Bor med Kenias Maasai-folk

Bor med Kenias Maasai-folk

I sydvästra Kenya delar lejon, giraffer, zebror och gazeller delarna av Great Rift Valley med Maasai-folket. Många av dessa krigare-pastoralister fortsätter att hålla besättningar av nötkreatur, får och getter, utföra åldersgudgångar, och lever av gallret i traditionella manyattas - hytter av pinnar och lera.

Men tiderna förändras, och en Maasai-chef, Salaton Ole Ntutu, anser att det bästa sättet för sin stam att hänga på kärnan i sin kultur är att medvetet anpassa sig till den moderna världen, snarare än att krossas av den. I hans samhälle, Maji Moto, har han lanserat utbildning, hälsa, kvinnors rättigheter och bevarandeinsatser, som delvis finansieras av Maji Moto Maasai Cultural Camp (majimotomaasaicamp.com), där besökare uppmanas att stanna och uppleva lite av Maasai liv.

En ung herder som håller en getge. Bild av Michael Benanav / Lonely Planet.

Det bästa sättet att få känna för Maji Moto och börja förstå det förhållande som folket har med landet är att gå på en vandring med en Maasai guide. På en jakt i Loita Hills, som stiger bakom turistlägret, lär du dig hur Maasai använder nästan alla växter du ser - som olkinyenyai, som hjälper digestion och läggs till kött soppor; eller sapet från osilalei träd som tuggas som tuggummi eller det heliga oreteti träd, som endast används för bön och ceremoniella ändamål. Vandra ut längs Loita slätterna, du är säker på att se vilda djur, från gnagare och impala till elefanter, strutsar och mer. Maasai bär vanligtvis spjut, bara om de stöter på rovdjur. Längs vägen möter du lokala herdar som tenterar deras boskap - många av dem är barn, som den här pojken som håller en getge.

Kvinnor i Maji Moto "widows village". Bild av Michael Benanav / Lonely Planet.

Inte långt ifrån turistlägret skapade Salaton Maji Moto "widows village" för att hjälpa kvinnor som förlorar sina män och lämnar oanständiga (och ännu viktigare, boskapslösa). Enkorna bor tillsammans med sina barn i en grupp hyddor, familjestil, som delar en flod djur. De bjuder besökare till deras manyatta, där de utför traditionella Maasai-låtar och dansar och visar till försäljning de fint pärlstavsmycken som de gör för hand (och erbjuder till otroligt rimliga priser, utan några tryck att köpa).

En getskinnsocka och ceremoniell huvudbonad markerar det glädjande tillfälle att denna mans son blir omskuren. Bild av Michael Benanav / Lonely Planet.

Här har fadern till en tonårs pojke som just varit rituellt omskuren på sig en ceremoniell getskinnkäpp och pärlstavsbonad, medan hans hår är täckt med helig röd oker. Det är en dag med stor ära för honom och hans familj, eftersom hans son går in i en ny livsstil. Traditionellt är Maasai-tjejer också omskurna, men Salaton arbetar aktivt för att avsluta denna praxis i Maji Moto, och det är avtagande.

Maasai krigare förbereder sig för att steka kött över en öppen eld. Bild av Michael Benanav / Lonely Planet.

Traditionellt bor unga Maasai krigare i vildmarken, borta från någon manyattas, under långa perioder. Salaton uppmanar gästerna att se hur det här är, sova i busken från lägret och, för middag, slaktar en get eller får och rostar det över en eld. När natten faller, sjunger och dansar tillsammans med konsumtionen av gott om lokala hembröd (gjord av jäsning och aloe växter).

Firande efter "krigareutbildning". Bild av Michael Benanav / Lonely Planet.

Här firar en del av lägret personal efter en intensiv krig "krigareutbildning" som liknar undvikande boll - förutom att i stället för en gummiboll, slår två lag gröna stjälkar av den vilda sisalväxeln på varandra, så hårt och snabbt som de kan. Varje person använder ett målat getskinnsskydd för skydd. Besökare uppmanas starkt att gå med. Naturligtvis kan du också träna ett riktigt spjut - med ett träd för ett mål.

En cheetah och cub i Masai Mara National Reserve. Bild av Michael Benanav / Lonely Planet.

Det världsberömda Masai Mara National Reserve ligger bara ca 60 km från Maji Moto. Mest känd för den åskande processionen av gnagare och andra hovdjur som kommer fram mellan juli och oktober, är vilken tid på året som helst en bra tid att besöka. Hem till 95 arter av däggdjur, reptiler och amfibier, inklusive alla de "Big Five" (lejon, elefanter, leoparder, bufflar och noshörningar), är de rullande savannerna som bakgrund av en National Geographic-dokumentär. Salaton kan ordna safaris - från enkeldagsutflykter till flera dagars äventyr - direkt från Maji Moto. Erfarenheten av att titta på dessa djur flyttar och jagar i deras naturliga livsmiljö är helt enkelt förvånande. Här en cheetah och en av hennes ungar stalva byte som skymning faller.

Få det att hända

För att ordna ett besök, kontakta Maji Moto Maasai Cultural Camp direkt (www.majimotomaasaicamp.com, +254 721 778 424) eller genom campens amerikanska partner, Susan Olofson Travel (www.susanolofson.com).

Boende i enkla men bekväma hytter, med delad grop toalett och varmvatten duschar, kostar USD $ 100 per person och natt.Camping med egen utrustning kostar $ 40. Priserna inkluderar tre måltider om dagen, snacks och alla lokala aktiviteter. Safaris till Masai Mara kostar extra.

Michael Benanav är en författare och frilansfotograf. För att se mer av hans arbete, och fler bilder av livet på Maji Moto, besök www.michaelbenanav.com.

Dela:

Liknande Sidor

add