I sadeln: Upplev Island på häst

I sadeln: Upplev Island på häst

Hästar upptar en speciell plats i isländsk kultur och de kommer till sin egen under landets dramatiska årliga fåruppfyllning. Upplev islands vilda klimat och terräng på häst med Marcel Theroux i detta utdrag från Lonely Planet Traveler tidskrift. Fotografi av Lottie Davies.

Scenen är som något från en bibelsk episk: 2000 får drivs över en öken av svart lava. Himmelen är ljusblå och fylld med ljudet av blödning. Varje gång bryts ett får loss och huvudet uppför den steniga backen, från vilken den måste coaxas ner igen. Herrar, några till fots och några på lummiga isländska hästar, omger flocken, skriker och gestrar för att hålla djuren i en massa.

En stödgrupp av fyrhjulsdrivna fordon rycker långsamt bakom oss, men huvudaktörerna i detta drama har inte förändrats i över tusen år: islänningar, får, hästar. Jag är till fots, patrullerar ett hörn av besättningen, försöker avskräcka en särskilt envis oj från att springa av. Men gruppens viktigaste medlemmar är på hästryggen. En medelålders man vars slarviga ratt växlar sin betydelse här manövrerar sin häst sakkunnigt runt klipporna. Med några få gester skickar han en grupp ryttare för att runda upp får från andra sidan dalen.

Hans namn är Kristinn Gunnarsson och han är fjallkonungurbergskongen. I mer än 30 år har han ledt denna årliga fårkörning över de robusta högländerna på södra Island. Varje september, över hela landet, grupper av jordbrukare under generalsamfundet av en berg kung får sitt får ner från sommarbetarna sorteras och tas till sina hemgårdar för vintern.

"Vi har gjort några förändringar men i princip gör vi det på samma sätt som våra förfäder gjorde", säger Kristinn. "Du kunde inte göra det utan hästen."

Fårdrift är inte utan problem. Marteinn Hjaltested, som driver ridskola och gård med sin fru Lea, berättar om ett antal incidenter när hästar uppförde sig konstigt. I den värsta av dem avbröts en ung häst, som var bulten som Marteinn, och slog honom i en metallgjutnings stänger. Du kan inte vara säker på att det inte är elvar, säger han. Hans lösning var att ta ner en kvinna från Reyjkavík som var begåvad med andra
syn. Hon lyckades samverka och göra fred med de besvärliga spritesna. Det har varit, berör trä, ingen återkommande.

Islänningar är galna om sina hästar. Mindre, stockier, shaggier, mer smidig och jämnare än deras kusiner på annat håll, isländska hästar är perfekt anpassade för det hårda klimatet och den utmanande vulkaniska terrängen. Tidiga bosättare förlitade sig på hästar som sin enda form av transport och som mat. Till denna dag finns det kärlek men inte sentimentalitet för hästen. Om du frågar en Icelander om de gillar hästar, var beredd på svaret: "Ja, de är läckra."

De rundor som Kristinn leder de senaste fem dagarna. Under den tiden samlas får in från ett område på 350 kvadratkilometer och körs 45 mil till sorteringspennorna. Gruppen spenderar varje natt i stugor i bergen, äter tillsammans och delar rum. Stickade strumpor hänger över kanten på en våningssäng. En grupp barn spelar kort. Hungriga bönder och ryttare äter tallrikar av rökt lamm, potatis, rödbetor och konserverade ärtor. Mot klockan 10 börjar folk fräscha sin fruktjuice med skott av Jim Beam. Utanför är himlen strålande med stjärnor, ljudet av isländska låtar stiger in i frysen.

På morgonen rider vi i en lös formning, tvingar fåret i ett enda gäng när vi flyttar mot en dals hals. Vi går uppåt, över krummelig vulkanisk sten genom en smalande smuts som stiger upp i toppen av en ås. Ingenting har förberett mig för utsikten: en stor dal med svart grus sveper sig i avståndet under en safirhimmel. Till vänster ligger den snöiga toppen av Mount Hekla ovanför dalen.

Fåren - nu svällt till ca 5000 - häller ned som en flod av vitt vatten. Blöjor och skrik stiger över flocken. Stammen och ryttarna lämnar ett dammigt tryck över dalen. På sin andra sida börjar vi klättra igen. Det sista avsnittet är så brant att de flesta av oss avmonterar. Från toppen ser vi ner i Afangagils dal.

En halv mil ner finns en inhägnad del av betesmark. Ägarna verkar känna igen det och strömmar mot det. Det här är sorteringspennorna, från vilka fåren kommer att tas tillbaka till sina hemgårdar för vintern. Efter fem timmar i sadeln, och med stor ånger, demonterar jag.

Jag klättrar uppför kullen för en sista titt på Hekla. Solen har ännu inte nått sluttningen och jorden är fortfarande frusen. Min fotborstar mot något som sticker ut ur skottet. Jag gräver runt det - det är en rostig hästsko! Det är kallt och glädjande viktigt. Smugly, jag rengör den och lägg den i baksidan av bilen. Tre timmar senare, tillbaka i Reyjkavík, finns hästskon ingenstans. Jag söker efter det med frustration, men till nytta. Jag har ingen aning om vad som hände med det - men jag verkar höra Marteinn Hjaltested säger: "Man kan inte vara säker på att det inte är elvar."

Detta är ett utdrag ur en längre funktion av Marcel Theroux i Lonely Planet Traveler tidskrift.

Dela:

Liknande Sidor

add