En promenad genom Sydneys kriminella skuggor

En promenad genom Sydneys kriminella skuggor

Det kan vara svårt att tänka på Sydney som någonting annat än en bastion av känsliga nöjen och djävul-maj-omsorgsfyllda. Men för historiens nördar där ute erbjuder Sydney så mycket mer än en trevlig resa ombord på en färja och några dizzingly dyra måltider.

Som plats för några av Australiens mest anmärkningsvärda kriminella ganglandaktivitet, spenderar Sydney fortid med berättelser av svaga bordellor, sordid soirees och rapacious razorbanden. När världen kom fram ur skuggan av det stora kriget, blev droger, sprit och prostitution dagens dagsordnade - och inte mer än inom buken av Sydneys blodtörstiga rakhyvelbanden.

Från Surry Hills och Darlinghursts tunna gator framkom två osannolika Kingpins att styra över alla - osannolikt för att dessa två kungar var Queens. Tilly Devine och Kate Leigh presiderade över sina imperier i åratal och etablerade mest av sin makt under slutet av 1920-talet. Genom att utnyttja ett lagligt smutthål som nekade män rätten att dra nytta av kvinnors omoraliska beteende men inte nämnde att kvinnor gjorde detsamma, blev Devine och Leigh Sydneys mest anmärkningsvärda madam och droghandlare. Med sina egna respektive gäng som letade efter sina intressen försvarade de försök från alla håll - inklusive varandra - för att behålla sin plats högst upp på högen.

Det är lätt att ta en egen vandringstur för att följa bana på dessa viktiga stunder, även om turer finns med grupper som Razorhurst (http://www.razorhurst.com.au). Så, gör din bästa cloche, vinge tips och silke strumpor och lyft den osynliga slöjan som skiljer åldrarna med dessa höjdpunkter.

1. Kate Leighs Sly Grog Shop (212 Devonshire St, Surry Hills)

Leigh hade redan arbetat i en lukrativ kriminell verksamhet i flera år före uppkomsten av rakhyvelkrigskrig. Kapitalisering av verkställigheten av den så kallade klockan 6 Swill (inleddes 1916 efter en upplopp på 5000 ANZAC-soldater högt på grog) var Leigh drottningen i den lilla grogbutiken. Leighs huvuddistributör beskrevs av papper som "den mest onda kvinnan i Sydney", en lägenhet ovanför hennes frukt- och grödaffär på 212 Devonshire St.. Det var också hennes dödsplats 1964, i åldern 82 år. Hon hade varit känd som en av Sydneys rikaste, mest karismatiska kvinnor och mer än 700 personer deltog i hennes begravning - inklusive poliser och politiker.

2. Groda Hollow (Albion St, Surry Hills)
Från Devonshire St, sväng vänster in på Riley St och gå till hörnet av Albion St.

De flesta slumområdena skulle ses som medelklassboroughs jämfört med grodahål. Razed till marken i slutet av 1920-talet, det var en gömställe för brottslingar, prostituerade och våldsamma tjuvar. Dess myrsliknande markhyrda grodor i mitten av 1800-talet, men även de övergav de ödmjuka, skadedjursinfekterade fasorna som ligger inom. Hem till Samuel "Jewey" Freeman, ledare för Riley St Gang och tidigare älskare till Kate Leigh, det var platsen för ofattbar fattigdom och våld.

3. King's Lane, Darlinghurst
Fortsätt upp Riley St mot Darlinghurst. Korsa över Oxford och Burton Sts.

King Lane var stomping marken för Norman Bruhns gäng, Sydneys mest våldsamma kriminella och mästare av rakhyveln. Med Snowy Cutmore, George 'The Midnight Raper' Wallace (vars moniker lyckas vara både skrämmande och brutalt okomplicerad) och Razor Jack Hayes, terroriserade Bruhn den lokala befolkningen. Bråkar ut ur Melbourne före en domstolsförhandling, var Bruhn rädd för hans rubbningsfärdigheter: å ena sidan skulle han strama en lädertong runt sitt offrets nacke, medan han lugnt plockade honom med den andra.

4. Tradesman Arms (Palmer St, Darlinghurst)
Gå österut på King's Lane till Palmer St för att komma till platsen för den gamla Tradesman's Arms

Strax mittemot Tilly Devines hem på 191 Palmer St var vapnen en bokstavlig död av missgärning. Med sågspån belägger golvet för att blöta upp blod och kräkas, det var platsen för olaglig bootlegging, droghandel och spel. Devine driver ett av de mest lukrativa bordellnätverk i Sydney, och kallas ofta för att handla affärer på vapen.

5. Mack s (Charlotte Lane, Darlinghurst)
Från Palmer St, sväng vänster in på Liverpool St och gå mot Whitlam Square. Sväng höger in på Charlotte Lane.

Efter att ha brutit ett otaligt avtal om territorier och gängledare ledde Norman Bruhn till Charlotte Lane och sköt av en okänd mördare hos Macks, en snyggt kokain och sly grog den. Bruhn hade kortat Macks kort före sitt mord.

6. Slaget vid Blood Alley (Kellet St, Darlinghurst)
Gå norrut till William St och sväng höger. Gå österut tills du kommer till Kellet St.

Webbplatsen för en av de mest blodtörstiga rakhyvelstörningarna i perioden såg Slaget vid Blood Alley Tilly Devines pojkar som matchar Kate Leighs i deras oändliga strävan efter dominans. Kellet St var en förkrossad remsa av bordeller och snygga hus, och gav en lämplig bakgrund för de 40 starka upplopp som såg rakhyvelar, fantasier, stövlar och andra vapen mot varandra. Mer än ett dussin personer upplevde allvarliga skador i upploppet.

Dubbelbaksida till 99 William St för att avsluta turnén på The Strand Hotel, där den ökända hantlangaren till Tilly Devine brazenly sköt och dödade två av Kate Leighs män. Beställ själv en gin och tonic eller en dubbel whisky och fundera över den snygga undersidan av Sydneys kriminella historia, där det inte föreföll några regler och kläderna var så skarpa som rakhyvlarna.

Dela:

Liknande Sidor

add