Botanistens guide till världens sexigaste växter

Botanistens guide till världens sexigaste växter

Växter kan vara sexiga. Höj dina ögonbryn om du vill, men till en växtälskare, har vissa växter en obestridlig dragning. Och växt-kärlek kan göra dig till galna saker, som att skala en lerig klippa för att snäppa ett foto av en extremt sällsynt tropisk blomma eller resa till ett avlägset hörn av östra Oregon för att leta efter en bägare storleken på ett frimärke. Inte att jag känner någon som har gjort dessa saker.

Om ditt sinne går rakt fram till rännan, sluta där Sexiga växter behöver inte vara falskt eller vulviskt i utseende. Det tar mer än en växt som har en överensstämmelse med mänskliga könsorganen för att få botanikerna heta under kragen. När botaniker tycker "sexiga" tror de sällsynta, ovanliga, förvirrande, evolutionärt isolerade, svåra att hitta ... Men mer än så drömmer de om att hitta något som skulle göra andra botaniker avundsjuk om de upptäcktes i det vilda. Dessa arter tenderar att finnas i intressanta platser runt om i världen, vilket är bra nyheter för växtälskare som också älskar resor.

Om du var på uppdrag att spåra upp de sexigaste växterna i världen - en botaniker drömresa - här är åtta växtarter och motsvarande destinationer du borde lägga till i din lista:

1. Welwitschia mirabilis - Welwitschia (Namibia och Angola)

En utmanare för världens mest bisarra växt, en Welwitschia-växt, ser ut som om någon satte en jätte Shrek-ballong genom en shredder och dumpade det osäkert i mitten av Namib-öknen. I en miljö som annars saknar växter, överlever Welwitschia genom att absorbera fukt från morgondimman. En enskild växt producerar bara två löv under dess långa livstid (vissa växter anses vara minst 1000 år gamla), bladet splittras över tid för att producera det ovanliga bandets utseende. Även om det hotas av samlare, kan Welwitschia fortfarande ses i naturen i Namibia och Angola.

2. Sequoiadendron giganteum - Giant sequoia (Kalifornien)

Storlek spelar ingen roll, eller hur? Åh, den gamla linjen. Berätta det för General Sherman, eller för folket som stirrar i svansjak vid sin awe-inspirerande omkrets och höga höjder i Sequoia National Park. De största träden i världen i volym, jätte sequoias är jätte i varje dimension. De som förväntas bli wowed av höjden är ofta förvånade över hur massiva basen av en gammal tillväxt-sequoia kan vara.

Kalifornien skryter också med världens högsta träd (Hyperion, en skogsby), det äldsta trädet i världen (Methuselah-trädet, en bristlecone-tall) och Klamath-bergen i norra Kalifornien har den högsta mångfalden av barrträd någonstans i världen . En dedikerad barrträdfläkt kunde besöka alla fyra på bara en kort resa. (Bonus nerdy faktum: använd 'sequoia' i Scrabble för en chans att använda en q och en av alla vokaler på engelska. Imponera dina vänner.)

3. Ophrys orkidéer i åtgärd - Bee orkidéer (Kustnära Medelhavsområdet)

Ooh baby, ingenting säger "sexig växt" som orkidé pseudokopulation. Vissa grupper av orkidéer, som släktet Ophrys, producera feromonliknande föreningar för att locka pollinatorer och ha strukturer som visuellt (och övertygande) efterliknar kvinnornas pollenart. En intet ont anande man bee buzzes av och får in i doften och det ser ut som en attraktiv kvinnlig rygg - men lite vet han att det bara är en ruse att lägga pollen på honom så att han kan överföra den till nästa blomma som dupes honom med dess pseudo-feminina wiles. Att möta en biorgid i Medelhavsregionen är inte sällsynt, men att fånga en insekt och en blomma som blir allt varm och pollentäckt är en av växtvärldens sanna nöjen. (Se den här fina videoen av pollinering i aktion med Ophrys lutea).

4. Amorfophallus titanum - Titan arum (Sumatra, Indonesien)

Hur kan du motstå en växt vars namn betyder "jätte misshapen penis" och luktar som en ruttande lik när den blommar? Med en blommig struktur av Seussian proportioner och utseende - den största oförgrenade blomställningen av en växt - synen på en titan arum i full blom är nästan för bisarrt att tro. Finns nu i flera botaniska trädgårdar runt om i världen, är blomningen av en titan arum alltid en händelse. Också finns i Sumatra är Rafflesia arnoldii, Växten med den största enskilda blomman (i motsats till gruppering av många blommor i blomställning av titan arum). Lägg till båda dessa skåror på din botaniska sängstolpe, och du har något att skryta om.

5. Ginkgo bilobai det vilda Maidenhair tree eller Ginkgo (China)

Ett av världens mest kända träd, kända för sina eleganta fanformade blad som blir lysande gula på vintern, kan kanske överraska många för att få reda på att Ginkgo kan överleva idag helt tack vare mänsklig intervention. Tankar att bli utdöd i naturen, möjligen fanns vilda populationer på Tianmu Mountain i östra Kina, men den höga genetiska likformigheten hos dessa populationer har lett till att vissa inte slog fast att de inte var riktigt vilda utan istället planterades och bevarades av buddhistiska munkar under det förflutna 1000 år. Om detta är sant blir historien ännu mer förtrollande.

6. Apetahia raiateensis - Tiare apetahi (Ra'iatea, Franska Polynesien)

Extrema sällsynthet, skönhet, död och lust allt rullade in i en. De tiare apetahi finns bara på ett ställe i världen: på toppen av Mt Temehani på ön Ra'iatea (närliggande granne till Bora Bora i Society Islands). Legenden hävdar att en ung flicka av gemensam födelse blev kär i en vacker prins, och kunde inte vinna sin kärlek, hon klättrade upp Mt Temehani, skar bort handen, begravde den och dog på plats. Där hennes hand begravdes blommade en blomma. De rena vita blommorna i tiare apetahi, med fem kronblad som når skyward sägs vara den utsträckta handen på den unga tjejen, och den svaga poppljudet av blommans öppning är sprickan i hennes brytande hjärta.

7. Nepenthes campanulata - Klockformad krukväxt (Borneo)

Köttätande växter är femmes fatales av växtriket, så det är kanske inte förvånande att hitta en på denna lista. Den klockformade krukväxten - en del av gruppen som använder en fallgropsfälla fylld med vätska för att fånga och drunkna byte - är endemisk mot Borneo. Medan du kan hitta andra krukväxter i Borneos djungler, har denna art en speciell attraktion för att plantera älskare. Efter bränder förstörde den enda kända populationen av arten i östra Kalimantan, var det tänkt att utrotas, bara för att återupptäckas nästan 15 år senare hundratals miles bort i Sarawaks Gunung Mulu National Park. Spotting en av dessa odödliga hotties i det vilda skulle göra någon växtälskares år.

8. Argyroxiphium sandwicense - Silversword (Hawaii)

En ikonisk växt av Hawaiian Islands, silversystemet i blom i det skarpa andra världslandskapet i Haleakala-kratern är en syn att se. Det är speciellt anmärkningsvärt med tanke på att silversystemet är monokarpiskt, vilket innebär att det bara blommar en gång i ett spektakulärt försök att reproducera innan växten dör helt. En av de mer anmärkningsvärda berättelserna i växtutvecklingen är silversystemet som en del av en ny och varierad bestrålning av arter på de hawaiiska öarna som härrör från en enda (och mycket mindre prickande) gemensam förfader från fastlandet Nordamerika. Det kan vara tropiskt Hawaii, men om du stigar Haleakalahöjderna för att se silverord (eller göra turen till ännu mindre sällsynta underarter på Mauna Kea), ta med en jacka - kalla vindar piskar toppen av vulkanen och på vissa dagar du kan hitta silverord i en snödrift.

Andy Murdock är Lonely Planets amerikanska digitalredaktör som också råkar vara en botaniker med doktorsexamen. i biologi från UC Berkeley. Och han gillar växter, även de unsexy dem.

Den här artikeln publicerades först i december 2011 och uppdaterades i augusti 2012.

Letar du efter något sexigare än en växt? Lycklig för dig finns det minst 960 icke-botaniska alternativ i Lonely Planet 1000 Ultimate Sights.

Dela:

Liknande Sidor

add