Mat och resor: oskiljaktiga följeslagare

Mat och resor: oskiljaktiga följeslagare

I detta utdrag från en flyttbar fest, reflekterar Don George, redaktör för denna nya samling av matresor, om det oskiljaktiga, underbara förhållandet mellan mat och resor.

Jag hade vågat vägen utanför misshandlad spår, till en väderbestämt fiskeby på en dimmig spit av land som glider in i Japanska havet. Eftersom jag talade japanska och var den första utlänningen som hade gått på så sätt under årtionden blev jag stadens hedersgäst och jag togs med stor ceremoni till det jag samlade var den lokala motsvarigheten till Chez Panisse.

Jag var feted med de vanliga bottenlösa kopparna av skull och glasögon öl, och den oändliga följden av små obeskrivliga delikatesser ordnade ordentligt på timbleformade tallrikar. Sedan verkade hela restaurangen för ett ögonblick pausas när en maträtt bar regally till bordet och satt framför mig.

Det var en hel fisk, ordnad med huvud och svans vriden för att se ut som om det fortfarande hoppa. Dess flank hade klippts öppen för att avslöja tunna skivor av glittrande färskt kött. Alla ögon var på mig när jag plockade upp min ätpinnar och förde dem till fisken. Jag nådde in för att välja den mest smakliga snittet - och fisken hoppade. Tänka här var en viss bisarre reflexreaktion, jag nådde in igen. Återigen hoppade fisken. Det här var när jag tittade på fiskens öga - och insåg att det fortfarande lever! Detta var byns delikatesse: den rawest rå fisken i hela Japan. Vad kunde jag göra? Oavsett obehag - piscitarian eller gustatory - kände jag mig vid den tiden, och hur mycket jag identifierade med den fisken var det ingen vändning tillbaka.

På mitt tredje försök stalade jag mig själv, knuffade den önskade skivan och tog den till min tunga. Jag stängde mina ögon, intensivt medvetna om att alla andra ögon i rummet - inklusive fiskens - var på mig. Plötsligt havsfräsch smak hoppade in i min mun. Mina ögon sköt upp och ett rapturöst leende tändde mitt ansikte. Hela restaurangen brister i skål och applåder.

Resor och mat är oskiljaktigt sammanflätade, och ibland, som i den japanska restaurangen, är lektionerna som deras intertwinningar ger komplexa. Men en sanning är tydlig: vart vi går måste vi äta. Som ett resultat, när vi reser, blir mat oundvikligen en av våra främsta fascinationer - och vägar till en plats. På vägen närmar maten oss inte bara fysiskt, utan också intellektuellt, emotionellt och andligt. Jag har lärt mig detta otaliga gånger runt om i världen.

Faktum är att många av mina finaste resor minner om mat. De biftek-frites Jag skulle alltid beställa på sexbordssågsmaten restaurangen runt hörnet när jag bodde i Paris sommaren efter att jag tog examen från college, där innehavaren kom att känna mig så bra att han skulle ta med min karaffel av vin ordinaire innan jag kunde säga ett ord. En oändlig ouzo-fueled natt av krossade tallrikar och arm-in-arm dansar på en taverna i Aten och påskfesten min familj var inbjuden att dela med en grekisk familj i bergsbergarna i Peloponnesos, där värden erbjöd mig den singular ära att äta lammets ögonbollar. Sachertorte ett amerikanskt par jag träffade på tåget vände mig behandlat när vi anlände till Wien. Min första köttiga smutsiga smak av fikon på en marknad i Istanbul.

Jag kommer ihåg en tidsstoppande eftermiddag på den soldappade terrassen på La Colombe d'Or i St-Paul-de-Vence, där man mager mage och själ på daurade avec haricots verts och konstverk av Matisse, Picasso, Chagall och Miró. Jag tänker på en postwedding skull och sushi firande på ön Shikoku, en ekvadorisk version av Thanksgiving med min familj på en livsförändrad expedition i Galápagos, frystorkad boeuf bourguignon under stjärnorna på en furu-doftande Yosemite natt, huachinango grillad med vitlök på en strandrestaurang i Zihuatanejo, som de skratta föräldrarna gav vid nästa bord som deras barn ledde vår spridning i havet och mina tår suckade in i sanden. Så många måltider, så många minnen.

Mat kan vara en present som gör det möjligt för en resenär att överleva, en dörröppning i hjärtat av en stam eller en tråd som väver en outplånlig slips. Det kan vara en källa till frustration eller en förlust av benediction, föremålet för en tidig strävan eller katalysatorn för en tidlös fest. Det kan vara hemskt eller ambrosiellt - och ibland båda samtidigt.

Oavsett dess speciella del är mat i alla dessa fall omvandlingsagent och tar resenärer till en djupare och mer bestående förståelse för och samband med ett folk, en plats och en kultur.

Dela:

Liknande Sidor

add