Glöm de grekiska öarna, lägg norrut istället

Glöm de grekiska öarna, lägg norrut istället

Greklands stora norra är oöverträffad för geografisk, kulturell och jämn kulinarisk mångfald. Här återstår stora sträckor av berg, sjöar, skog och kustlinje att upptäckas. Med terräng som sträcker sig från det azurblå joniska havet över de tuffa Epiros bergen till Thracian slätten och den turkiska gränsen, erbjuder norr något för alla, från kultur och urban sofistikering till simning, vandring och fågelskådning.

De påtagliga påminnelserna om en historia, både triumferande och traumatisk, är fortfarande utspridda i hela norra Grekland. Trots att regionen bara har varit en del av Grekland sedan Balkan snedde upp i Balkankrigen 1912-13, är det knappast ett ungt territorium: Makedonier, Illyriener, Thracianer och Romare rullade alla i antiken, medan bysantinerna, slavarna och turkarna senare hålls svänga under långa perioder. Myriad monument, fästningar, kyrkor och moskéer intygar deras varierande influenser.

Idag, med den stora Egnatia Odos Hwy som sträcker sig över hela regionen, blir norra Grekland lättare - och snabbare - att navigera. Det blir också en vacker plats. Thessaloniki, Greklands andra stad, erbjuder utmärkta matställen, nattliv och kultur, medan universitetsstaden Ioannina är en livlig plats nära de magnifika Pindos-bergen. Även ganska provinsiella Thracian städer som Xanthi, Komotini och Alexandroupoli erbjuder en del av åtgärden. Norra Grekland har också fantastiska stränder, både för dem som letar efter sommar nattliv och för andra på jakt efter mer avskilda platser.

Men de mest spektakulära sevärdheterna är säkert de av Epiros, en plats som kommer att ta dig andan. Det höga Pindos bergskedjan, som omfattar det mesta av det, har i tusentals år bevarat civilisationer och förvirrande invaderare. Bisecting the Pindos är den fantastiska 12 km långa Vikos Gorge (en av världens djupaste), nu en nationalpark fylld med lövskogar, vattenfall och iskalliga bergsjöar och omgiven av obefläckade traditionella stenskaliga byar i Zagorohoria .

Söder om dessa berg är provinsens huvudstad i Ioannina en rolig, studentstad med historia och atmosfär, längs en lugn sjö dekorerad med en ö. Det är en bra plats att basera dig själv när du utforskar området. Epiros huvudstad är porten till Vikos-Aoös nationalpark och står inför rena berg. Den här idylliska miljön förbättras ytterligare av ett stämningsfullt gammalt kvarter med avgränsade körfält och arkitektoniska underverk från bysantinska och ottomanska tider.

Att komma till Epiros kan vara en händelse i sig. Huvudvägen, vare sig från Kozani i Makedonien eller från Kalambaka i Thessalien, slår upp över Pindosbergen - förutom när den skär genom dem, inuti de massiva tunnlar som skapas för Egnatia Odos längdväg, en spektakulär prestation av modern teknik vilket inte kan misslyckas med att imponera.

Vikos-Aoös nationalpark brister med orörda floder och skogar, blommande ängar och skimrande sjöar som reflekterar skummiga berg och oändliga blå himmel. Nästan en tredjedel av Greklands flora (vissa endemiska) bor här, tillsammans med endemiska fiskar, rävar och gemmen, sällsynta hökar, flodtarter och bruna björnar. Parkens stora Tymfi-massivet, en del av norra Pindosbergen, innehåller många otroliga toppar, inklusive Mt Trapezitsa, Mt Astraka och Mt Gamila.

Den 12 km långa Vikoskloen är ett verkligt inspirerande naturarbete. Käftande klyftautsikt över avgrunden kan avnjutas från vandringsleder och tillgängliga vägar. Medan de flesta människor du stöter på - om du kommer att stöta på någon som helst - kommer att vara medvandrare eller deras lokala värdar, kan du fortfarande hitta halv-nomadiska Vlach- och Sarakatsani-herdar som tar sina flockar upp till hög betesmark på sommaren och återvänder till dalarna på hösten.

Skulle du tröttna på ensamheten och den bergsrika skönheten och längta efter några av Greklands bästa stränder, är Ioannina bara en kort resa från Igoumenitsa, den största färjan till den populära grekiska ön Korfu.

Den här artikeln publicerades först i juli 2010 och uppdaterades senast i april 2015.

Dela:

Liknande Sidor

add