Upptäck östpussiska arv i Kaliningrad

Upptäck östpussiska arv i Kaliningrad

Med breda avenyer fodrade med propagandaaffischer, många militära uniformer i sikte och dess stalinistiska namn, kommer Kaliningrad först att vara otvetydigt ryska, eller snarare - sovjetiska. Men dess gotiska katedral, kullerstensgator och rester av jugendstilarkitektur som lurar bakom kommunistiska betongplattor berättar om en annan historia.

En av de nyare politiska odditeterna på kartan över Europa framträdde Kaliningrad som en liten bit av Ryssland inom EU som en följd av den sovjetiska segern under andra världskriget och Sovjetunionens sammanbrott 45 år senare. För många århundraden före det var det den tyska provinsen Östra Preussen, koloniserad i 1200-talet av teutoniska riddare; de byggde staden de kallade Königsberg (King's Rock), efter den böhmiska kungen Ottokar II som sponsrade erövringen. De inhemska baltiska invånarna - de gamla preusserna - tyskades under århundradena och lämnade några spår från regionens nu föråldrade namn. Det döptes om efter en av Stalins hantlangare, Mikhail Kalinin, 1946.

Om det är fascination med politisk historia som tar dig hit, besök Kaliningrad den 9 maj, när den - tillsammans med resten av Ryssland - firar WWII-segern med en massiv parad längs Leninsky-avenyn. Kaliningrad är Rysslands största militärbas i Baltikum och hemmet för den baltiska flottan, och många lokalbefolkningen hyser från militära familjer. Den fängslande scenen, som bäst ses från podiet i Moder Rysslands staty (som minns införandet av Östpruzia i Ryska federationen 1946) skulle ha varit svårt att föreställa sig 1933 när Hitler välkomnades av stadsmyndigheterna med en pompös fest på samma plats där Ryssland visar sin militära makt idag. Två lokala kommunister försökte blåsa honom upp den dagen, men de blev förråda.

Fram till dess att nazisterna föll ut på sin väg, konkurrerade Königsberg förmodligen bara Prag i sin gotiska och art nouveau skönhet, varav de flesta förlorades till följd av brittiska flygrapporter och stadens sista ställning mot de framväxande sovjetiska trupperna 1944. Hela tyska befolkningen i regionen deporterades därefter till Tyskland ordentligt och ersattes med rysktalare, som återuppbyggde staden på nytt i en ren, utilitaristisk sovjetisk stil.

Men ett århundrade gammalt tyskt arv skiner genom yttre Sovjetunionen. När du går in i Amalienau och Maraunenhofs gamla bostadsområden, ger asfalt vägar till kullerstenar, hus blir quainter och även träd ser bättre utrustade än i stadens centrum. Sparsamma under kriget, dessa områden förblir i stort sett desamma som i början av 1900-talet, om än med olika invånare. Om du har spenderat lite tid i Tyskland kan du enkelt föreställa sig tyska spårvagnar, butiker och ölträdgårdar som fyller scenen runt dig.

På andra håll i staden är de delvis återställda gamla forarna påminner om den tid då den drivs av riddare som bildade den teutonska ordens monastiska tillstånd och pålagde kristendomen och tyska språket på lokala baltiska stammar med svärd och eld.

På både den personliga och den offentliga nivån är lokalbefolkningen inte längre blyg om regionens icke-ryska förflutna. Stadens katedral från 1200-talet, som låg i ruiner i 50 år, genomgick en noggrann tyskfinansierad rekonstruktion. Den ursprungliga graven av stadens mest kända bosatt, filosofen Immanuel Kant, finns i det yttre nordöstra hörnet av katedralen.

Kant är en kultfigur i Kaliningrad - det lokala universitetet bär filosofens namn och "Kantgrad" var egentligen ett seriöst förslag när myndigheterna på 1990-talet funderade på att bli av med kommunens kommunistiska namn. Den lokala kulturella och propagandaberättelsen är så mättad med Kant att han blivit ett föremål för motkulturlotikulär: någon fortsätter att lämna ett tecken som säger "Kant-lokh" (som betyder "Kant är en rycka") på ruinerna av den framstående gentlemanens förfaderhem.

En annan egenskap som ger staden en berlinesque känsla är nätverket av kanaler och gångbroar nära katedralen. Facing sistnämnden är ett nytt tillägg - en samling av vaguala Hansans-kända byggnader gemensamt känd som Fish Village. Här är några av stadens bästa restauranger och hotell. En rekommenderad kafé är Magiya Kofe (ul Oktyabrskaya 4), som gör några av de bästa bryggorna och desserterna på denna sida av Östersjön.

I stadens centrum klipper Tyotka Fischer (ul Shevchenko 11a) alla tyska klassiker - en mängd korv och den gamla lokala delikatessen, Königsberger Klopse (köttbullar i krämig sås med ansjovis). Delar är ärligt tyska - det är tillräckligt för att mata en familj på tre - och det finns cheapish varumärke Fischer öl på kranen.

Få det att hända

Kaliningrad är lättare att besöka än resten av Ryssland, eftersom 72-timmarsviseringar utfärdas vid Khrabrovo (kgd.aero) internationella flygplats samt vid två kontrollpunkter vid gränsen till Polen. Bestämmelsen gäller för närvarande till slutet av 2015, men det kommer sannolikt att förlängas, eftersom staden förbereder sig för att bli plats för fotbolls-VM som värd Ryssland år 2018. Byggandet av en ny stadion hade dock inte börjat än skrivetiden.

Dela:

Liknande Sidor

add