Spilla bönorna: utforska Ecuadors elusiva chokladindustri

Spilla bönorna: utforska Ecuadors elusiva chokladindustri

Guayaquil, Ecuadors största stad, kan skryta med en livlig ekonomi idag, men det är fortfarande en skugga av sin tidigare ära. För drygt hundra år sedan flyttade många av Nordens sydamerikas mest prestigefyllda produkter - bananer, kaffe, räkor - till hamnen i förberedelse för leverans över hela världen.

Men en av Guayaquils mest lukrativa export följde en banan unik från de andra: kakao.

Bönans början

Spanien hade känt till kakao sedan 1500-talet, då Francisco de Orellana, Guayaquils grundare, noterade kakaoodling vid kusten nära Ecuadors viktigaste södra hamn. Men konstigt, även när spanska conquistadors började uppskatta kvaliteterna i landets kakao - bönan gav en högt värderad, fruktig och doftande choklad - de förbjöd export av det söta till 1789 - främst eftersom det berikade Spaniens sydamerikanska kolonier, men inte spanska Kronans fickor.

Den bredare världen visste ingenting om ekuadorisk choklad fram till slutet av 1700-talet när Guayaquil blev världens första kakaohamn. Sedan, under nästan 150 år, hade Guayaquil ett nära monopol i produktens export, som lever upp till sitt smeknamn, ciudad de cacao, eller chokladstaden. Det här välståndet upphörde dock, när en förödande korning och aktiemarknadskraschen på 1920-talet tvingade industrin till nära dunkelhet.

Branschen lyfter baren, men ...

Nu är Ecuador synonymt med kvalitetskakaoproduktionen en gång till, på grund av ökad efterfrågan över chokladmarknaden för kvalitet över kvantitet. Guayaquil, huvudstaden i en av fem provinser, som producerar cirka 85% av landets premiumkakao, kan med rätta kalla sig en chokladstad igen. Men på något sätt, trots att man stack upp europeiska stormarknader, trots att de franska på Internationella Chokladprisen trodde, fortsätter Ecuadors chokladindustri att hängas i mysterium.

Den mystiska kakao vägen

Till skillnad från whisky destillerier i Skottland och kaffebranschen i Costa Rica har kakaobranschen ännu inte etablerat många möjligheter till lokala och besökande chokladaffärer. I de flesta fall har plantagen helt stängts av på grund av geografiska begränsningar och brist på agroturismutveckling. Landets bästa böna, arriba, är så uppkallad efter spanska för "upriver", en frustrerande ospecifik term som hänvisar till sitt ursprung "upriver" från Guayaquil. Det är välkänt att det mesta av Ecuadors kakaos kommer från fem kustprovinser - Guayas, där Guayaquil står, Los Rios, Manabi, Esmeraldas och El Oro - men mer specifika detaljer är tuffare att samla upp. Även om du visste vart du ska gå är det svårt att skymma, mycket mindre smakar de eftertraktade bönorna medan de är på plantagen. De ligger långt borta från misshandlad - och även utanför de sällsynta traverserade turistvägarna.

På samma sätt finns chokladfabriker, men de är långt ifrån glädjen Roald Dahl låter oss fantasera om Kalle och chokladfabriken, och de uppmuntrar knappt besökare. Det här är en bransch som uteslutande har inriktat sig på export, inte till observation.

Kakaoslutet, oöppnat

Ecuadors turism körde nyligen nyligen för att förändra allt det. I denna ålder av alltmer erfarenhetsturism är inköp av den inslagna souveniren inte längre tillräckligt. Whisky smakar sötare när du har känt kornet sipprar genom fingrarna och drack i distilleryets machinations; så gör choklad när du har knäckt öppna en cacao pod, partied på en kakao festival, sett bönorna sorteras och bagged.

I Guayaquil är Lourdes Delgado, ägare till Chchukululu Tours ([email protected]) ett ledande ljus inom chokladturism. Hon är också ägare till Chayukululu-choklad i Guayas-provinsen och kör turer på begäran, som inkluderar besök på några av regionens kakaofestivaler, till kakaobönder längs Río Bulubulu, till en av Guayaquils viktigaste kakaosorterings- och förpackningsfabriker och - förstås - till ett rättvist antal provningar. Dessa ansträngningar är en del av ett koncept som hon kallar Cacao-vägen, och hon hoppas utvidga den i framtiden.

Gourmet Guayaquil

Om du vill ha en smak av god Ecuadorian choklad under din egen ånga, slurpa du upp en rörkopp varm choklad på det underbara La Pepe del Oro-caféet på Grand Hotel Guayaquil (grandhotelguayaquil.com), atmosfäriskt inrett med scener från stadens kakao- exporterar blåklockor. En mer ond livlig upplevelse väntar på Hotel Oro Verde Le Gourmet restaurang, där de kända "chocodinners" har olika typer av Ecuador-uppfödda kakaobönor i varje kurs.

Quito är söta godis

Quito är borta från hjärtat av kakao-åtgärden, men det skryter med ett av landets bästa researrangörer med chokladupptäckt. TropicEco (destinationecuador.com) har Pacari Chocolate-smaksättningstillfällen som valfria tillägg till någon av deras Quito City Tour-alternativ.

Frustrerande speglar de tre stora företagen Ecuadors kvalitetskakaoindustri - Pacari, tillsammans med Kallari-kooperativet och Republica del Cacao - erbjuder inte direkt turer i något skede av deras chokladtillverkningsprocesser, även om alla tre har Quito-butiker där du kan köpa barerna.

Bästa bön-till-bar upplevelser

Istället har uppgiften att tillhandahålla bön-till-bar-upplevelser för turister fallit till en koppling av småskaliga artisanchokladproducenter. I molnskogstaden Mindo, som visserligen är mer känd för sin fågelskådning, finns den underbara restaurangen El Quetzal de Mindo (elquetzaldemindo.com) där chokladkakor tillverkar sin egen choklad och ger besökare chansen att se hur det görs varje dag av veckan (16:00). I Misahualli, nära Tena i Ecuadorian Amazon, hittar chokladentusiaster den väl etablerade Chocolate Jungle (ecuadorjunglechocolate.com), där guider ger en kraschbana i kakaohistoria och provar i en lodge som ligger intill en 20 hektar plantering av grejerna.

Och för brittiska baserade chokladkunnare kommer chokladresurser av hög kvalitet sjuttio procent (seventypercent.com) att erbjuda chokladprovningskurser från och med 2014, med Ecuador mycket på läroplanen.

Turismarmen i Ecuadors chokladindustri kan vara i sin linda, men det gör gränser för att kompensera för förlorad tid.

Är det enda sättet arriba ?

Dela:

Liknande Sidor

add