Flores skakar bort Bali skugga

Flores skakar bort Bali skugga

Den indonesiska ön Flores brukade klara sig på Balis översvämning enbart, och det var en tur till resenärer som landade i den sömniga västkusten Labuanbajo, och brukade ofta använda den som ett källbräda till den episka Komodo nationalparken (www.komodonationalpark.org), sedan lämnade snabbt. Men Labuanbajo är sömnig inte mer. Den här slingan har blivit en flod och ön som heter "Blommor" av 1600-talets portugisiska kolonister, som var förvånad över sina frodiga, doftande skogar, ligger på gränsen för att bli Indonesiens nästa stora eko-resor hotspot.

Det är vettigt. Trots allt är Flores den typ av underbara som tar tag i dig tätt. Den har tomma vita sandstränder och vikar, utmärkt dykning och snorkling och en skyline av perfekt formade vulkaner. Den 700 km långa motorvägen mellan Florens och Florens som förbinder öst- och västkusten knipper knivkanten ut mot de spektakulära flodkaninerna, borstar av traditionella byar och leder till vulkaniska sjöar med flera huder. I åratal var denna tropiska juvellåda en hemlighet, dess juveler är endast tillgängliga för dem som är villiga att satsa utanför misshandlad spåret. Men tack vare stadigt förbättrad infrastruktur och en mogen turistindustri blommar Flores som aldrig tidigare. De flesta besökare hyr en bil med en chaufför och tar allt in på en långsam långresa, var noga med att dröja kvar, före eller efter bland nationalparkens Komodo-drakar.

Hamnstaden boom stad

Inbäddat i landets västkust är Labuanbajo en liten, romantiskt ramshackle bay hamnstad som inte är så liten längre. Under de senaste tre åren har hamnen fördubblats i storlek och befolkningen har exploderat. Idag kontrollerar besökare från hela världen till söta och hemtrevliga pensionat som är etsade i de robusta kullarna - eller ett av de nya tornhotellet längs kusten - för att ta in de surrealistiska solnedgångarna och boka passage till nationalparken. Samtidigt dras hundratals unga Flores-lokalbefolkningar till Labuanbajo för arbete, vilket ger en livlig boomtown-rörelse. Medan stadens huvudattraktioner förblir offshore tack vare utmärkta restauranger som Made In Italy (www.miirestaurants.com) och Mediterraneo (www.mediterraneoinn.com) Det finns en växande matsal och nattlivscirkel i denna charmiga stad som gör det svårt att lämna.

Rå djurliv

Självklart poppade Labuanbajo ursprungligen på resenärens radarer på grund av Flores '1817sqkm Komodo National Park, som innehåller mer hav än land, vårdar revsystem som lockar en mängd undervattensliv och skyddar den största ödlan på jorden. Komodo drakar är gigantiska swaggering djur som bor på två robusta öar i nationalparken - Komodo och Rinca. I 2014 befanns de sällsynta djuren också vara bosatta i Mbeliling Forest på Flores. Dessa förhistoriska jättar växer till mer än tre meter långa och väger upp till 100 kg. Du kan chartera en lokal båt från Labuanbajo för två eller tre dagars kryssningar i parkvatten, snorkla över orörda rev, lounge på rosa sandstränder och vandra på Rinca och Komodo (en och en halv och tre timmar med båt från Labuanbajo respektive).

Rinca, 17 sjömil från Labuanbajo, får flest besökare, eftersom drakarna tenderar att samlas runt parkens rangerkontor och fånga dem är lätta. Men mer uppfyllande är en dagvandring på den spektakulära och avlägsna Komodo-ön, 22 sjömil från fastlandet. Tänk på en guidad tur genom Poreng-dalen på öns nordöstra flank, där du sannolikt kommer att upptäcka en drake i det skaliga köttet, och om och om Bukit Randolph, en 1835ft hög topp som väger mellan två hamnar, Loh Sebita på den mer utsatta nordöstra kusten och Loh Sebita, en skyddad vik längre söder och väster, där din båt kan hämta dig.

Självklart kommer du att bli förlåt om du vill spendera de flesta av dina vakna timmar under vattnet. När allt om snorkling runt Flores kan vara sublimt - och det kan - då är dykningen bäst beskrivet som ett rått, livbekräftande äventyr. Strömmar är starka, vilket håller vattnet näringsrikt, revet levande och lockar stor pelagisk fisk. Med lycka och bra tidsåtgång ser du sannolikt skolgång rev hajar och manta strålar, enstaka dolphin pod och tusentals färgglada fisk virvlande och flaring som fyrverkerier. Wicked Diving erbjuder underbara tre dagar eller sex dagars live-ombordpaket. Divine Diving kör utmärkta dagsutflykter till nationalparken från Labuanbajo och Komodo Resort Diving Club på Pulau Sebayur låter dig äta och sova mitt i barfota-lyx på en privat ö ( strax utanför parkens gränser) en timme med båt från Labuanbajo och femton minuter från nationalparken och utforska parken över och under ytan grundligt.

Gamla världens charm

Därefter lämna kusten bakom och köra inåt för att utforska traditionella byar som knappt har förändrats under de senaste århundradena. Det finns fortfarande buffeloffer på bröllopsdagar och begravningar, och du kommer se att horn visas utanför halmträdda, traditionella träbungalows som en visning av status och rikedom.

Marknadstäderna Ruteng, i bergen i västra Flores och Bajawa, en bergsstad nära öns centrum, är de viktigaste portarna till dessa inhemska samhällen. Om du är villig att ta dig tid och vandra genom de djunglade stepparna, kan du över natten i de halmta koniska husen hos de isolerade Wae Rebo-folket. Den fantastiska vandringen och unika arkitekturen är tillräckligt för en belöning, men du kommer också att behandlas med traditionell musik och dans, samt en demonstration av ikat, lokal vävning och döende praxis för att göra gobelänger.

Det finns fler fordonstillgängliga byar runt Bajawa; Bena, på flanken av den 2245m höga Gunung Inerie vulkanen är en av de mest intressanta, med fantastiska megaliter och ett samhälle av halmtakshus uppställda i två rader längs en ås. Mellan är totem-liknande ngadhu (dedikerad till manliga förfäder) och husliknande Bhaga strukturer (dedikerade till kvinnliga förfäder) utsmält med offerblod. Det bästa sättet att utforska dessa avlägsna byar är att boka med Manumadi Tour and Travel (www.manumadi.com).

Vulkanisk soluppgång

Ingen Flores-resa är komplett utan en kokande kopp ingefärakaffe och en härlig soluppgång över Kelimutu-kratern, där du hittar de trefärgade sjöarna strax öster om öns centrumpunkt, som hamnar över Moni-byn. Kolla in i den plyscha Kelimutu Ecolodge (www.ecolodgesindonesia.com) - men förväntar sig ett tidigt väckarklocka. Ända sedan lokalbefolkningen ledde holländska bosättare här i början av 1700-talet har sevärdheterna tagit soluppgången till de kameleontiska vulkaniska sjöar som är så tät färgglada som de verkar vara tjocka som målarfärger. Man tror att upplösande mineraler, en process som kan accelerera under regnperioden, står för det skiftande färgschemat. En av sjöarna ändras aldrig från turkos, men de andra två rodnar gula, orange, röda och bruna, beroende på årstid. Toppmötets moonscape ger Kelimutu en eterisk atmosfär, speciellt när moln överlappar kratrarna och solaxlarna bränner luminescerande punkter på vattnets yta. Kelimutu är helig för lokalbefolkningen, och legenden har det att de dödas själar går upp till dessa sjöar, vilket tyder på att de kan vara en portal till evigheten.

Ytterligare forskning av Lonely Planet Destination Editor Sarah Reid, oktober 2014.

Dela:

Liknande Sidor

add