Hur man reser Japan i rullstol

Hur man reser Japan i rullstol

Jag hade varit i Japan för bara tre dagar när min vän och tour guide (som är flytande i japanska) levererade de dåliga nyheterna. Jag måste återvända till USA i morgon, sa han. 'Det är en nödsituation.' Jag förstod helt, men jag kände mig sårbar. På 24 timmar skulle jag gå vilse i översättning. Men beväpnad med några användbara nyckelfraser, ett öppet sinne och en positiv attityd var jag redo för ett stort äventyr i Japan.

Författaren, Ashley Lyn Olson, reser solo i Kyoto. Bild med tillstånd av Ashley Lyn Olson på wheelchairtraveling.com.

Destination Kyoto: tågresa i Japan

Lyckligtvis för mig och någon annan rullstolsresenär är det japanska tågsystemet mycket effektivt och rullstolsrikt - en av de bästa, om inte de bästa i världen. Stationerna är ensamma en stor resurs för rullstolsresenärer, eftersom de flesta har tillgängliga restauranger och toaletter, för att inte tala om närbutiker.

Jag gick ut till Kyoto, ungefär två timmar från Tokyo på shinkansen (bullet train). Jag bekräftade med en ledsagare att jag skulle behöva hjälp till tåget - en bra vana att komma in eftersom du aldrig vet hur stort gapet från tåget till plattformen kommer att vara. Detta tog inte bara bort osäkerheten utan sparade också tid eftersom jag personligen eskorterades till rätt plattform och bil jag behövde. Sällskapet kallade sedan stationen vid min destination för att göra arrangemang för en ramp när jag kom fram.

shinkansen och andra långdistansbanor finns det en markerad rullstolsbildbil med bredda dörröppningar, utrymmen för rullstolar och ett tillgängligt toalett. På shinkansen Det finns också ett "universalrum" som används för överflöde. Första gången jag gick ombord a shinkansen, rullstolsutrymmet var redan taget så jag placerades i detta rum, som visade sig vara min egen privata svit! På returresa, även om rullstolsutrymmet var ledig, begärde jag multifunktionsrummet och det gavs utan tvekan.

Navigera en järnvägsstation i Japan. Bild med tillstånd av Ashley Lyn Olson på wheelchairtraveling.com.

Hissar, tillgängliga toaletter och mer

Resenärer med funktionshinder kommer att uppleva några utmärkta faciliteter i Japan. Till exempel hade badrum för funktionshindrade på hotell och offentliga platser några underbara design- och funktionselement till dem.

Japan är också upphovsman till att använda taktilbeläggning (trunkerade kupoler) på trottoarer och tågstationer för att hjälpa de blinda navigera. Halva tiden dessa trunkerade kupoler leder till en hiss, som är ett praktiskt tips för rullstolsburna i ett främmande land.

Jag älskade det faktum att varje hiss som jag såg hade en prioritetsknapp för rullstolsburna. När det fanns mer än en hiss, var en vanligen märkt "prioritet". (Jag använde hissar kraftigt och såg bara att prioritetssystemet missbrukades ungefär fem gånger.) Över hälften av tiden var den prioriterade hissen de snabbare av de två, men jag hade vana att trycka på båda knapparna för optimala resultat.

Taktil beläggning på gatorna i Japan. Bild med tillstånd av Ashley Lyn Olson på wheelchairtraveling.com.

Rullstolsstorlek i Japan

Medan det finns några bra bekvämligheter i Japan är en potentiell utmaning att överväga rullstolsstorlek. I Förenta staterna betraktas större på något sätt större: större hus, större hamburgare, större bilar och större makt rullstolar. Men i Japan regerar små rullstolar högsta.

Japan har en stor befolkning av petite människor och många byggnader speglar detta. För att navigera i denna värld behöver du en mindre stol. Istället för en makt rullstol är storleken på en jet-skid, använder japanerna manuella rullstolar och lägger kraft till dem. Denna rullstolsstil gör det möjligt för dem som behöver extra kraft att gå till fler ställen och passa i små utrymmen.

I allmänhet såg jag över ett dussin personer i rullstolar, inklusive manuella rullstolsburna, äldre personer i rullstolar i sjukhus och till och med några större kraftrullstolar som liknar Jazzy Scooter. Så det är inte att säga att det är omöjligt att resa till Japan med en stor makt rullstol, det är bara att det kommer att ha mindre manövrerbarhet på vissa ställen eller ingen tillgång alls, nämligen i hotellrum, restauranger och butiker jämfört med manuella rullstolar.

En hjälpande hand i Nara

Ungefär en timmes tågresa från Kyoto är Nara, känd för sin fritt roaming tama Sika hjort samt många tempel och helgedomar. På vägen till Kasuga Taisha-helgedomen blev vägen en tjock massa stenar som jag tyckte tröttsamt, men jag var fast besluten att nå helgedomen. Längs vägen hälsades jag av en japansk familj och frågade om jag ville ha ett tryck. 'Ja!' (hai) Jag svarade på japanska.

Lyktor som svävar i det bländande Kasuga Taisha-helgedomen. Bild av Haruhisa Yamaguchi / Moment / Getty Images.

När vi nådde grunden på helgedomen, skakades jag av bokstavligen hundratals trappor. Fadern repade huvudet och tänkte på en lösning. Mindre än en minut hade gått när en ung amerikan erbjöd sin hjälp och tillsammans hissade de mig upp i luften i min rullstol för att erövra trappan. Det är ingen överdrift att säga att jag kände mig som Cleopatra!

När vi hade finade på helgedomen frågade fadern om mina planer. Han förklarade att de kunde köra mig var jag ville gå i Nara. Jag gick med glatt in i bilen utan att tveka och tillsammans gick vi till HōryÅ«-ji - en världsarvslista och ett av de äldsta trätemplen i Japan med en femvånings pagoda (förutom rullstolsramper och ett tillgängligt toalett).Den rena godheten i mänsklig anda utstrålade från denna familj som vi gjorde samtal så gott vi kunde, trots det uppenbara språkbarriären. Fadern tillät mig inte att betala för något, inklusive min lunch och biljett till templet. De här främlingernas vänlighet och generositet var överväldigande, men inte ovanligt i Japan.

Det antika träet HōryÅ«-ji i Nara. Bild av Mith Huang / CC BY 2.0.

Vänligheten av främlingar

Min favorit dag i Japan var i Kyoto Arashiyama District. Kyoto är fylld med tempel och helgedomar, och har ett berömt slott och känt och gammalt geisha-distrikt, Gion, men Arashiyama är särskilt pittoresk. Jag besökte några tempel och helgedomar - alla med partiell eller ingen tillgänglighet - jag hade lunch och sedan vandrade till bambuskogen efter att ha sett den på en karta som jag plockade upp på trollystationen.

Längs den asfalterade men ofta branta leden mötte jag en gammal man på 70-talet med en lång pepparad skägg - den sort du kan se på en kampsportmästare eller kryddat fi sherman i en japansk film. Han visade ett dussin vykort av målade landskap. Jag frågade mannen om han var konstnären. Grinning från öra till öra svarade han, "Jo, ja!" på perfekt engelska.

Vi satt under bambu i några minuter för att chatta. Han började säga något på engelska men slutade sin tanke på spanska. När jag fnittrade, frös han ett ögonblick med en förbryllad blick på hans ansikte innan han bryter sig in i barnsligt skratt. Av alla japanska folket som jag träffade hade denna gamla gentleman den bästa engelska och ett leende jag aldrig kommer att glömma. Jag påminns om att de största fördelarna med resan kommer från att vara öppna för nya människor och erfarenheter.

Den nackkranande bambu lunden i Kyoto Arashiyama distriktet. Bild av Dom Crossley / CC BY 2.0.

Praktiska tips för resenärer till Japan

  • Kollektivtrafik och komma runt. Att resa med tåg gav mig vanligtvis mycket nära sevärdheter i Japan - hitta fler tips om tillgänglig transport och att komma runt Japan på wheelchairtraveling.com/wheelchair-accessible-public-transportation-in-japan. Annars var det vanligtvis ett alternativ att ta en buss eller, mer expensively, en taxi. För det mesta hittade jag terrängen väldigt platt även om det var tider som jag var tvungen att rulla upp en kulle för att nå min destination - vilket jag gjorde i en mycket långsam takt. Bläddra bland en lista med rullstolsaccessiella platser i Japan på wheelchairtraveling.com/visit-wheelchair-accessible-attractions-in-japan.
  • Ber om hjälp. Jag letade efter ögonkontakt som ett tydligt tecken på huruvida man inte skulle närma sig. För att fråga om hjälp, loggade jag bara och sa på japanska, "Ursäkta mig" (sumimasen), visar personen en karta och var jag ville gå. Kolla in en lista med användbara nyckelord och fraser på wheelchairtraveling.com/wheelchair-travel-guide-to-japan.
  • När ska man gå. Jag reste till Japan under årets hetaste årstid och i slutet av tyfonsäsongen (slutet av juli till början av augusti). Om jag planerade resan igen skulle jag resa under hösten eller våren för mildare väder. De som inte kan sveda bör starkt överväga detta eftersom fuktigheten i sommarmånaderna är intensiv.

Vill du ha mer tillgänglig reseinspiration, eller vill du dela egna tips? Gå med i vårt Travel for All-projekt på Google+.

Dela:

Liknande Sidor

add