Utforska den första skogen: Białowieża National Park

Utforska den första skogen: Białowieża National Park

I östra Polen, som sträcker sig över gränsen till Vitryssland, är en gammal skog där vild europeisk bison strömmar.

Det är skäl nog att besöka Białowieża National Park, men dess grönska är också en underbarhet, lite rörd av mänsklig aktivitet och hem för många arter av djur och växter.

Medan gränser och mänskliga befolkningar kring det har förändrats dramatiskt, har denna anmärkningsvärda naturliga tillflykt upplevt, som Tim Richards upptäcker.

Gå in i den gamla skogen

"Det är som ingången till Jurassic Park," skämt park guide Łukasz Ławrysz, när vi når kanten av det strängt skyddade området. Han har en poäng. Dess grind är en gammal trästruktur, toppad med träbjälkar,Park Narodowy ' (Nationalpark).

Även om den här unesco-världsarvslista-nationalparken grundades 1921, ser den ut som om den kan vara ett relikvikt från en bortglömd gammal värld. Det verkar passande, eftersom det är exakt vad den skyddade reserven är: det sista stället för en urskog som en gång sträckte sig över norra Europa.

Tack vare polska kungar och ryska tsarer som tyckte om att jaga i området, har detta fragment av ett försvunnet Europa varit mer eller mindre bevarat i sitt ursprungliga tillstånd.

Uttrycket "oregelbundet" är faktiskt vilseledande, eftersom skogen inte har blivit helt orörd av mänsklig aktivitet. Men det är rättvist att säga att det har minimal mänsklig inblandning, eftersom området inom den skyddade zonen är avgränsat av floder, vilket gör det relativt otillgängligt.

Med tanke på denna speciella status är det förvånande att lära av Łukasz att endast 20% av besökarna i Białowieża National Park går in i det strängt skyddade området, men det är möjligt att kravet att anställa en guide avskyr vissa människor att komma in. Resultatet är dock att besöket är en speciell och uncrowded upplevelse.

Söka efter varelser stora och små

Det var nationalparkens isolering som gjorde den till den perfekta platsen för att återinföra den europeiska bisonen, som hade dött ut i naturen efter att den sista fria bisonen skötts av en poacher 1919. Eftersom bison fortfarande fanns i fångenskap var det möjligt att starta ett uppfödningsprogram i en anläggning på skogens kant 1929. Vid 1953 hade befolkningen ökat till den punkt som varelserna kunde återinföres till sitt naturliga lummiga hem. Sedan dess har den vilda befolkningen långsamt ökat till nästan 600 av de massiva djuren.

Det är osannolikt att vi kommer se dem när vi går genom ett litet hörn av parken, eftersom bison tenderar att hålla sig borta från människor. Fortfarande finns det många andra varelser att upptäcka, och en medley av fågelsångar fyller luften. Den lokala fågelbefolkningen är många och varierad, säger Łukasz, som han slår av en lista med bevingade invånare: kafaffin, robin, pygmyuggla, gråtugla, snickare, speck och gök.

Större skogsvarelser inkluderar vildsvin, lodjur, rådjur, älg och vargar. Jag är inte så angelägen att stöta på de sista av dessa, med tanke på deras fruktansvärda rykte, även om vargar är uppenbarligen också blyga mot människor.

Det skulle vara lätt att bli besviken över den låga chansen att stöta på en av dessa större däggdjur, men någon förtvivlan kompenseras av parkens rikliga flora. Bladet överhuvudet skapar en tät, solduckad baldakin och ätbara växter är rikliga - vild vitlök, jordgubbar och blåbär växer alla här, men fortsätter att vara unpicked. Tillsammans med ormbunkarna och andra marknivåer på våra fötter bildar de ett landskap som är så luminöst och frodig att du antar att det producerades av ett filter om du upptäckte det på Instagram.

Men det är riktigt och anmärkningsvärt avkopplande när jag andas av den friska luften - det är upp till 5 ° C kylare under baldakin. Jag kan känna mig själv lugnare när vi går, som om vi svarar på någon preurbanaffinitet med den tidlösa skogen.

Livets cirkel

Här och där ligger döda stammar på sina sidor och fungerar som hem för insekter och svampar när de långsamt försvinner.

"Vi kallar detta efterlivet av trädet, säger Łukasz. "Skogar behöver inte människor runt för att de skall kunna växa. Allt du behöver är solsken, vatten, jord och tid. '

Att understryka denna känsla är en mäktig ek, som fortfarande står efter 500 år. Det är en av parkens stora överlevande, med tanke på att den tyska armén enligt uppgift har huggit många sådana träd under dess ockupation av området under första världskriget.

I närheten håller vi paus vid ett dött lindträd som har en ny lind som växer inuti sin bagage, med samma rotsystem. Kan det betraktas som i stort sett samma träd? Om så är fallet kan det vara tusentals år gammalt.

Skogens legender

Vi lämnar reserven, vi leder till European Bison Show Reserve utanför byn Białowieża. Detta vetenskapliga studiecenter och avelsanläggning fungerar också som en djurpark, som uppvisar skogens djur.

Det här är där jag äntligen ser bison för första gången, som flera av de stora varelserna loungen under ett träd i ett gräsbevuxet hölje. Även i mollsäsongen mellan vinter och sommar, när deras hudar ser fläckiga ut, är de fortfarande imponerande. De är också stora - en vuxen tjur kan väga upp till 900 kg. På andra håll i reserven finns rådjur, tarpan (en gammal hästras) och den imponerande rovdjuren, vargen.

Att besöka reservatet är visserligen inget som att vara nedsänkt i skogen, men det ger chansen att se större varelser som inte är så lätta att upptäcka i skogen. De två erfarenheterna fungerar därför bra tillsammans - en promenad genom nationalparken mäster den emotionella bilden, medan reserven fyller i de faktiska detaljerna.

Och även om jag lämnar mig utan att ha sett någon av skogens djur i naturen, konsoliderar jag mig själv med tanken att de lever som naturens avsedda, dolda någonstans inom den mystiska lövliga skönheten i Białowieża National Park.

Gör det hänt

Du kan organisera den obligatoriska guiden på det hjälpsamma PTTK-kontoret i Białowieża. Det ligger vid södra ingången till Palace Park.

Eftersom Białowieża är ett populärt tillflyktsort för polacker, finns det gott om boende över varje budgetkategori. Bra val nära Palace Park inkluderar den billiga men bekväma Unikat och det exklusiva Hotel Żubrówka.

Det är lättast att komma till parken med bil, men det finns kollektivtrafikalternativ som i allmänhet innebär en transitering genom städerna Białystok och / eller Hajnówka.

Tim Richards reste till Białowieża National Park med stöd från Republiken Polens utrikesdepartement. Lonely Planet-bidragsgivare accepterar inte freebies i utbyte mot positiv täckning.

Dela:

Liknande Sidor

add