Sju skäl att besöka Valletta

Sju skäl att besöka Valletta

Historien om Maltas huvudstad är oupplösligt kopplad till öns mytologi - efter att Valletta grundades i 1566 skapade riddarna i St John en elegant barockstad från en torr, tom halvön. Men, föreställ dig inte att det bara är en relik av det förflutna. Bakom de förtrollande befästningarna hittar du en levande stad som fortfarande har gott om historier att berätta, hem till banbrytande samtida arkitektur, utsökt mat och en blomstrande nattlivscen.

Vacker barock arkitektur

Valletta är Unescos världsarv som är listat för sin harmoniska samling av barockarkitektur: imponerande militära fort och djupa vallar omger sin omkrets, eleganta kyrka kupoler och spirar genomtränger dess skyline och rikligt inredda palazzos jostle för utrymme bredvid torniga radhus med ljusa gröna trä balkonger. När du vandrar stadens gator, kom ihåg att kolla upp: il-Beltin (invånare i staden) upprätthålla den århundraden gamla traditionen att peppa från sina balkonger vid gatu livet som utvecklas under dem.

Vallettas barockhöjdpunkter inkluderar den eleganta Auberge de Provence, nu nationalmuseet för arkeologi, Stormästarens palats, en gång hem till ledarna för Johannes Knights. och vid den nyligen restaurerade Fort St Elmo, som vakter halvön och huser National War Museum. Du kan också utforska ett barockt sjukhus vid utställningen Sacra Infermeria och Knights Hospitallers och besöka den fredliga 1600-talets kyrka St Pauls skeppsbrott. Avsluta din dag på St James Cavalier, ett sekelskiftes fort som har omvandlats till modern konstcentrum och svänger av de närliggande Upper Barrakka Gardens för en spektakulär solnedgång.

Arbetet pågår också för att återställa Valletta till sin tidigare ära före 2018, när den blir Europas kulturhuvudstad (www.valletta2018.org).

Skatterna i St John's Co-Cathedral

Låt dig inte luras av det stilla stenutrymmet. Steg i St Johns Co-Cathedral är som att gå in i en glittrande smyckeskrin. Byggd av riddarna i St John mellan 1573 och 1578, är det ett enastående monument till den höga barocken som varje tum är förgylld, målad eller huggen i sten.

Se upp för att beundra fresker av den kalabriska konstnären och Knight Mattia Preti, ner för att se ett marmorplåsterverk av 375 Knights 'tombs, och runt för att se väggar festooned med heraldiska symboler och kerubber. Om du börjar gå vilse i den lugna atmosfären, se till att du inte saknar Cathedral Museum med sitt par målningar av Caravaggio, inklusive hans största, den berömda Beading av Johannes Döparen.

Modern modern arkitektur

Trots sina många historiska skatter är Valletta inte fryst i tid, och det mest slående beviset på detta är den definitivt moderna ombyggnaden av området runt stadsporten av den kända arkitekten Renzo Piano (känd för Londons Shard, Paris Centre Pompidou, och New York Times Tower).

Den slanka, minimalistiska stadsporten bildar en underdimensionell bro, som passerar den 18 meter långa, 20 meter breda vallgraven i den befästa staden. Både Piano-porten och hans nya parlamentskonstruktion är gjorda av stora block av krämfärgade stenar som bryts på Maltas syster-ön Gozo. Den miljövänliga parlamentets byggnad stöds på stelter, som verkar leva över en allmän torg, vars fasad är skulpterad med ett geometriskt mönster av perforeringar som filtrerar solstrålning som fortfarande tillåter dagsljus.

Pianos tredje struktur är en open-air teater som stiger från ruinerna av det gamla kungliga operahuset, som förstördes av bombning under andra världskriget. Kolla på boxkontoret för kommande (ofta fria) föreställningar under stjärnorna.

Ett hemligt simningshål

Steg av den misshandlade banan och bort från folkmassorna för att utforska stadens ödlade strandlinje, där du hittar viskningar av ett militärt maritimt förflutet. Tvärs från Medelhavskonferenscentret och intill Maltas upplevelsesteater hittar du en betongtrappa som går ner över en jumble av båtboenden till havet.

Fortsätt norrut längs den grovt upptagna vandringsleden som går runt halvöets spets för att hitta dolda simningshål, hemliga tunnlar som förbinder Fort St Elmo med havet och otroliga vyer över Grand Harbour. När du funderar på ett dopp i det turkosa vattnet (men inte markerat som en simmarens zon är det rent och säkert nog nära stranden) ta en stund att se de stora kamperna i Great Siege, kämpade här mellan riddarna och ottomanen Turkar i 1565.

Nedstigning i underjorden

Det finns få platser i Valletta där marken under dina fötter inte är i själva verket ihålig. Under andra världskriget var Valletta den mest bombade staden i Europa (6700 ton ammunition föll på den under april 1942 ensam), vilket gav upphov till en stad under staden - ett nätverk av underjordiska bergartade tunnlar, trånga boenden och fördjupade kapeller.

Idag försvinner de flesta av dessa krigshyttar och stängs för allmänheten.Men du kan se ett bra exempel på ett privatägt krigsskydd på Casa Rocca Piccola - det är mörkt, fuktigt och fascinerande. För att se det hemliga underjordiska WWII-högkvarteret där Maltas försvar var masterminded, ta en guidad rundtur i Lascaris War Rooms (www.lascariswarrooms.com), som ligger under Upper Barrakka Gardens.

Vallettas invånare har hittat nyskapande nya användningsområden för dessa underjordiska utrymmen: på strandlinjen på Barriera Wharf har de omvandlats till strandhus, och i närheten av Barriera Street är jazzbaren på The Harbour Club (www.facebook.com/Theharbourclubmalta) inrymd i en återställd cistern.

Följ din näsa för autentisk lokal mat

Du kommer inte att ha en dålig måltid i Valletta, så länge du hoppa över de turistiska restaurangerna i huvudtorget och följ lukten av att sudda kaningryta och ny grillad fisk till sidogatorna.

För en autentisk maltesisk frukost, plocka upp en ricotta-ost- eller mushy-pea-fylld bakverk på en pastizzerija (prova Capri Caffe på Zachary Street) eller gnugga axlarna med Maltas politikare över en espresso på den överdådiga Caffe Cordina. Till lunch, gå till St Lucia Street där lokala favoriter vintage-tema Café Jubilee (http://cafejubilee.com.mt) och hål-i-the-wall Piadina Caffe (http://piadinacaffe.com) tjäna upp maltesiska- stil ravioli och traditionella smörgåsar gjorda med ftira bröd.

När solen går ner, ha en spritz på det exklusiva Charles Grech-kaféet på Republic Street. Till middag, boka bord på Guzé (www.guzevalletta.com) för traditionell italiensk-maltesisk biljett i en palats från 1500-talet eller La Mere (http://lamere.com.mt) för en smak av nutida indian i en gamla maltesiska radhus.

Burgeoning nattliv scen

På nittonde århundradet samlades amerikanska och brittiska seglare som ringde till Valletta hamn i Strait Street - en smal gränd med underjordiska restauranger, musikhallar och bordeller, som vid tiden kändes som "The Gut". Denna grusiga underbelly blev lika mycket en del av Vallettas identitet som dess barockbyggnader. Maltas självständighet 1964 orsakade dock en kraftig nedgång i besökande seglare, och Strait Street glömdes för en tid.

Nyligen har restauratörer andats nytt liv i The Gut, startar renässansen av Valletta nattliv med sofistikerade vinstänger (Trabuxu, som ligger i en 350 år gammal vinkällare, är underbar) och al fresco restauranger (för traditionell maltesisk försök Palazzo Preca, http://palazzoprecavalletta.com). Besök på sommaren för live musik, eller på vintern sluta på StrEat Whiskey & Bistro (www.facebook.com/streatwhisky) eller Badass Burgers (www.badassburgers.eu) för en nattkapp efter en föreställning på den närliggande barocken Manoel Theatre .

Dela:

Liknande Sidor

add