Mysteries of Easter Island: Tapati Rapa Nui festival

Mysteries of Easter Island: Tapati Rapa Nui festival

Påskön, en liten fläck i Stilla havet, är känd världen över för sina stenstatyer. Låt dessa högtidliga enheter dra dig till den årliga Tapati Rapa Nui, en livlig festival som firar öns polynesiska kultur, med den här guiden från Lonely Planet Magazine.

Reglerna för Haka Pei, den mest efterlängtade händelsen i den årliga Tapati Rapa Nui-festivalen, är enkla: stå nakna men för en loincloth på toppen av en 300 meter lång vulkan, håll fast på två banansträdar som slog ihop med garn och starta dig själv-första nedförsbacke, nå hastigheter på 50mph innan du slår till stopp framför en kuslig publik.

I uppbyggnaden lade åskådare ut picnic filtar och kylboxar i alla fläckar av nyans de kunde hitta, redo för en dags underhållning. När en traditionell fest började, med festivalsarrangörer som bakat tillräckligt med fisk för att mata 1500, sprang ett fördjupat samhälle: ett dragspelband spelade under ett lusthus, familjer sålda empanadas, Corona och Sprite från baksidan av sina jeeps och barn spelade polynesisk popmusik genom bärbara högtalare.

Vid foten av Maunga Pui fortsatte Tapati-spelen. Konkurrenter kastade långa spjut på en avlägsen post, hälsade varje strejk med vild trumma, dans och skål från publiken. Satt tillbaka från hubbuben stod ett grönt tält ut mot det ljusaste av blå himmel. Män och kvinnor kom och gick, bär verktyg eller munching på skivor vattenmelon.

Det mirakel att det finns en lokalbefolkning att fira här alls blir tydlig från toppen av Maunga Pu. Härifrån sträcker sig ön. Ludicrously ljusa gröna kullar rulla ner till den steniga kusten - och bortom det, inget annat än det oändliga havet och horisontens kurva. Det finns ingen annan landmassa för 1200 miles. Chile, av vilken påskön är ett territorium, är 2300 mil i öster. Hur denna lilla prick i mitten av södra Stilla havet kom att bebos är föremål för viss debatt, men den mest accepterade teorin är att polynesiska sjömän anlände från väst ca 400 e.Kr., kanske från deras närmaste granne, Pitcairnöarna. Kunniga navigatörer, de plottade sin kurs av stjärnorna, havet och molnen, på en tid då gudfryskande européer fortfarande trodde att jorden var platt och de skulle kunna falla ifrån sig om de seglade för långt.

Rester av polynesernas tidiga närvaro finns över hela ön, från stenstorn, som en gång använts av prästerna för att kartlägga stjärnorna, till antika vidskepelser som kvarstår i den lokala psyken. Ändå är deras mest varaktiga arv - en som bringar 85 000 turister om året till den mest avlägsna bebodda ön på planeten, är moai. Dessa stenhuvud, med tunga ögonbryn och broande uttryck, är bekant för människor världen över trots att få kunde placera påskön på en karta.

Faktum är att de för en tid var mer eftertraktade utomlands än lokalt: med ankomsten av katolicismen i 1800-talet avtog moais andliga betydelse och de lyckades sälja till passande valare, upptäcktsresande och turister. Londons brittiska museet har sitt eget stenhuvud - Hoa Hakananai'a togs upp av den brittiska flottan vid en besiktningsresa 1868. Hakananai'a en gång ordförde den heliga orten Orongo.

Många av påskönens 887 moai var ursprungligen huggen av den mjuka sten som hittades vid Rano Raraku-stenbrottet öster om Orongo. Idag är det en slags moai kyrkogård, med stenhuvud som plockar ur marken vid rena vinklar och topplade kroppar som ligger higgledy-piggledy på gräsbevuxna backar. Den största stiger över 20 meter lång. En näsa eller styv ögonbryn framträder gradvis i en uppenbarligen featurlös bergvägg, testament till det arbete som ägde rum här från 1400-talet och framåt. Medan träningen på Ranu Raraku är att lämna statyerna där de ligger, har andra platser återställts till approximationer av deras tidigare ära. På en vindväxlad vik i skuggan av stenbrottet håller en stenplattform, eller ahu, 15 moai, uppståndna på 1990-talet. Som på andra håll är moai här på Tongariki en synlig demonstration av varje stam stam, som representerar andan, och kanske också den fysiska likheten hos sina förfäder.

I det mjuka kvällsljuset spårar spåret som leder upp till tomten orange från damm och sparkas upp genom att passera kor. Skuggor sidlar nerför bergssidan, vikar små gårdar och rader av eukalyptusträd i mörkret som de kantar mot havet. Moai står tyst och tittar på himlen, som de har gjort i århundraden.

Dela:

Liknande Sidor

add