Flanderns fält och bortom: Frankrikes väsentliga WWI-platser

Flanderns fält och bortom: Frankrikes väsentliga WWI-platser

Under första världskriget blev västfronten ett bywoord för lera, elände och lidande. Från 1914 till 1918 dödades hundratusentals män på båda sidor i en serie av självmordstankar i området norr om Amiens, men situationen på marken var fortfarande låst. Idag samlas besökare för att reflektera på en serie rörliga minnesmärken som markerar platser av stora slag, inklusive Blodslaget Somme (1916), Slaget vid Verdun (1916) och det amerikanska förskottet 1918 som äntligen tog slut på krig.

Kanadensiska Memorial, Vimy. Bild av Jean-Bernard Carillet / Lonely Planet

Brittiska och irländska kyrkogårdar och minnesmärken

Ett av de mest kända WWI-minnesmärkena i norra Frankrike är Thiepval, 160km norr om Paris. Designad av den koloniala arkitekten Edwin Lutyens, byggdes denna bågeformade byggnad på platsen för ett tyskt högborg som stormades den 1 juli 1916, den första dagen i Somme-slaget. Detta berömda datum är fortfarande känt som den brittiska arméns blodigaste dag; Vid nattfall hade mer än 40.000 brittiska soldater dödats, skadats eller fängslats. På en höjd av 45m är detta det största brittiska krigsminnet i världen, och mer än 73.000 namn på bristande brittiska soldater är inristade i kolossalbågens stenpelare. Platsen har också en stor Commonwealth-kyrkogård och en informativ besökare.

De fem tusen Ulstermen som förgick i Somme Slaget, minns i närheten av Ulster Memorial, en replika av Helenstornet på Clanboye i County Down, där Ulster Division utbildades. Minnesmärket står nära Thiepval Wood.

Thiepval Memorial till Somme saknas. Bild av Jean-Bernard Carillet / Lonely Planet

Australiensiska kyrkogårdar och minnesmärken

Under WWI, 46.000 australierna omkom på västra fronten, kämpade många i striderna nära Pozières och Villers-Bretonneux i Picardie. Ett besök på Musée Franco-Australien (Franco-Australian Museum) i Villers-Bretonneux är en utmärkt utgångspunkt för att förstå de australiensiska truppernas roll i konflikten.

Ungefär 2 km norr om staden är det 32 ​​m höga australiensiska krigsminnet, designat av den brittiska arkitekten Lutyens, en av de mest imponerande minnesmärkena i Somme. Namnen på 10 982 australiensiska soldater graveras på monumentets botten och en tittarplattform ser ut över ett hav av Commonwealth-gravar. Anzac Day Dawn Service hålls här varje 25 april klockan 5.30.

Invigdes 2008, är Australian Corps Memorial Park 7 km nordost om Villers-Bretonneux. Den står på baksidan av slaget vid Le Hamel, som blev kämpat och vann av australiensiska trupper den 4 juli 1918. I sina 93 minuter dödades eller mer än 1000 australier och amerikaner. Minnesmärket består av tre böjda väggar klädda i grön granit. Den centrala plattan är utsmyckad med en stor brons "Rising Sun", märket som bärs av medlemmar av den australiensiska kejsarkraften.

En annan rörlig plats är Military Cemetery från Fromelles (Phaesant Wood), 17km väster om Lille, som grundades 2010 efter upptäckten av massgraven på 250 australiensiska soldater. Bara 2 km nordväst markerar den australiensiska minnesmärke platsen den 19 och 20 juli 1916 dödades totalt 1917 australiensiska soldater under en dåligt planerad offensiv avsedd att avleda tyska styrkor från Somme-slaget.

Kanadensiska Memorial, Vimy. Bild av Jean-Bernard Carillet / Lonely Planet

Kanadensiska kyrkogårdar och minnesmärken

Vimy Ridge, 8 km norr om Arras, var scenen för några av WWIs blodigaste krigstridskrig, med nästan två hela år av attacker. Av de 66 655 kanadensare som dog i WWI, 3598 förlorade sina liv i april 1917 med denna starka befästa tyska position. Det är en stämningsfull plats; En del av kraterfyllda slagfältet bevarades exakt som det hittades i slutet av striderna. Zigzaggraven är tydligt synlig, liksom otaliga skalkratrar. På kanten av åsen, med utsikt över Artois slätt, når ett blankt vitt monument till himlen; namnen på 11.285 kanadensare vars kroppar aldrig hittades är inskrivna kring sin bas. Det välorganiserade besökarcentret kör gratis guidade turer.

En annan plats som bevarar en del av Western Front är Beaumont Hamel Newfoundland Memorial, 9 km norr om Albert. Här, den 1 juli 1916, blev Royal Newfoundlands regiment nästan utplånat under ett stort angrepp. Webbplatsen var kvar som det var när pistolerna blev tysta, och ett nätverk av gräv, nu täckta med gräs, är fortfarande klart synligt.

Återställd gräv i Vimy Memorial Park, Frankrike. Bild av Jean-Bernard Carillet / Lonely Planet

Amerikanska kyrkogårdar och minnesmärken

Förenta staterna förblev neutrala de första 2½ åren av WWI, men i april 1917, efter att tyska U-båtar började rikta sig mot amerikanska handelsfartyg som gick till Storbritannien, förklarade Förenta staterna krig mot Tyskland. I oktober 1917 kämpade amerikanska infanteriheter i norra Frankrike och i slutet av kriget var 1,2 miljoner medlemmar av den amerikanska expeditionskraften stationerade på fransk mark.

Somme amerikanska kyrkogården, 150 km nordost om Paris nära byn Bony, står på platsen för ett amerikanskt angrepp på Hindenberg-linjen i slutet av september 1918. Omkring 175 km sydost, amerikanska döda från den blodiga Meuse-Argonne-offensiven under de senaste sex veckorna av kriget begravdes i den amerikanska kyrkogården Meuse-Argonne, den största amerikanska kyrkogården i Europa.Vid Montfaucon-amerikanska monumentet, 11 km söder om kyrkogården Meuse-Argonne, förstördes en stor romersk kolumn torn över resterna av en fransk by i striderna.

St-Mihiel amerikanska kyrkogården, 45 km sydost om Verdun, markerar platsen för slaget vid St-Mihiel, där 7000 amerikanska soldater dödades eller skadades i september 1918. Detta engagemang hängs också på Butte de Montsec, 15 km sydväst om kyrkogård, där en klassisk cirkulär kolonnade, i vit kalksten, står på en hög kulle.

Franska kyrkogårdar och minnesmärken

Mer än 1,3 miljoner franska soldater försvann mellan 1914 och 1918, och de viktigaste och framstående minnesmärkenna till Frankrikes enorma förluster sprids i bergen runt Lorraine-staden Verdun, 260km nordost om Paris. I mer än 300 dagar, från februari till december 1916, ledde tyska försök att ta Verdun - och "blöda Frankrike vit" - upp i uppskov av cirka 26 miljoner artillerisskal, och dödsfallet av cirka 360 000 franska soldater och 340 000 tyskar.

Frankrikes mest högtidliga WWI-minnesmärke, Ossuaire de Douaumont, tjänar som sista viloplats på cirka 130 000 oidentifierade franska och tyska soldater vars rester hittades ihop i slutet av konflikten. Från och med 1927 återfördes kropparna här i 52 massgravar, vilka var och en representerar en annan slagfält. Webbplatsen domineras av en 46 meter hög klocktorn och angränsande är en fransk militärkyrkogård med över 16 000 gravstenar.

I juni 1916 slogs två företag av fransk infanteri som väntade på att "gå över toppen" ut av ett massivt tyskt artilleribombardement. Tre år senare märkte någon att flera hundra bajonetter stod ur marken - de franska soldaterna hade bokstavligen begravts levande. Nu var ett minnesmärke, sajten, som kallades Tranchée des Baïonnettes (Bayonette Trench), som den hittades.

Mémorial de Verdun sitter mitt i ruinerna av byn Fleury, helt rivs under de hårda striderna 1916. Det kommer att genomgå en totalrenovering fram till slutet av 2015.

Dela:

Liknande Sidor

add