El Petén och ekoturism: en guatemalansk framgångshistoria

El Petén och ekoturism: en guatemalansk framgångshistoria

Om du har varit i Guatemala har du säkert besökt El Petén. De flesta resande leder rakt till nordligaste avdelningen för att bevittna Tikal, den legendariska Maya-staden i djungeln. En spännande plats med tusen år gamla pyramidala tempel som har blivit vackert restaurerad, är det verkligen landets största attraktion, för att inte tala om den största källan till turistinkomst.

Förutom att hyra Tikal och många andra spännande rester av klassisk Maya-civilisationen, är El Petén också Guatemalas naturliga underland med en utomordentlig biologisk mångfald och olika sätt att komma åt det. Som ett viktigt komplement till dessa attraktioner finns Flores, den vackra ödet med den mest sofistikerade turistinfrastrukturen i landet.

En region i övergång: från djungel vildmark till turism hub

Turism åt sidan, El Petén är ett dynamiskt ställe med en växande befolkning och omformande landskap som borde göra en fascinerande undertext till dina resor. Innan turistbommen som orsakades av utgrävningen och restaureringen av Tikal var El Petén en glesbygd, i stor utsträckning otillgänglig del av landet, främst belönad med dess rikliga lövträd och sapodillaträd, vars sap var huvud ingrediens för tuggummi.

Allt förändrades på 1960-talet när regeringen genomförde en plan för att befolka El Petén, som gav land till alla som ville ha det för en liten avgift. Resultatet var en massiv tillströmning av människor som bestämde sig för att fånga sin del av det här landet - vägar byggdes, turismen blomstrade och fler personer anlände. Från en knappt 20.000 invånare på 1950-talet har befolkningen i avdelningen burgeoned till nära en miljon med vissa uppskattningar.

El Petens inhemska arv

Fortfarande, åtminstone några av El Petens borgare kan hävda en länk till civilisationerna som blomstrade där och sedan mystiskt utlöste före ankomsten av europeiska upptäcktsresande. Enligt Reginaldo Chayax Huex, en octogenär bosatt i San José på norra stranden av sjön, kan Itzá-folket (som i namnsjön Petén-Itzá) spåra en direktlinje till Classic Maya med sin huvudstad på ön Flores innan det blev vrids från dem av spanska mot slutet av 1700-talet. De avkomna i den klassiska mayanen har hållit sig i närheten av deras ursprung är anmärkningsvärda, särskilt med tanke på att gruppen stod inför förföljelse från Guatemalas regering under president Jorge Ubico (1931-44).

Efter en lång och varierad karriär där han arbetade som muleförare, snickare, murare och chikelskördare, grundade Don Reginaldo Bio-Itzá-föreningen för att hålla språket och kulturen hos Itzá-folket levande. En av de få överlevande medlemmarna i gruppen för att fortfarande tala språket, vill han propagera Itzá bland de yngre medlemmarna i samhället. Kanske paradoxalt stöds institutet av ett spansktalande program som drar studenter från utlandet.

"Urbefolkningen har en mycket respektfull inställning till naturen, först och främst mot landet", säger Chayax och en nyckelkomponent av institutet är en skogsreservat för gemenskapen 24 km nordost om San José där Itzá-läkarna strävar efter att bevara sin gamla kunskap om medicinska växter och örter. Dagsturer, som erbjuds varje fredag, inkluderar fågelskådning och ett besök på några kvarlevor från den klassiska eran. För att kommunicera närmare med Itzá kan du gå med i en veckas spansk nedsänkningskurs på reserven.

Växlingen till ekoturism

Nyare ankomster kom från hela Guatemala men de flesta var Q'eqchi 'Maya från den närliggande avdelningen Alta Verapaz. Attracted av regionens rikliga marker och resurser såg Q'eqchi i El Petén en möjlighet att överleva och började skära ner träd och höja boskap.

"Det fanns tanken på att du hade ett par mark och om du skar ner alla träd och planterade gräs för att foder din boskap, så skulle det ha mycket mer värde", enligt Jeovani Tut Rodríguez, vars farföräldrar bosatte sig i samhället av Paso Caballos på 1950-talet. Sådana aktiviteter har varit förbjudna, eftersom president Álvaro Colom uppmanade gränser för jordbruksutbyggnad i avdelningen, vilket ledde till att de senaste anländerna övervägde alternativa försörjningsförhållanden. Paso Caballos reorienterade sina prioriteringar med den nya agendan.

Estación Biológica Las Guacamayas

Ca 30 minuters båttur nerför floden från Q'eqchi byn uppstod en av Guatemalas skinnande exempel på ekoturism, Estación Biológica Las Guacamayas. Primärt en biologisk forskningsstation för spårning och rehabilitering av scarlet macawpopulationen, koordineras den av miljögruppen Pro-Petén. Ett viktigt mål för Las Guacamayas är att öka medvetenheten om miljöfrågor bland Q'eqchi-samhället i Paso Caballos och att träna sina medlemmar som guider för stationen.

Las Guacamayas har, förutom att ta emot utländska herpetologer, entomologer och så vidare, utvecklat ett stearinriktat ekoturismsprogram med halvlustiga hytter av tropiskt lövträ med utsikt över flodens speglade yta och trädgårdar av endemiska växter som pryder grunder. Tut Rodríguez, stationens direktör, rymmer ett infektiöst intresse i reserven och förundras över det stora antalet peccaries som trivs av sina fruktbärande träd, de många bromeliaderna som producerar söt doftande orkidéer och jaguarna som sträcker sig över reserven och kan identifieras av mönster av deras fläckar, som mänskliga fingeravtryck.

Tut och besättning ledningar av varierande längd och komplexitet för att bekanta besökare med sådana underverk, tillsammans med en stor arkeologisk plats, Waká, nått genom att fortsätta ner Río San Pedro. På 7 km vandringen från bryggan till Waká, ett tidigt klassiskt kungarik som lämnade ett antal snidade stenstelae, visar lokalt utbildade guider ut bromeliader, svampar, orkidéer och ormar. Nattkrokodilturer erbjuds också, liksom nattvandringar för att observera grodor, reptiler och spindlar.

Volontärarbete är också ett värdigt alternativ här. Du kan hjälpa till med att utföra denna vision om hållbar turism i djungeln genom att upprätthålla spår, installera skyltar eller trädgårdsarbete, arbeta nära med lokalbefolkningen.

Maya Biosphere Reserve

Q'eqchi-gemenskapen av Cruce Dos Aguadas, 28 km norr om Flores, är ett liknande exempel på anpassning till en mer miljövänlig dagordning. Den ligger i "flera användningsområden" i Maya Biosphere Reserve, en skyddad regnskog på 50 000 kvadratkilometer som sträcker sig över Guatemala, Mexiko och Belize, där jordbruksverksamhet och loggning är tillåten i begränsad omfattning. För att komplettera dessa aktiviteter bildades ett kooperativ med 22 guider. Från deras klubbhus leder guiderna tre dagars vandringar österut genom djungeln till Tikal via den mindre kända platsen El Zotz.

El Zotz var en viktig stad på grund av sin strategiska position längs en stor handelsrutt, och platsen, som upptas under den mesta av klassiska perioden, består av bollbanor, palats och tempel. Men till skillnad från vid Tikal är utgrävningar på ett tidigt stadium och det verkar som en serie gräsbevuxna högar. Den kulle pyramiden känd som El Diablo är utgrävd av University of Southern California, och arkeologer har grävt en serie välbevarade masker i de kungliga gravarna. Från toppmötet kan du bara se takkammaren på Tikals tempel IV, ca 25 km österut; mer lokalt kan du uppskatta antiken från de lokala spindelapa kolonierna som de svänger akrobatiskt genom trätopparna.

Planera för framtiden

När det gäller ekoturism verkar El Petens utveckling vara i rätt riktning, och genom att delta i dessa inhemska initiativ kan resenärer bidra till utvecklingen samtidigt som de får en ökad insikt i nutida Guatemala. Jeovani Tut Rodríguez kommenterar sitt eget projekt och ställer frågan "Hur kan vi spara denna stora djungel utan ekonomiska alternativ? Jag tar hand om Las Guacamayas, som är här i mitt samhälle, och Las Guacamayas skapar möjligheter för mitt samhälle. Fördelarna är gemensamma. "

Den här artikeln uppdaterades i augusti 2017.

Dela:

Liknande Sidor

add