Vad är London?

Vad är London?

Du kanske tror att du vet London - Västeuropa största stad och ett kraftverk av handel, mode och kultur. Men Storbritanniens huvudstad har alltid haft en komplex personlighet. Fråga sex personer vad London är och du får ett dussin olika svar. Så hur definierar du London?

Hur London började

Kältarna kanske har bollen rullande: Enligt kyrka från Myth och historia Geoffrey från Monmouth, grundade Keltiska kungen Lud staden, och namngav det förmodligen Caer Lud eller Kaerlundein. Det är verkligen sant att det område vi nu känner till som London var bebodd för årtusenden sedan - gamla reliker har blivit uppgraderade på platser som Southwark, söder om Themsen.

Det var inte förrän romarna grundade Londiniums hamn på norra stranden av Themsen i 43 AD som en permanent befolkning anlände. Fem århundraden senare tog Saxonerna över Lundenswins tjurar och baserade sig väster om de gamla romerska stadsmuren. Men de första tre bosättningarna var inte ens på samma ställe - de var olika proto-Londons.

Och det är fortfarande förvirrande: många besökare satte aldrig ens fot i den sanna staden London - det juridiska och kommersiella centrum som grundades kring den gamla romerska bosättningen. Majoriteten av sevärdheterna i West End - museer, gallerier, teatrar och affärer - ligger i staden Westminster, väster om Temple Bar Memorial på Fleet St som delar de två centrala byarna.

Så: London är den kombinerade staden Westminster och City of London? Tja, det är inte hela historien. Ännu sju århundraden sedan spredde överflöd söder om Themsen, utanför båda städerna.

Londons skiftcenter

Hur långt når London? Först måste du hitta sitt sanna centrum.

Det kan vara London Stone, en oförtröttlig klump av rock på Cannon St, som är angiven som punkten från vilka avstånd mättes i romerska Storbritannien. Än idag mäts avstånd till och från London från närliggande Charing Cross. När Londons postdistrikt först demarked 1856, sattes de under en radius av 12 kilometer från postkontoret vid St Martin's Le Grand, nära St Pauls Cathedral. Det ger en annan definition av staden: distrikt som har London postnummer som fastställdes 1856 och tweaked därefter (NW för nordvästra London, SE för sydost och så vidare).

Bortsett från det som inte fungerar, antingen: när den administrativa regionen i Greater London skapades 1965 sträckte den sig bortom Royal Post Londons postnummer.

Den administrativa definitionen har egna problem. Till exempel är Biggin Hill i London Borough of Bromley - men det är verkligen för landsbygd. Kan fläckar som heter Pratt's Bottom, Jewels Wood and Leaves Green verkligen vara i huvudstaden?

Tåg och bilar

London Underground ("röret") är det praktiska transportnätet. Så överallt i staden ligger på röret? Inte ens nära - av den åtgärden gör ingen av sydöstra London betyget.

Vissa säger att huvudstaden är begränsad av M25, dess främsta ringväg. Klart nonsens: Abbots Langley, Titsey, Stoke D'Abernon - allt inom M25, och ingen av dem har faktiskt samband med London.

Då måste det vara folket - över sju miljoner av dem. Den gamla definitionen av cockneys var de som föddes i ljudet av kyrkans klockor i St Mary-le-Bow, men eftersom det nu är omgivet av kontor, bor knappt någon nära tillräckligt för att höra dem.

I sanning är London inte definierat av tåg eller postnummer - det är en sinnesstämning. Fråga en främling på gatan om de är en Londonare. Om de säger ja, är du sannolikt i huvudstaden.

Och om de ignorerar dig fullständigt och marscherar, är det en dödsäkerhet. Du är i London.

Den här artikeln publicerades först i augusti 2011 och uppdaterades av Sally Schafer i april 2015.

Dela:

Liknande Sidor

add