Reser till helvetet: Inuti Indonesiens Ijen-vulkan

Reser till helvetet: Inuti Indonesiens Ijen-vulkan

Ingen i Europa hade hört talas om den vulkaniska kratern Ijen under den europeiska medeltiden, då målare var upptagna med att dekorera kyrkor och kapeller med målningar som skildrade helvetets portar. Om de hade, skulle de konstnärerna inte behövt någon ytterligare inspiration: här är ett verkligt helvete och det luktar svavel.

Jag hade kommit till Ijen-kratern på den indonesiska ön Java, för att fotografera vad som måste vara en av världens mest krävande jobb - utvinning av svavel från insidan av en arg vulkan.

Dödlig sjö

Sittande i hjärtat av Ijen-kratern är en himmelsblå sjö cirka en kilometer över. Färgen på sjön står i kontrast till resten av kraterens sterila moonscape, och vid första glimt kanske du tycker att det här är en vacker scen. I själva verket har sjön pH i bilbatteri och kommer snabbt att vrida en metallburk till något annat än ett fizzing, bubblande minne.

Runt kanterna av sjön finns en serie öppningar där de vulkaniska gaserna flyr. Lokala gruvarbetare har placerat keramiska rör över dessa ventiler och när gaserna reser ner i rören kondenserar de och omvandlas till flytande svavel. Detta kyler snabbt och stelnar. Denna ljusgula återstod, som används i kosmetika och läkemedel, skördas av gruvarbetare med endast de mest grundläggande verktygen.

Gruva kratern

Det är fruktansvärt och dåligt betalt arbete. Kratern stiger 2148 meter över havet och den genomsnittliga dagen för en gruvarbetare börjar timmar före gryningen när de gör den långa marschen till kraterfälgen. En gång här sätter de ihop det skyddande materialet de har runt sina ansikten, sänker ner i djuren och börjar gräva upp kylsvavel. Varje gruvarbetare laddar upp till 90 kg svavel i korgar som de bär tillbaka ner på berget på axlarna till en vägstation där de kommer att betalas med kilo (den genomsnittliga korgbelastningen tjänar gruvarbetarna om US $ 6-7).

De flesta gruvarbetare gör två resor upp och ner på berget en dag. Det är farligt arbete: ångorna från sjön och svavelsmoln som löper ständigt över kratern är mycket sura, och trots de flesta risker för andningsvägarna har de flesta minare ingenting annat än en fuktad tyg som är knuten över munnen och näsan. Detta ger ett litet försvar mot de virvlande dödsskyerna som löper ständigt över kratergolvet. När de slås upp av en av dessa, minarna hostar, retch och kan inte göra annat än vänta tills det sura molnet passerar dem.

Crater turism

Man har föreslagit sätt att modernisera industrin, men gruvarbetarna protesterade av rädsla för att förlora sin osäkra inkomst. Idag har den svaga inkomsten varit lite förstärkt på de mest osannolika sätten. Inhemska och utländska turister har börjat resa till Ijen för att beundra skönheten i de omgivande bördiga kullarna och, viktigast av allt, att bevittna första hand livet för Ijen-svavelgruvarbetarna.

Dela:

Liknande Sidor

add