Lyx och lokalt liv: blanda upp det i Maldiverna

Lyx och lokalt liv: blanda upp det i Maldiverna

För ca 1800 år sedan gav arabiska handlare Maldiverna en moniker som fortfarande är relevant för denna dag: "Money Isles". Därefter har skärgårdens rikliga cowrieskalar ( boli) var en kraftfull internationell valuta, och dessa paradisiska öar har utvecklats till en lekplats för de rika och ännu rikare.

För många är lyxhotell i världsklass fortfarande det största drawcardet, men det finns två sidor på varje mynt eller cowrieskal. Kombinera avkopplande semester med ett kulturellt möte på en av Maldiverna s dussintals bebodda öar kan göra en resa här desto mer berikande.

Uppskatta Maldivernas naturliga rikedomar

Smeknamn åt sidan, ordet ordet "Maldiverna" hänvisar till den anmärkningsvärda geografin i denna utspridda skärgård. "Garland Islands" är verkligen draperade som ett halsband över Indiska oceanen, som hänger under Sri Lankas tårtformade örhänge. Och det här är en skatt gjord av endast de finaste materialen: vitguldsand med turkos trim, diamantklart vatten och mousserande solnedgångar inramade av en gardin av palmer. Varje sekund som spenderas här är ett nypa-ögonblick.

Maldiverna är världens lägsta land när det gäller höjd, och därför är det först i klimatförändringsbränslet, vilket gör dess naturliga underverk, allt mer värdefulla, särskilt när man möter vilda djur. Vackra spotters, snorklare och dykare borde leda till den sydligaste atollen Addu (även känd som Seenu), för att se spinner delfiner, havssköldpaddor, valhajar och vita terner - en slående havsfågel hittad ingen annanstans i Maldiverna.

Addu är också hemma för några av öarnas mest nya landmärken - en nio-håls golfbana med lagunutsikt, en av de längsta vägarna i Maldiverna (en hel 16 km, mest cykelturerad) och landets högsta berg som väger ovanför Villingili, en svimlande fem meter hög.

En smak av de bebodda öarna

Att bo på en lyxresort för dygnet runt bortskämd är en del av Maldiverna, men spa-behandlingar och femstjärniga middagar är bara hälften av historien. För att verkligen få en känsla för öliv måste du besöka en av de officiellt utsedda bebodda öarna, där de flesta av öarna 345 000 människor gör sina hem. Fram till 2009 innebar statsbegränsningar att besökare till Maldiverna behövde ett tillstånd att utforska och stanna på öar utanför semesterorten, men idag är många bebodda öar öppna för dagsutflykter eller till och med övernattningar och 50% av semesterpersonalen krävs enligt lag vara lokal, vilket gör ön kultur mycket mer tillgänglig.

Efter att ha levt upp det på Shangri-La Villingili Resort & Spa på Addus södra atoll, gick jag till den lokala guiden Azmy för en cykeltur i Addu City - en sömnig sträng av bebodda öar strax över lagunen från min lyckliga bubbla - för en mild introduktion till de "riktiga" Maldiverna. I denna avslappnade "stad" genomtränger en orörd öns atmosfär (det finns bara så mycket takt att man kan samla detta nära ekvatorn) men politisk gatukonst, en mängd moskéer, upptagen teaffärer och välkomnande leenden avslöjar en oväntad samhällsbroms.

"Vi låser inte våra dörrar här - alla känner alla," förklarade Azmy med ett leende när vi parkerade våra cyklar utanför hans familjebostad. Jag hade gett en inbjudan för att se - och prova - en undholi, de traditionella Maldivian sväng säten finns i de flesta hus i atollen. Azmys fru och svärmor verkade förvirrade av entusiasm för att prova den fina trähängmatta i sitt vardagsrum, men var nådigt tillmötesgående. Och ja det var så bra som det låter.

En rikedom av historia och kultur

Människor på Addu pratar i allmänhet utmärkt engelska, eftersom britterna sprang olika militära baser på Gan-ön mellan 1940 och 1970-talet. Azmys morfar arbetade där som en kock och hans fader, en lokalrådsmästare, hoppas kunna öppna ett militärt museum en dag för att berätta om basens berättelse, betraktas som en svårighet för brittiska flygare på grund av den avlägsna och avskilda platsen.

Men det finns gott om historia att upptäcka även utan ett museum. När vi pedalerade, passerade vi ett avbrutet postkontor fyllt i moss, vallmo-ströda minnesmärken, en retro-serig biograf (fortfarande ibland) och ett kusligt gammalt karantäncenter för lider av "elefantfot", en myggburen sjukdom släpptes endast officiellt år 2016. Det var självklart att jag inte längre kunde titta på de senaste faciliteterna.

Dessa dagar utgör RAF-kasernerna en del av Equator Village, en av många budgetorter som springer upp över skärgården och flygplanet har bytt bombplaner för kommersiella plan. Gan Airport fick de första internationella passagerarna från Colombo i slutet av 2016 och turismen förväntas öka i södra atollarna, så nu är det en bra tid att komma och slå rushen.

Ta tid för Malé

Medan öliv är vad Maldiverna handlar om, är huvudstaden, Malé, den centrala transportnäten och det är väl värt en mellanlandning att se sin miniatyr ta på sig "big city" -livet. Den kan bara omfatta 5,8 kvadratkilometer, men i jämförelse med de avlägsna öarna är denna tätbefolkade fläcken i havet positivt kosmopolitisk.Invånare sjugglar ofta två jobb, pendlar med moped genom trafikstoppade gator överskuggas av höghus och kontorsbyggnader. Markör rörelse. Tarmac sizzles. Samtalet till bön skär genom stadsdrummen.

Om du gör en sak i Malé, ta tid för den gamla fredagen moskén. Byggd av korallsten år 1656 är dess väggar invecklade och, precis som korall som du hittar i havet, grovt att röra vid. Kyrkogårdens tidskrävda huvudstenar (vars toppar är spetsiga för män, släta för kvinnor) står utanför kilter, som en publik av åskådare som viker för en glimt av moskéens tidlösa nåde. Den enkla graven av Abdul Barakat Yoosuf Al Barbary, mannen som krediteras med att omvandla Maldiverna från buddhismen till islam i 12-talet, kan hittas tvärs över gatan.

Havets bounty för matälskare

Att gå på gatorna i den tropiska solen kan vara hungrig arbete - och även spa-goers och solbadare behöver äta. Maldiverna territorium täcker 90 000 kvadratkilometer hav, så det bör inte överraska att skaldjur är häftklamret här och tonfisk är dagens fångst varje dag. Hitta den här smakrika fisken i mas huni, en frukosträtt som kombinerar chili, kokos, lök och tonfisk, ätas med roti flatbread. Tonfisk är också den viktigaste ingrediensen i en mängd kryddiga "korta äter" - populära, friterade snacks - och i tonfisk curry som lokalbefolkningen entusiastiskt slår ner på morgon, middag och natt.

Många orter och researrangörer erbjuder fisketurer - en chans att bevittna den traditionella stång-tekniken som fortfarande används i Maldiviens fiskeindustri idag och försök med hand på gjutning för stora viltfiskar. Alternativt sväng av Malés fisk och producera marknader tidigt för att se fångsten hämtad för hungriga shoppare och jakt på souvenirer. Om fishy crisps, rökt tonfisk eller tonfisk pasta inte är till din smak, "bounty", gör ett gott lokalt mellanmål av kokosnötkött, socker och honung ett sött alternativ.

Emma Sparks reste till Maldiverna med stöd från Shangri-La Villingili Resort & Spa (shangrila.com/male/villingiliresort). Lonely Planet-bidragsgivare accepterar inte freebies i utbyte mot positiv täckning.

Dela:

Liknande Sidor

add