Lezhë till Lundër: norra Albanien för foodies

Lezhë till Lundër: norra Albanien för foodies

Med nästan 500 km kustlinje angränsande utsträckningar av robusta berg, århundraden av ottomansk härskning och en kort men imponerande italiensk regel, är Albanien - och dess köket - en mängder av gamla och nya världsinflytande. Medan det skulle vara omöjligt att crowna någon regionens kulinariska kung har en nyligen långsam livsmedelsrevolution svept från fredlig Lezhë till frenetisk Tirana, vilket gör den här 80 km långa sträckan hem till några av landets bästa fina middagar och traditionell mat - allt inom en kort bilresa från huvudstaden.

Slow-food pionjärer

Att vrida hörnet från de eleganta kaféerna i Tiranas trendiga Blloku-kvarter, det sista du kan förvänta dig att hitta är en rad kornkvarnar som slingrar bort bakom en stack haybalar. Fortsätt över kvarnen och muren av majsskalar och du kommer att hitta dig själv inuti den mysiga inre sanctum av kocken Bledar Kolas albanska matmetamorfos.

"Det finns en tro på att albansk mat tillhör din mormors kök - det moderna köket måste vara exotiskt och vackert", förklarar Kola när han sätter ner en otänkbart fin maträtt av japrak Det ser inget ut som den typiska druvklädda vikten. En bit, dock, kallar den bekanta zesty citron-ris smaken.

Öppet i februari 2016, är Kolas restaurang Mullixhiu (mullixhiu.com, namnet albanska för "miller") bakat av bröder Altin och Anton Prenga - de tidiga pionjärerna i Albaniens långsamma matrörelse. Efter att ha arbetat i italienska kök i många år återvände bröderna till Albanien 2010 för att etablera sin egen agriturismo, Mrizi i Zanave (mrizizanave.com/mrizi). På en avskalad bondgård i en avlägsen by i det lummiga Lezhë-distriktet 65 km norr om Tirana krediteras restaurangen med att ta albansk mat tillbaka till grunderna: färska ekologiska jordbruksprodukter och kött som firar landets bördiga terräng.

Den nuvarande framgången med Mrizi i Zanave slog intresset för andra kommande kockar som Bledar Kola och Alfred Marku, nu kock och ägare till Lezhë-baserade Rapsodia (hotelrapsodia.com), som gick med i bröderna Prenga för att bilda Albaniens långsamma mat Kockförbundet (fondazioneslowfood.com).

Alliansens medlemmar förbinder sig att använda lokalt framställda ingredienser och skydda kulinariska arv - till exempel Albaniens mishavinë ost, som var i riskzonen för utrotning innan man gjorde en så kallad "Ark of Taste" -produkt som skulle skyddas av det långsamma livsmedelspresidiet. Osten - tillverkad av endast tre familjer i byn Lëpushë nära den montenegrinska gränsen - går nu till plattor på Mrizi i Zanave och Mullixhiu.

För sin del bygger Rapsodias kockmarku sin dagliga "Kilometer Zero" -meny från en kombination av foderblandningar, hemlagad ost och produkter från de lokala boskaps- och jordbruksföretagens kooperativ som han har hjälpt till att etablera. "Det enda sättet att hylla våra kulinariska rötter är att bygga en hållbar framtid för albansk mat, avslutar chefen Kola.

Tirana's förorter gårdar

Medan "långsam mat" har blivit ordsätt under de senaste åren sås frön från Albaniens farm-to-table-rörelse på en liten tomt 10 km från centrala Tirana 1996 - när den tidigare jordbruksminister Rexhep Uka först började sin passionsprojekt. Genom att använda polykulturella odlingstekniker skapade Uka ett naturligt ekosystem som möjliggjorde ekologisk odling av mer än 30 jordbruksprodukter på 2 hektar tomten.

"Gården hade blivit en väldigt dyr hobby för min pappa, så vi öppnade restaurangen 2014 för att visa upp de kvalitetsprodukter han växte", förklarar Uka son Flori, en utbildad vinmakare och standout amatörkock. Flori är nu drivkraften bakom Uka Farm (facebook.com/ukafarm), där gästerna kan njuta av rätter av färska, smakrika grönsaker samt lokalt tillverkade ost, kött och kvalitetshemlagat vin, eftersom de ser ut över gården.

Uppmärksamhet på detaljer går säkert i familjen. Flori går i stor utsträckning för att källa sina produkter - rider en häst för att nå byn Klos där han samlar den vilda ceruja druvan för sitt torra vita vin och vågar till den bergiga gränsen med Montenegro för att köpa färsk gul ost infunderad med salvia och röd peppar.

Arton kilometer bort, på andra sidan Tirana, tog Nari Lundër (narilunder.al) motsatt väg: från kommunistiska vingårdar till gård-till-bord-restaurang. Beläget i de lummiga kullarna i byn Lundër, öppnades restaurangen - som har utsikt över Petrelë-slottet från 1500-talet - för första gången 1994 som lite mer än en kiosk för att sälja vin. Nu en elegant restaurang med egen getgård, vann Nari Lundër nyligen ett bidrag från den albanska regeringen för att vidareutveckla gården för agriturism.

Autentiskt albanska

Även om Nari Lundërs prisade franska getter huvudsakligen används för att producera sin berömda ost, har rosta get länge varit en delikatess som bäst åtnjutits i de albanska bergen.Lyckligtvis, bara en linbana från Tirana, några av landets bästa traditionella bergsmat kan hittas i Mt Dajti National Park. På toppen av linbanan erbjuder Ballkoni Dajtit (ballkonidajtit.com) delikat rostkött och panoramautsikt, men man måste satsa längre in för hela upplevelsen. På King Park Resort (facebook.com/KingParkResort) kommer både arkitektur och kök att ge dig en smak av bergslivet under ottomanska regimen.

Medan Albaniens bästa fisk otvivelaktigt kommer från söder, är en liten lagun av restauranger precis utanför huvudvägen från Tirana till Lezhë vår sista otrevliga middagsupplevelse längs denna kulinariska korridor. På fiskrestaurangerna på Patok Lagoon (facebook.com/pages/Lugina-E-Patokut) - som en gång påminner om Florida Everglades och Maldiverna berömda övervattensbungalower - kan du titta på när din middag hämtas direkt från det varma vattnet av Adriatiska havet. Vilken lokal som helst berättar att den andra i restaurangen, som ägs av familjen Çelaj, är den ursprungliga och bästa. Var noga med att börja din fisk och skaldjur med deras cornbread bruschetta. Du kan tacka oss senare.

Få det att hända

Det finns dagliga flygningar som förbinder Tiranas internationella flygplats med stora knutpunkter i Västeuropa. Medan en taxi kan ta dig runt Tirana (inklusive Uka Farm och Lundër) för 2000 lekë (ca 15 €), behövs en hyrbil för att nå Patok och Lezhë, som inte ligger på de vanliga busslinjerna. I Tirana är den nyligen renoverade Diplomat och Xheko Imperial centralt beläget och bra valuta för pengarna (ca 75 € till 90 € per natt), medan Freddy 'Hostel är en backpackers favorit. Du kan också sova av din flervärdiga måltid i Lezhë, eftersom både Mrizi i Zanave och Rapsodia erbjuder prisvärt boende.

Dela:

Liknande Sidor

add