På vägen: Följ Kerouac över USA

På vägen: Följ Kerouac över USA

USA är ett stort land, och när någon försökt att definiera den - vare sig de är en Charles Dickens, en Mark Twain eller en Stephen Fry - de har slagit vägen. Så gjorde Beat Generation på 1940-talet. De skulle hoppa över klassen för att grava jazz och debattera sin plats i Cold War America. Och då skulle de träffa vägen: korsa landet på jakt efter den nya amerikanska drömmen - eller bara för sparkar, musik och kvinnor.

Beatbibeln, om det finns en, är På vägen, Jack Kerouacs mest självbiografiska roman om en serie av meningslösa vägturer från 1947 till 1950. Kerouac framträder som bokens berättare Sal Paradise. Andra nyckel Beats gör också romanen, däribland poeten Allen Ginsberg och romanförfattaren William S Burroughs. Hjälte är Dean Moriarty, baserad på Neal Cassady, en Coloradan som markerar sina resor med en "wild yea-say överbeläggning av amerikansk glädje".

Kan du resa vägen i samma anda idag? Jo, Kerouac försökte 1960, och misslyckades, och upptäckte att interstates hade kommit, kringgå många av de städer som han hade sönder genom ett decennium tidigare. Men om beatsna kan lära oss något om resor är det att varje resa presenterar nya möjligheter. Här är fyra viktiga städer att besöka, platser som Kerouac visste och det inspirerar fortfarande "bug" som drog honom över landet för mer än 60 år sedan.

New York City

New York är den stad som aldrig sover - och det var särskilt vaken efter andra världskriget. Det var i denna New York att Beat Generation föddes, med eleverna släppa ut på college och experimenterade med droger, musik, kön och litteratur i ett försök att hitta ett alternativ till den rasande, materialistiska livsstilen som de såg växa runt dem.

Det är också där Kerouacs roman börjar och slutar. I På vägen, det var en plats för jazzklubbar och diners, resor som tagits på A-tåget och långa nätter tillbringade vid jolleseglare krogar. Det var i Harlem-jazzfogar som snabb tempo bebop utvecklades av old school jazz, och "bop" blev snart ljudspåret för Beats. Harlems Lenox Lounge är en 1939-klubb där Billie Holiday spelade och Brooklyn's Barbès serverar cocktails och bourbon tillsammans med musikuppträdanden. Men det väsentliga Beatstoppet är kvarterstiden för Village Vanguard i Greenwich Village. Kerouac utförde jazz poesi här på 1960-talet, inte långt efter att han beklagade att "jazz dödar sig här" på grund av sina höga priser.

När han inte var vid sitt skrivbord hängde Kerouac ut med Allen Ginsberg vid 1800-talets White Horse Tavern, som blev berömd som platsen för Dylan Thomas dödliga dränkande binge 1953. Puben har sedan dess med lokalbefolkningen, litterära studenter och nyfikna turister lika.

På vägenSitt eget melankoliska slut kommer efter en nygift Sal Paradise bestämmer sig för att bosätta sig i New York. Sal sitter på en "gammal nedbruten pir" på Hudson River och tittar på solnedgången. Gör som Sal gjorde: Se solen gå ner i "den långa långa himlen över New Jersey" och "allt det råa landet som rullar i en otroligt stor utbuktning över västkusten, och hela vägen går, alla människor drömmer i det enorma. "

chicago

Chicago glöder röd när Sal och dekan drar in i staden På vägen. Kerouac beskriver den som en "halv östlig, halvvästlig" stad - och det är den halvvägsplatsen som förvandlade den på 1800-talet som amerikansk järnvägsnav, en position som den skulle hålla i 100 år.

De två huvudpersonerna delar sin tid mellan det historiska Loop District och Uptown. I På vägen, Loopen var alla "skrikande vagnar, nyhetsbojkar, gals skära av, lukten av stekt mat och öl i luften, neon blinkar." Medan teaterdistriktet har behållit neonet, är Loop nu hem för Chicagos finansdistrikt samt museer, gallerier och Millennium Park med gratis sommarkonserter.

Musically, Chicago är mest känd för sin blues, men Sal och Dean kom till "se hootchy-kootchy lederna och höra bop." De tillbringar natten efter musikerna i namngivna salonger och dricker öl till följande morgon. För att återskapa en del av andan i deras natt, gå över till Green Mill. Det har varit platsen för drycker och jazz i Uptown Chicago i över ett sekel, och var en av Al Capones favoritklubbar. En fälldörr bakom baren leder till tunnlar där de gömde sin bagatellösning. Idag spelas jazz nattligt - efteråt, staggerar ut "i Chicagos stora brus ... för att sova tills den vilda bop natten igen".

Denver

På vägen drivs av allure avVäst, och i synnerhet Denver, NealCassadys hemstad och en Beat-nav i1940 och 50-talet. Tecknen från På vägen samla i Windsor Hotel på Larimer Street, byggt under Gold Rush och en gång Denvers mest lyxiga logi. När Beats gjorde det till sin mötesplats var det ett flophus med kulahål i väggarna. Hotellet revs 1959.

Larimer Street, hjärtat av skidrad i På vägen, är nu Lower Downtown, eller LoDo, ett höftområde med restauranger, loftlägenheter och mikrobryggor skapade från hundratals lager. The Great Divide Brewing Co är ett förstklassigt exempel på New Denver, som skapar utmärkta säsongsbundna och årliga öl och säljer dem i sitt kranrum.

Original Beatnik haunts överlever i staden. Kerouac brukade besöka den lilla, tidlösa El Chapultepec, en jazzlegenden med fräcka fransar med röda rutiga golv och ett scen som är värd Frank Sinatra och Ella Fitzgerald. Lokala jazzband tar nu scenen nattligt. Beväpnad med ett stort gammalt neonskylt och slitna vinylbåtar, är Don's Club Tavern en annan relikvie av Beats 'tid, en gammal skoldykare som öppnade 1947 och var påstås en annan av Kerouacs drickshål.

Innan du lämnar stan på sista resan på din resa, är det värt att kolla in de 50-åriga tecknen utspridda längs Colfax Ave. När Dean Moriarty äntligen lämnar Denver gör han det genom att bråka "österut längs Colfax och ut till Kansas slätten".

San Francisco

Ingen stad i Amerika håller fast vid sitt förflutna eller hänger med något som liknar en nationell kedja med lika mycket misstanke som San Francisco. Det är en enskild persons, rebeller och romantiker, och där hämningar är rynkade på. Denna anda uppstod under samma period som beats bosatte sig i, tillsammans med poeter och artister, följt ett par årtionden senare av hippies och gay-rights activists.

Sal anländer till San Francisco för sitt andra besök efter en vild längdåkning med dekan, som skriker: "Vi kan inte gå längre eftersom det inte finns något annat land". Beats verksamhet i staden centrerade runt North Beach, ett italienskt grannskap strax norr om Chinatown. Området övervakas av Art Deco Coit Tower på Telegraph Hill - ta hissen till toppen för panoramautsikt över hela bukten och de elva skämma kullarna som omger den.

Beatmuseet ligger en kort promenad söderut. På detta helgedom för alla saker, Beat Generation, kan du se gamla filmfilmer om era ledande författare, artister och musiker, tråla igenom först och plocka upp en Kerouac bobble-headdocka för instrumentpanelen. Närliggande Jack Kerouac Alley leder till City Lights Bookstore, öppnad 1953 av poeten och förlag Lawrence Ferlinghetti, som famously drog upp på en obscenity charge för att publicera Allen Ginsbergs brand Tjut. Huvud på övervåningen till Beat-sektionen om du vill ha en kopia av den eller den ursprungliga rullningsversionen av På vägen. Steg bort, Vesuvio Cafe är en Beat-era rest, med Tiffany lampor och gamla bilder. Kerouac hoppade över ett möte med författaren Henry Miller att dricka sig dumt här.

Innan han lämnar staden uppfyller Sal sitt eget löfte att klättra "det berget". Det berget, norr om staden, är Mt Tamalpais. På en vacker dag ser han över Stilla havet, tillbaka till staden, sedan österut mot "stor råbulp och stor del av min amerikanska kontinent." Hitta ditt eget Sal Paradise ögonblick på parkens 50 miles av vandrings- och cykelleder. Kanske högst, "i slutet av Amerika" hittar du, som Sal, att det finns "ingenstans att gå men tillbaka".

Robert Reid är Lonely Planets USA Travel Editor.

Dela:

Liknande Sidor

add