Khampa yakboys i Shangri-la

Khampa yakboys i Shangri-la

Sedan den bytte namn till Shangri-la av kunniga tjänstemän 2001 har fjärran Zhongdian blivit upptagen på den kinesiska resekretsen. Gamla stan är nu en warren av glansade "nya" gamla byggnader fyllda med turister, även om de flesta av lokalbefolkningen är av tibetansk härkomst.

Jag har arrangerat en hemvist med Chui Pi, en lokal tibetansk och en del av en långvarig Khampa "cowboy" stam.

Chui Pi är bara 28, men han har uppnått mycket. Han började träna i en tidig ålder med en hästpresterande troupe och gick snart vidare till racing och bågskytte. I sin första tävling på 16, placerade han sjätte i en lokal Hada tävling, där ryttare fullbordar en 500m krets som försöker plocka upp så många "hada" (sidenhalsdukar) från marken som möjligt. Sedan dess har han vunnit nio guldmedaljer sedan och är 2008-mästaren. Han valdes även för att vara Shangri-la-bäraren av den olympiska flammen under 2008-spelen. (Inte långt efter att jag lagt sig ner i vardagsrummet, kommer facklan ut och visas ut över vanliga koppar yaksmörte.)

Chui Pis hem är byggt på typiskt tibetanskt sätt: stor, lång och squat. Hela rymden under det sluttande taket används för förvaring och för att hålla djurfoder. På första våningen finns ett stort vardagsrum som dubbelar som kök, matplats och vardagsrum. En central spis värmer huset. De snidade trämotiv och färgschema kombineras för att skapa en "buddhistisk psykedelisk" effekt. På kvällen lyssnar jag på de ständiga blöderna på getterna under vardagsrummen.

Nästa dag börjar grå och våt. En lätt drizzle täcker allt. Dimman och molnen kombinerar för att bilda en låghängande hölje som döljer den övre halvan av det omgivande bergskedjan. Chui Pi lär mig att sitta upp och åka på en häst. Det är lite av avvikelse från vad jag har sett i cowboyfilmer: Sadeln är inget mer än flera filtar som kastas över hästens rygg, och klockor som är fästa vid tarmarna rinner när hästen rör sig.

Vi gör det till Napa Lake, som torkar ut i flera månader om året och blir till ett frodig gräsmark. Det här är cowboyland: rullande gröna kullar, frodiga gräsvättar, roamingflockar av yak, får, gris, hästar och trähus sprinklade runt slätten.

Chui Pis föräldrar lever en nomadisk existens trots sina avancerade åldrar (hans pappa är 69, hans mamma 68). De följer traditionella yak-herding mönster. Från mars till juni bor de i ett provisoriskt trähus mitt i Napa-sjön. Från juni till augusti packar de upp och flyttar sin besättning upp i ett närliggande berg. Uppenbarligen är gräset uppför lutningen medicinskt och ger bra yaksmör. Resten av året spenderas i ännu ett gräsmark nära Chui Pi hus.

Medan jag förbereder mig för en ridning med bågskytte, rider jag hästen, Little Black, och tar av med mig på ryggen. Erfarenheten är skrämmande - i likhet med en scen från en film där en bil snurrar ur kontroll. Det är faktiskt ännu värre, eftersom hästen har ett sinne själv. Mina försök att "bromsa" misslyckas. Lilla svarta karriärer över hela slätten i full fart och skakar på huvudet och försöker kasta mina händer av tanden. Han thunders mot yaks, grisar och språng över en tibetansk mastiff. Jag skriker, "Stopp!" men förmodligen bara sluta stirra honom mer.

Jag har visioner om att bli kastad av hästen, benet som fångats i stigbryggan, att dra över gräsmarken. I slutändan är det enda jag kan göra är att hålla fast vid kära liv och be att Little Black går ut ur ånga innan jag gör det.

Han slutar slutligen framför Chui Pi: s föräldrars trähus. Jag hoppar av, mina armar är styva, fingrarna skärs från att dra på tygarna. När jag leder Little Black över gräsmarkerna tillbaka till där Chui Pi väntade, lokalbefolkningen som har visat sig vara i kraft för att se oss skratta och reta mig innan jag erbjuder mig en cigarett för att lugna nerverna.

Fortfarande tackar jag gudarna som jag överlevde i allmänhet oskadade - svåra nötningar på mina bakre sidor.

Shawn Low reste till Kina på uppdrag för Lonely Planet. Du kan följa hans äventyr på Lonely Planet: Vägar mindre reser, screening internationellt på National Geographic.


Dela:

Liknande Sidor

add