Andlig Chennai - se en djupare sida till Indiens södra gateway

Andlig Chennai - se en djupare sida till Indiens södra gateway

Vid första anblicken kan Chennai inte vara det självklara valet för en del av meditation. Med 4,7 miljoner invånare och Indiens största motorindustri är huvudstaden i Tamil Nadu bättre känd för ljud och trafikstockningar än för inre fredens stunder. Men skrapa ytan och du kommer snart att upptäcka att den självproklamerade första staden i Sydindien har gömd andlighetens djup.

Känd som Madras under britterna, återvände Chennai till sitt indiska namn 1996 och reste en ökning av nationell stolthet som såg Bombay ombränt som Mumbai och Cochin rebranded som Kochi. Förhoppningsvis att namnbyte skulle ge Chennai upp rankingen av indiska turistmål visade sig för tidigt - med sin brist på stora namn, fortsatte nya ankomster att fortgå vidare till andra, mer avslappnade delar av Syden.

Det finns dock tecken på att saker börjar förändras. Byggandet av tunnelbanestationen Chennai - Indiens första integrerade transiteringsnätverk - är avsett att ta obehaget ur att resa genom de trånga gatorna. I början av 2015 kommer resenärer plötsligt att kunna utforska Chennai i luftkonditionerad komfort, vilket ger ett extra incitament för att se mer av denna komplexa, komplicerade metropol. Nu tillbaka till andligheten ...

Delta i en ashram, turnera ett tempel eller gå med i massorna för ett tempelparadis

Nämnde vi att Chennai är överflödigt med ashram, tempel och filosofiska reträtt? Medan det saknar de gamla ruinerna i Delhi eller filmplatserna i Mumbai, vad Chennai har i överflöd är djuptänkare. Under århundradena har staden dragit en verklig vem som är av filosofer och andliga ledare, från Gandhi till Swami Vivekananda. Även den världsberömda aposteln Thomas gick igenom på sitt uppdrag för att föra kristendomen till Indien innan han blev dödligt spjutad enligt lokal legend på St Thomas Mount i Mylapore.

Besök på någon av stadens frenetiska festivaler, och du kommer att se Chennais andlighet på stolt display som tempeldollar paradedas genom gatorna och trottoarer är målade i fascinerande geometriska mönster som kallas rangoli att få lycka till det kommande året. Om du är fascinerad av denna lilla kända sida till Tamil Nadus huvudstad, gör tid för följande upplysande upplevelser.

Låt din förmögenhet berätta på Marina Beach

Asiens näst längsta urbana strand ger Chennai något viktigt andningsutrymme. När solen sätter, samlar lokalbefolkningen på Marina Beach till promenaden, flyger drakar, går paddling, möter det motsatta könet, eller bara sitter på sanden och njuter av kylbryggan. Om du går med i sittande kontingent kan du förvänta dig ett besök från en vandrande förmögenhetstäljare, som gärna kommer att förutse att du hittar den perfekta partnern, kom överens i din klass och säkra det perfekta jobbet utomlands, mot en avgift. Håll ögonen på "parrot astrologerna" som använder utbildade parakiter för att förutse framtiden genom att plocka kort.

Koppla av med en guru på Vivekananda House

När Swami Vivekananda kom till Chennai på 1890-talet, fräsch från sin banbrytande rundtur i Storbritannien och Amerika, valde han den perfekta platsen att koppla av - stadens tidigare ishus, byggt 1842 för att lagra is flisad från frusna sjöar i New England och skickas till Indien i isolerade teklippare. Guru gick utöver detta dödliga plan 1902, men ashramen grundades i hans namn erbjuder fortfarande veckovisa meditationskurser i korridoren bredvid guruens gamla kvarter i Vivekananda House. Även om du inte går med i meditationssessionen är det värt att släppa in för att se byggnaden, som liknar något mellan en bröllopstårta och en engelsk paviljong.

Diskutera med en filosof i förorterna

Ett roligt utrymme för kontemplation vid floden Adyar, tackar det teosofiska samhället sin existens till en excentrisk rysk ockultist, Helena Blavatsky, som blev besatt av österns andlighet på en resa till Indien på 1870-talet. Inspirerad av östra mystikernas läror grundade Blatavsky en ny filosofisk rörelse med målet att bilda "en kärna av det universella broderskapet för mänskligheten, utan skillnad mellan ras, trosbekännelse, kön, kaste eller färg". Det var en ädel ambition, och centret hon grundade i förorten Chennai hade ett stort inflytande på moderna skolor av buddhistisk och hinduistisk tanke. Besökare kan gratis bläddra i biblioteket, lyssna på debatter och se banyan-trädet i grunderna, som sägs vara Indiens största.

Besök en apostel på San Thome

Chennai kan tyckas vara ett osannolikt resmål för en kristen pilgrimsfärd, men lokalbefolkningen tror att San Thome-katedralen, grundad av portugisiska på 1500-talet, markerar den sista viloplatsen för Thomas Aposteln, som reste till Indien i början av den kristna eran på uppdrag att konvertera Coromandel Coast. De flesta av helgonens rester viskades bort till Italien i 1200-talet, men katedralen bevarar ett ben av St Thomas och lansen som påstås ha påtalat honom i 72 AD. Faktum är att det finns minst fem andra gravar av St Thomas prickade runt om i världen, men Mylapore legenden har ett hängivning på subkontinenten. Av intresse var den nuvarande katedralen byggd av britterna i neo-gotisk stil 1893.

Upptäck betydelsen av tystnad på Ramakrishna Math

När bruset och kaoset blir för mycket, återskapa de lugna gränserna för Sri Ramakrishna Math i Mylapore. Grundades för att hedra 1800-talets salvia Sri Ramakrishna, var detta den första ashramkörningen av Ramakrishna-organisationen i Sydindien, och det vackra universella templet, som kombinerar element av hinduisk, jain och buddhistisk arkitektur, är en populär plats för tyst meditation . Ta en stund att andas ut och sätta de revvinga bilmotorerna, krossa lastbilshorn och jungla rickshaw-klockor ur ditt sinne ...

Gå med i pilgrimerna på påfågeltemplet

Mylapore är också inställningen för Chennais största och mest trafikerade hinduiska tempel. Flankerad av regnbågefärgade gopuramer (tempeltorn), är Kapaleeshwar-templet grundat på platsen där Shiva vände sin fru till en påfågel som ett test av hennes hängivenhet. Parvati mediterade på Shiva gudomlighet och omvandlades tillbaka till sin ursprungliga form och inspirerade en hinduisk kult som byggde det första templet på denna sida på 8-talet. Kapaleeshwar är thronged av besökare till den årliga Panguni Peruvizha-festivalen i mars eller april, när tempeldollarna paradedas genom gatorna i en överdådigt inredd trävagn. Att mata fisken i templet är en integrerad del av alla besök i Kapaleeshwar; om du känner dig hungrig, finns det en gren av läckra vegetarisk snabbmatskedja Saravana Bhavan strax utanför templet.

Joe Bindloss är Lonely Planets South Asia Destination Editor. Du kan följa honom på Twitter @joe_planet.

Dela:

Liknande Sidor

add