaste delen av Antarktis. Våren, ett femmånadersfönster med jämförande lugn, kommer till slut att stänga och havet kommer långsamt att frysa, hålla fast allt i ett järngrepp. Så var 1915 Shackletons skepp Uthållighet kom till fångst i 10 månader och slutligen krossas och lämnade sina män strandsatta. Kollar på hans fartyg går ner, han kallade sin andra inkommande, Frank Wild, till hans kvarter. "Fartyget kan inte leva i det här, du hade bättre bestämt dig för att det bara är fråga om tid. Det kan vara några månader, och det kan bara vara fråga om veckor eller till och med dagar ... men vad isen får, isen håller. "

Stepping på Salisbury Plain, på norra kusten av Syd Georgien, tar det flera minuter att absorbera scenen som hälsar dig. Så långt ögat kan se är en fjärdedel av en miljon kungspingviner, den näst största arten av pingvin efter kejsaren. De vuxna - sølvfärgade, med bruna huvuden och blinkar av ljusguldorange runt öronen - bo, preen, moult och shriek. Tusentals kycklingar i plantskolor huddlar ihop mot den vassa vinden och väntar på sina fluffiga bruna överrockar att utvecklas till svartvita manteldräkter. Vuxna står goggleögda och rörlösa och väntar på att deras gamla fjädringsfjädrar förnyas. Resten av dem waddle om, tänka allas verksamhet.

Vårsolen har liggat bergen och utsatt den brunbrända moränen. Dessa lugna torn är en del av det område som Shackleton navigerade till fots i ett av de mest uppriktiga räddningsuppdrag som någonsin gjorts i dessa territorier - eller i alla fall. I augusti 1914 ställde Shackleton ut från Plymouth i Devon i sitt skepp Uthållighet. Han planerade att vara den första utforskaren att korsa Antarktis från kust till kust via Sydpolen. Innan han ens kunde lägga fot på kontinenten, Uthållighetblev isbunden i Weddellhavet. Efter månader med drivande i packisen krossades fartyget och sjönk i november 1915, vilket lämnade 28 besättningsmedlemmar och tre små livbåtar strandsade på isen. Han lämnade sina män på Elephant Island med Frank Wild i ansvaret, Shackleton och fem andra korsade södra oceanen i en skrämmande 800 milsresa till södra georgien. Efter att ha nått ön, separerades de från valfri stationens säkerhet vid Stromness av ett utbrett bergsområde. En 36-timmars förvrängning av extraordinär modighet, god dom och en liten lycka resulterade i att de halvhungade, halvfrosna männen hittade fristad, vilket ledde till räddning av sina kamrater på Elephant Island - mer än fyra månader efter att de hade lämnat dem .

Namnet är hämtat från djurets stora proboscis, som liknar en elefants stammen. Vid ungefär tre gånger kvinnornas storlek kan tjurar växa till nästan fem meter och en häpnadsväckande tre ton i vikt - motsvarande två familjebilar. Massförstörelsevapen i vattnet, dessa häftkläder och pälsfester kan hålla andan i mer än en timme medan man letar efter liknande pingviner, små hajar och bläckfisk. Deras uppträdande kan vara trög och doe-eyed, men de kan flytta med rikedom på land - särskilt under parningstid, när de är benägna att bespotta varje varelse som blir för nära.

Dela:

Liknande Sidor

add