På jakt efter Dulong

På jakt efter Dulong

Kong Dang är i slutet av en 96 km rumpad rida från Gongshan och är porten till Dulong Valley. Vägen öppnades endast 1999 (innan det var en tre- eller fyra dagars tur in och ut). De första 16 km eller så är asfalterad men resten är oförseglad. Det är endast passabelt av 4WD, lastbilar eller minibussförare som inte fördömer sin suspension. Dessutom är passet blockerat från november till maj när det blir snöat, i huvudsak isolerar Dulong (eller Drung) personerna i halvåret (prata om att behöva fylla på leveranser!).

Jag reser med Peter Schindler, en tidigare Formel 2-förare som nu körs på The Road in China turnéföretag. Jag är glad över hans expertis. Vägen är fylld med stenar och grävningar som skulle passera som kanaler i andra länder. Klipporna är så skarpa att de kan krossa dina däck om du är hänsynslös. Det går väldigt långsamt - 10 km till 20 km per timme. Landskapet är fantastiskt och ändras från alpina till urvalet. Det verkar som att varje andra bock har ett vattenfall som matas av bergsmältvatten. Vägen går för evigt och strömmar kontinuerligt med hårspetsböjningar, branta droppar av sidan och utsikt över de många milarna som ligger framåt. Du kan ofta se vägen etsad i den sida av berget som sträcker sig in i avståndet. Vi rycker som C3POs under hela åtta timmar och slutar gråta med lättnad när vi ser ett kraftverk för att markera byn Kong Dang.

Dulongfloden som körs bredvid byn är vacker. Vattnet har en akvamarinfärg och är tydlig vid kanterna. Lokala Dulong-människor fiskar längs de platta stenarna som strider mot floden. Dulongnumret är ungefär 7000 och är en av de minsta minoritetsgrupperna i Kina. De kan leda avskilda liv men det hindrar dem inte från att leda liknande liv till andra människor i Kina: de går, fiskar, dricker öl och deras barn går i skolan.

En tradition som har dött ut är kvinnornas ansikts tatuering. Xianjiudang byn, 9 km från Kong Dang, är hem för två kvinnor vars ansikten bär dessa nyfikna tatueringar. Byn ligger på förändringsområdet. Byns torget rymmer en liten skola och en provisorisk basketplan (bakplattan är gjord av ojämna träplankor).

Precis bredvid basketplanen är byns enda betongbyggnad hemma och kontor för byledarna eller huvudmännen. Huvudmännen är klädda i arméströmmar (en populär form av klänning i avlägsna byar, eftersom många av dessa huvudmän har en armébakgrund) och de ger torget luften av en förlorad armébas. En parabolantenn sitter ute och en kinesisk flagga fladdrar i brisen.

Min guide, Kong Yongqiang, tar mig att se 66-årige Gerzhi. Hon är sjuk men samtycker till att se oss. En snabb pit stoppar till den lokala försörjningsaffären för gåvor (te, mjölkpulver) och vi klättrar upp till en trähut på en kulle. Gerzhi shuffles ut ur sitt hus för att möta mig i en skjul. Hon är petiten, hennes ram är något böjd över en käpp. Jag hjälper henne upp några steg och vi sitter på trästolar. Yongqiang hjälper mig att översätta. Det börjar lite obehagligt.

Jag sträcker ut och håller Gerzhis hand och ger henne mitt bredaste leende. Det bryter isen, hon skrattar och berättar för mig hennes historia. När hon var sex brände hennes föräldrar en bark, avlägsnades och blandades med aska. De tatuerade sedan ansiktet med en nål och gnidde asken in. Det skadade som helvete i en vecka och nej, hon ville inte göra det. Ursprunget av övningen är oklart, fast hon säger att det kan ha varit vanligt att göra kvinnofolkna unappealing till raiding slavers. Med den tatueringspraxis som nu förbjudits av den kinesiska regeringen är Gerzhis svärfars ansikte däremot uppenbart tydlig och smidig.

Mötet med Gerzhi rörde mig. Jag grät på vägen ner från huset. Hon hade sådan Joie de Vivre. Det fanns en gnista i ögonen, hennes leende var kakett och hon var ingen väg 66 år gammal i anda. Jag ville bara hålla handen och krama henne; att älska henne som min egen familj Jag grät och trodde att hon var den sista av en tradition som har funnits sedan Ming-dynastin.

När hon en gång dör, går en annan del av hennes kultur med henne.

Shawn Low reste till Kina på uppdrag för Lonely Planet. Du kan följa hans äventyr på Lonely Planet: Vägar mindre reser, screening internationellt på National Geographic.

Dela:

Liknande Sidor

add