Dubrovnik till Ohrid: cykla in i hjärtat av västra Balkan

Dubrovnik till Ohrid: cykla in i hjärtat av västra Balkan

Vårt peloton av 12 cyklister snakade genom en krama av gränder framför murarna i Dubrovnik. Staden var full av morgon oskuld och sällsynt tystnad. Bussar, som snart skulle vara toting av throngs av selfie-stick-wielding kryssningsfartyg resenärer till de gamla vallarna, satt ledig i hamnen. Solljus, suspenderad i morgon dagg, klungade till kalkstenstornen och bastionerna som har bevakat staden, nu Kroatiens telefonkort, för ett årtusende.

På toppen av den första stigningen stannade vi på en cliffside väg ut ur staden för att stirra ner på vykortversionen av den befästa Adriatiska pärlan som går från fastlandet till havet - surrealistiskt i sin förtrogenhet, som att se en film stjärnan i linje vid mataffären.

När vi nosade på Jadranska Magistrala, eller Adriatic Highway, snurrade vår orm tillbaka till formation. Vi var en timme i en inledande tre dagars resa med fyra länder, kallad Via Balkanica (youtube.com). Ruten skulle innefatta etapper på 160 km och rulla ner södra spetsen av Kroatien innan man går över Montenegro och släpper in i Albanien och slutar på Makedoniens sjö Ohrid. För de flesta cyklister - turoperatörer från hela världen som hade kommit för att lära sig om denna swathe i sydöstra Europa - lämnar Dubrovnik menade rubrik i det okända. Härifrån skulle resan springa söderut innan man tog sig hårt genom bergen och in i hjärtat av västra Balkan.

En av de två arrangörerna av den här första gången, Tomislav Ćorić från Kroatien, reste på framsidan av förpackningen. Han lade en hand på min axel när jag pedalerade bredvid honom. "Cykling är ett enkelt sätt att resa mellan länder", säger Ćorić, grundare och vd för Viator Travel Dubrovnik (dubrovnikviator.com). "Det finns stor potential för äventyrsturism här. Regionen är olika - i kultur, historia, mat - men ett av de viktigaste budskapen vi vill skicka är att detta område i Europa är helt säkert.

En dag tidigare hade jag tagit en tur till Dubrovnik från Bosnien och Hercegovina med resans andra arrangör Thierry Joubert, chef för Sarajevo-baserade äventyrsturismföretaget Green Visions (greenvisions.ba). Vi körde längs de Dinariska Alperna, bergskedjan ripplar genom mycket av västra Balkan.

"Det finns många anledningar till den här resan", sa Joubert när han stängde av tändningen och väntade på en fårfår att plyscha över vägen under snötäckta toppar. "För det första har vi bjudit in kollegor och vänner från Kanada, Amerika, England, Frankrike, Italien och Spanien eftersom vi vill ha kul. Men vi vill också de vi jobbar med - och folk som är nya i regionen - för att bli upphetsad över Balkan som vi är. "Herden tittade på oss genom vindrutan, ryckte och slumrade vid sidan av sin besättning. "Jag menar, kolla på denna plats; detta är oskuldsområde.

Vi rullade genom den sydligaste delen av Kroatien, kallad Konavle, en utbredning som skonhornade mellan skräpiga berg och kusten och fanns med vingårdar. Närmar sig den montenegrinska gränsen, var vår 12-lediga, 24-hjuliga enhet omgiven av bilar. Vi gick med våra cyklar, nakna till elementen, till passkontroll och drev våra dokument genom fönstret.

"Vad gör du?" En kvinna rullade ner i fönstret och frågade. "Vi rider till Makedonien. Vill du gå med? "Hon skakade på huvudet, tsked och skrattade. "Du vet, det finns många kullar härifrån."

Havet inramade vår tur för längden av Montenegro. Efter 135km och en total uppstigning på 2200m drack vi öl i matsalen på Hotel Haus Freiburg (hotelhausfreiburg.me) i Ulcinj och tittar på solnedgången i Adriatiska havet genom burspråk. "Jag är redan övertygad om att det här kommer att vara ett bra ställe för framtida turer", säger Massimo De Laurentiis, chef för European Operations för Ciclismo Classico (ciclismoclassico.com), som går ut över Europa och Amerika. De Laurentiis, som bor i Rom, gjorde sin första fördämning på Balkan. "Det är fantastiskt att tänka på hur få människor som har upplevt denna del av Europa."

Ignorera ömma ben, cyklade gruppen från Montenegro nästa dag. I skuggan av de albanska alperna passerade vi Skadar-sjön, som sträcker sig över gränsen, sedan krossade pedaler genom böljande landsbygden till den albanska huvudstaden Tirana. Vår målstreck, efter att ha blivit 175km och klättring 1600m, var Uka Farm (facebook.com/ukafarm). De två hektar förening innehåller en vingård, en gård fylld med frukt och grönsaker, och en restaurang att servera rätter plockade rakt från vinstocken.

När vi promenerade genom gården gick Gent Mati, ägaren av äventyrsutställaren Outdoor Albania (outdooralbania.com) som var värd för laget i Tirana, promenerade bredvid mig. "Det är bra att människor får en verklig känsla av Balkan som ofta skiljer sig från medieskapandet."

På den sista dagen ledde vägen österut, genom centrala Albanien och till pastorala stillhet. Vårt svartbandslängd, den längsta och branta än så länge (180km med 3000m höjdförstärkning), kramade böljande kullar och lappar av mark, där barfotafamiljer buskade höjt hö i koniska staplar.Efter en lunch med bakat lamm satte gruppen sig för den sista 40 km-pushen och en hållbar 15 km stigning på en 10% pitch till den makedonska gränsen.

Efter cresting, pelotonen snaked igen som det hade tre dagar tidigare. Den här gången ledde bildandet nedåt i en gata av gator och byar till sjön Ohrid, en tektonisk sjö 34 km lång, 300 m djup och cirka tre miljoner år gammal. Ohrid dalen - en Unesco-listad naturlig och kulturarv med hundratals endemiska arter och utgrävda basiliker från 16-talet - sken som en trofé, polerad och väntande i botten av en sista, skarp nedstigning.

Under middagen i en shoreside restaurang firade vi med tallrikar grillad fisk serverad med rostade paprika och aubergine, ost och kaféer av makedoniskt vin. Jag satt med Jim Johnson, president för US-baserade BikeTours.com (biketours.com). "Efter flera Balkan-turer," sa Johnson, "cementerade denna resa för mig regionens potential som nästa stora cykeldestination." Vi klinkade glasögon. En vaxskiva av halvmånen hängde över sjön.

Dela:

Liknande Sidor

add