Avtäcka Georgiens hemliga värld av vin

Avtäcka Georgiens hemliga värld av vin

I Georgien, där vin har gjorts i 8000 år, har druvan helig betydelse. I detta extrakt från en längre funktion i Lonely Planet Traveler tidningen, Marcel Theroux utforskar gamla vingårdar och möter de traditionella vinmakarna i Georgien. Fotografier av Andrew Montgomery.

Högt uppe vid foten av Georgiens Kaukasusberget gör Vatsadze-familjen vin på ett sätt som deras avlägsna förfäder skulle känna igen. Varje år, deras sju qvevris, enorma vinfartyg som är unika för Georgien, skrotas rent för hand med ett verktyg av veckad körsbärsbark. Varken kemikalier eller jäst läggs till pressad druvsaft. Vin sprutas från dem med hjälp av en dipper gjord av ett pumpskal. Jag är ivrig efter att höja mitt glas och smak, men det är inte så enkelt.

Betydelsen av vin till denna nation på fyra miljoner är svår att överdriva. Ovanför huvudstaden, Tbilisi, rymmer en jätte staty av Mother Georgia ett svärd för att avvärja fiender och en skål vin för att välkomna vänner. Varje hus har en vinrankrankning utanför den, med druvor mogning för den årliga pressningen. Vin är ett märke av stolthet här och en symbol för gästfrihet; Det är centralt för religiös tillbedjan och familjelivet. Vinproduktion är en länk till det förflutna och ett uttryck för nationell identitet. Nästan varje georgisk jag träffar här gör sitt eget vin - om än i mindre skala än Vatsadze-familjen. Om de inte kan odla sina egna vinstankar, köper städerna druvor från säsongens basarer.

Servering av ditt eget hemlagade vin till gäster är en fråga om stolthet, och drickssaken har blivit raffinerad till en konstform. Att dricka vin i Georgien är alltid en fest, och när det äger rum, a Tamada, eller toastmaster, kommer att väljas för att fungera. Inte alla har färdigheter att vara en Tamada: du måste vara vältalig, rolig och kunna hålla din drink. Det är helt normalt att en georgisk man sänker två eller tre liter vin vid sittande. Georgier inkluderar alltid en skål till förfäderna som hade framsynt att plantera vinrankorna.

Efter några rundor tar mina värdar ut ett drickshorn, som vi vänder oss till att dränera. Familjen börjar sjunga, med två medlemmar som improviserar harmonier. Denna polyfoniska stil är också en georgisk tradition. Det är ett melankoliskt ljud, men budskapet är optimistiskt, firar vinets ära och lång livstid. Familjens åriga röda vin är rubinfärgade, coola, lätta och färska, med en söthet som är speciell för denna kombination av druvor och regionen Racha, som ligger i Georgiens nordväst. När det här vinet tappas och säljs, är det känt som khvanchkara. Namnet är meningslöst och oförutsägbart för de flesta européer, men i 70 år var det en drink som valde den sovjetiska eliten och, som georgier försäkrar dig, sin mest berömda sons favorit: Iosif Vissarionovich Dzhugashvili, mer känd som Joseph Stalin .

Den georgiska nationen har sett sin rättvisa andel av striderna genom åren. Det är en gammal plats - Kolkheti på Svarta havet är efterträdaren till legendariska Colchis, där, i grekisk mytologi, Jason och Argonauterna sökte efter den Gyllene Fleeceen - och den har invaderats många gånger av grekerna, romarna, perserna och andra. Dess senaste historia har dominerats av relationer med sin enorma nordliga granne: Georgien var koloniserad först av Ryska riket och sedan Sovjetunionen. Under kommunistiska tider ses bergs Georgia med sina traditioner av vin och god mat som ett land av mytisk överflöd. Under Sovjetunionen var de bästa restaurangerna georgiska, och de mest önskvärda vinerna var från Georgien. Varje år överskred den mängd georgiska viner som säljs i Sovjetunionen den producerade mängden: skrupelfria handelsmän slog helt enkelt georgiska etiketter på mindre önskvärda moldaviska och ryska viner.

Hjärtat av georgisk vinproduktion ligger i den östra provinsen Kakheti. Här vattnar Alazani-floden en bördig dal mellan två dramatiska områden i Kaukasus. Vid norra änden sträcker sig en särpräglad tornformad spire 50 meter över dalen. Det tillhör Alaverdi-katedralen från 1100-talet, en del av ett klosterkomplex där vin har gjorts i 1500 år. "Vinproduktion är en helig plikt som ges till det georgiska folket av Gud", säger far David Chrvitidze, ledare för det lilla samhället av munkar på Alaverdi.

Arkeologiska bevis tyder på att Alaverdi producerade 70 ton vin per år på 1200-talet. Munkarna har nyligen restaurerat ett av klostrets antika vinkällare, och öppningarna av qvevri är prickade runt golvet som kratrar. Efter en hiatus under kommunistisk regel, produceras vin en gång till på Alaverdi.

Vinförbrukningen kan eller kanske inte ha gudomlig sanktion i Georgien, men dess produktion här går tillbaka mycket tidigare än Kristi födelse. Det finns bevis för att druvor odlades i Shulaveri-kullarna här för 8000 år sedan, vilket gav landet ett trovärdigt påstående att vara födelseplats för vin. Georgiska vinproducenter säger att deras rättmätiga plats är bland de stora vinproducerande nationerna. Och i den gamla tekniken av qvevri, de känner att de har ett hemligt vapen.

Marcel Theroux är ett sändningsföretag, en romanförfattare och en regelbunden bidragsgivare till Lonely Planet Traveler.

Dela:

Liknande Sidor

add