Rider skenorna som en Mumbaikar

Rider skenorna som en Mumbaikar

I rusningstid i Mumbai är damervagnen i stadens Western Line-tåg fylld med arbetande damer i smart salwar kameez uppsättningar, stamkvinnor med tatueringar på sina handleder och guldsmycken i öronen, och ambitiösa universitetsstuderande med flytande hår, snygga jeans och ryggsäckar som är fulla av tekniska läxor. Breezes blåser lukten av svett och jasmin genom luften, tillsammans med en söt, sörjande röst av en man i nästa bil som sjunger till Gud. Mängden på varje stationsplattform ser gigantisk ut, och passagerarna som försöker gå ut är lika bestämda som kvinnorna driver sig framåt. Det ser ut som om några inte kommer att göra det - tåget stannar bara i några sekunder - men på något sätt, det gör alla på ett eller annat sätt.

Mumbai Suburban Railway transporterar sju miljoner människor varje dag. Den västra linjen, längs vilken de flesta av stadens förorts sevärdheter, butiker och barer ligger, löper varannan minut med vad du skulle kalla schweizisk precision om det inte var så indiskt - så kaotiskt och trångt som det är fridfullt och effektivt. Mumbai är enormt, och tåget är det som gör den här staden köra, så att både rika och fattiga, var som helst längs sina 465km skenor, för att komma till jobbet och hemma igen.

För resenärer som bor i stadens centrum gör tåget det möjligt att utforska det gamla skyddet av sevärdheter och förorter där många av de coolaste loungerna, restaurangerna och butikerna har öppnats de senaste åren. Vakna upp tidigt och gör en tre-tros pilgrimsfärd, stoppa vid den globala pagoden från Borivali-stationen, och Haji Ali-moskén och Mahalaxmi-templet i Mahalaxmi. Shoppingsturer kan ta Anokhi i Bandra för träblockstryck, Shrujan i Vile Parle för handbroderi från Gujarat, Lower Parels överlägsna lyxiga High Street Phoenix Mall eller Chor Bazaar på Grant Road för antikviteter och gamla filmaffischer. Både Girgaum Chowpatty på Charni Road och Juhu Beach i Vile Parle gör roliga strandresor med utmärkt mellanmål. Sinner vid Kultur Curry i Matunga eller drycker och levande musik på Bluefrog i Lower Parel gör för perfekt förortskvällar.

Men ofta är det möten på tåget som är höjdpunkterna på en resa. Festivalen, templet eller slummen som du ser ut ur fönstret, eller den otroligt bra smaken av namkeen (stekt mellanmål) köpt från en vandrande tågleverantör, är det som stannar hos dig. Siktar genom lådor av Bindis eller hairclips med andra kvinnor i din vagn är överraskande bekväm, till och med hemtrevlig. Tåget är en av de få ställen där du kan delta i en verkligt lokal ritual och skillnader mellan indiska och utlänningar blekna. Alla här är bara en passagerare.

Detsamma gäller för tågstationerna, världar till sig själva som är värda att utforska innan man hoppar på tåget eller går ut på vägen. Här tänds viktmaskiner som arkadspel och, för en rupee, ger dig ett hälsokort som skrivs ut med din vikt och en förmögenhet. ('Du har en sällsynt, otillåtbar delikatesse, poise och ett charmigt sätt.') Blommar och klossoff Chetan Bhagat-romaner är till salu, liksom snacks som chikki, en sorts jordnöts (eller sesam eller amaranth) skör, och vada pao - en stekt potatismos, grönsaker och kryddor, serveras på en liten bulle med chutneys och chili. Den allestädes närvarande "Rail Aahar" (bokstavligen, Rail Diet) bås gör också masala soda, som är klubb soda med citronsaft och jal-jeera pulver (en blandning av kryddor som innehåller kummin, mint, svartpeppar och ingefära bland många andra saker). Det serveras ofta i en kopp i rostfritt stål och, tillsammans med några människor som tittar, gör en perfekt efter-tågresa på en varm dag. Beställ en, hitta en plats någonstans, och - som många miljoner har framför dig - hitta dig sakta att bli en del av staden.

Mumbai Suburban Railway är lättare än det ser ut, särskilt med några tips:

  • Rush hour på tåget är en upplevelse, men kanske mer av en upplevelse än du behöver. För att slå den, kör inte södra tåg mellan 07.00 och 11.00, eller norrut från 16.00 till 20.00.
  • Under rusningstider börjar du köra din väg mot utgången minst två stationer framför din. En station framåt, ta så nära dörren som möjligt. fråga någon vilken sida din plattform kommer att vara på. Vid ditt stopp, tryck framåt och låt dig skjutas bakifrån.
  • I kvinnors bilar, om du står fast, kan du ordna att ta plats för en passagerare. Fråga var de kommer ifrån (Om engelska inte fungerar kan du pröva Hindi: Ap kahan ja rahe hain?), och om det är någonstans nära, bara gestus att du ska ta sitt säte och du har en affär.
  • Korsa bara spåren vid officiella korsningar eller flyovers, häng inte ut dörren eller hoppa på eller av tågen när den rör sig, och sitta inte på taket (dock frestande!). Omkring 10 personer dör varje dag på järnvägsnätet. Mumbai tåg är inget skämt.
  • Skriv inte ombord på "snabba" tåg (märkt med ett "F") om du inte vet vad du gör. De kör express och kan hoppa över ditt stopp.
  • Western Railway säljer "turistbiljetter", vilket ger dig obegränsade turer i en, tre eller fem dagar - mycket enklare än att navigera i komplexa biljettsystemet. Annars är andraklasspriserna ganska billiga - några få rupier i de flesta fall - men du måste köa för att få dem.

Bli inspirerad av vår 30-åriga utgåva av Indien-guideboken!

Dela:

Liknande Sidor

add