Lonely Planet pratar med ... ostoppbar äventyrare Ben Fogle

Lonely Planet pratar med ... ostoppbar äventyrare Ben Fogle

Älskling i en isig spricka, köra maraton genom öknen, simma med krokodiler - finns det något som Ben Fogle inte gör?

Fogle - en äventyrare, författare och TV-presentatör - är en av Storbritanniens mest älskade våghalsar. Hans utnyttjar på program som Extreme Dreams och Simning med krokodiler har gripit tittare över hela världen, och hans utväxling i Atlanten och ras till Sydpolen har inspirerat en generation av äventyrare.

Så hur gör han det? Den 38-årige sjönk i Lonely Planets Londonkontor förra veckan för att berätta allt om filmning År av äventyr (en tv-serie baserad på Lonely Planet-boken), hans kommande Atlantic swim och en allvarligt läskig snögubbe ...

År av äventyr spänner över en livstids värde av fantastiska prestationer, filmade inom några månader. Fogle scuba dök på Island, sprang det straffande Three Peaks Race, och simmade från Alcatraz till San Francisco - för att nämna några av de spännande, grusiga och snygga svettiga expeditionerna som fångades på film. Och om det inte var tillräckligt, har Fogle redan meddelat sin senaste utmaning: ett försök att simma Atlanten. Betyder det att han är orädd?

"Jag har en välkänd rädsla för höjder, tro det eller inte," säger han. "Och det var ganska många höjder involverade [i År av äventyr]. "(Han gjorde en solo skydive för serien, och säger att det kommer att göra honom" fysiskt sjuk ".) Och första gången äventyrare kan vara uppmuntrade att veta att han inte alltid varit så djärv.

Kör gränserna

"Som barn var jag den mest osportande personen", förklarar han. "Jag misslyckade alla mina prov, jag tog mitt körprov sju gånger, jag var väldigt blyg." Så hur har han kommit till där han är idag, tar på maraton, dyker och stunts i massor?

"Jag har fått jobba ganska hårt. Och jag har gjort det genom att ta till sig något som jag tycker är ganska bra på, och det är äventyr. "Det är inte att säga att några av utmaningarna inte har drivit honom till sina gränser. Moab 24, en 24-timmars cykeltävling i Utah-öknen, var särskilt straffande för Fogle och hans filmpersonal.

"Kolossal fart, en löjlig kurs ... vi var tvungna att abseil en cykel ner några av delarna, det var så brant", påminner han om. "Jag har faktiskt funnit det skrämmande, och hur jag inte slog en lem, jag har ingen aning." Och trots en affinitet med den naturliga världen (Fogle har varit nära allt från Namibia-cheetahs till bortskämda pudlar under sin tv-karriär), naturen har inte alltid älskat honom tillbaka.

"Jag åkte dykning med krokodiler i Okavango Delta i Botswana och vår kameraman attackerade när en krok snuck på honom", rynker han. "Med detta sagt var det en magisk upplevelse, verkligen fantastiskt." Magiska, fantastiska - ord brukar inte ofta beskriva en upplevelse som kunde ha lämnat dig och ditt filmskap som reptilens frukost. Avvisar han någonsin en utmaning?

"Jag sa nej" en gång i denna serie "erkänner han. "Vi skulle göra ett vrakdyk i västra Australien och en vecka innan dödades någon av en stor vit haj. All min sunt förnuft sa att det inte kommer att hända igen. "Innan det visade sig några undersökningar att en annan individ hade dödats på exakt samma plats, två veckor före det.

"Vad jag bestämde var att ett 30m vrakdyk skulle ha varit tillräckligt komplicerat för mig ändå utan att oroa mig för att Jaws kommer och tar bort benen."

När det gäller Fogles kommande utmaning att simma Atlanten - en expedition som bara uppnåtts en gång tidigare - hajar är det minsta av sina bekymmer.

"Det svåraste kommer att vara borta från min familj." (Fogle har en fru, Marina och två småbarn.) Men han är alltför medveten om svimningens fysiska vägtull och slår ut slitage: " saltbränna, blåsorna, utslaget, gnidningen, maneterna ... "

Sömnbrist? Jag frågar.

"Egentligen tycker jag att detta är en av de få utmaningar där sömn inte är ett problem!" Skrattar han. "Jag får mer sömn på detta än på någon annan utmaning jag har gjort."

Frostbite, parasiter och hallucinationer

Visst har farorna Fogle upplevt på sina resor väl dokumenterade - han berömde en köttätande parasit från en sandflugabit i den peruanska djungeln och hans 2009-ras över Antarktis lämnade honom och hans långvariga äventyrspartner James Cracknell frostbiten och hypotermisk. Den mentala vägen för några av hans expeditioner har också varit intensiv.

"I Antarktis var vi alltid inom några meter av varandra, men med dina stora huvar uppe och i den skrikande vinden kan du inte höra varandra", påminner han om. "Och jag kommer ihåg att prata med mig själv - jag brukade låtsas konversationer med min fru.

"Speciellt om du är egen, behöver du ett företag - och du kan skapa ett konstgjort företag. Jag har en vän som cyklade solo över Atlanten med en spade som var hans vän. Han drog ett ansikte på det och började prata med det.

Erfarenheter som [Antarktisxpeditionen] är mycket känslomässiga - du kan fatta beslut om livsförändringar som kan vara olämpliga när du är hemma igen. "Och det är innan vi ens går vidare till ämnet hallucinationer ...

"Jag var på berget kallad Cotopaxi i Ecuador och vi gick upp för fort och i hemskt väder", påminner Fogle. Den extrema höjden, utmattningen och dålig synlighet var en stark cocktail: "När vi nådde toppmötet började en snögubbe springa mot mig och skrek på mig. Det var väldigt konstigt. "

Råd för äventyrare

Bortsett från att titta på skrämmande snögubbar, vilka råd skulle Fogle ge en första gången äventyrare? "Jag tror att du måste ha förtroende för dig själv", säger han helt enkelt. "Jag är fast tro på att för att uppnå saker måste du ta på stora utmaningar."

Och det betyder inte nödvändigtvis månatliga vandringar eller långsiktiga resor - förändringar i livscykeln kan genomföras på bara några dagar, en "kort, skarp chock", som han beskriver det. "Du kommer tillbaka från de dyrbara sju dagarna som känner att du har varit borta i ett helt år. Du har berättelser att berätta, du går längre efteråt. Det är vad äventyr kan göra. "

Med så många intensiva resor upplevelser under hans bälte, måste jag fråga: Fogle tar någonsin tid att ligga i en hängmatta på stranden?

"Ja, väldigt mycket så!" Skrattar han. "Idén om en semester är ibland hemma igen, men det tvätter inte riktigt med min familj. Jag gillar en helt avkopplande semester. Jag tillbringar en vecka eller två varje sommar i Österrike i bergen, jag spenderar mycket tid i Portugal ... "

Även efter att ha ventured till tillräckligt många delar av världen för att göra även erfarna resenärer med en avundsjuka, har Fogle fortfarande en speciell plats i sitt hjärta för sitt hemland, Storbritannien. (Han beskriver att föraxen före OS i London är "förmodligen en av de stoltaste sakerna jag någonsin gjort".) Kanada, Namibia, Bolivia och Papua Nya Guinea gör också högt i sina resminnen och han rullar bort en värd av extraordinära landskap som har stannat kvar med honom - Ugandas Rwenzori-berg, den förlorade världen i Venezuela ... Höra om det här världskriget är det svårt att inte vara lite skeptisk när han säger att han planerar att sakta ner och ta en paus efter sin utmaning i Atlanten , men vi kan bara gissa på vad som är nästa för denna ostoppbara äventyrare.

"Jag tror inte att jag skulle sätta ner en biljett i rymden" chucklar han. Och på något sätt, som kommer från Ben Fogle, låter det inte alls förflutet.

Dela:

Liknande Sidor

add