Slott, cairns och gin-making i Boyne Valley

Slott, cairns och gin-making i Boyne Valley

Irlands västkust kan ha den vilda kusten, men öst är landets historiska hjärtland. Boyne Valley, som ligger inom slående avstånd från Dublin, har blivit upptagen och kämpat över årtusenden. Som ett resultat gnuggar gamla tombar axlar med normandiska slott och fridfulla kanaler halvera slagfält.

Och såväl som förflutna glorier, det finns mat och dryck för att sätta dina läppar i smack.

Äldre än pyramiderna: Brú na Bóinne

Vid första anblicken kan de berömda cairnsna som klipper kring floden Boyne, i länen Meath och Louth, framkalla en shrug - de flesta är enkla passager som leder till små kammare. Men ju mer du ser desto mer fascinerande får de.

Nästan 100 neolitiska monument utgör världsarvsstaden Brú na Bóinne, många från cirka 3200 f.Kr., som gör dem runt sju århundraden äldre än Stonehenge och pyramiderna. De är dekorerade med konstiga virvlar och former och anpassade till solen och landskapet, men ändå så avlägsna är de pre-keltiska skaparna att arkeologerna fortfarande gissar hur de stora stenarna transporterades (eventuellt genom floden eller ens rullade på tång) och om de byggdes för att hedra de döda, solen eller havet.

Stone Age magi på Newgrange och Loughcrew

Newgrange är den största och mest populära graven, liksom den enklaste att besöka, via bussar från närliggande besökare. Dess 80m diameter är imponerande, men den verkliga spänningen kommer när du klättrar genom sin mörka tunnel, känner tystnaden under dämpad andedräkt och tittar upp på de enorma sandstenstakarna som ditt hjärta stilla och din syn skärs. Det är svårt att inte känna en grundlig koppling till denna platss levande historia, ett intryck som sväller när du snubblar tillbaka ut i det ljusa ljuset och mjuka kullarna i det omgivande jordbruket.

En resa till Loughcrew kan vara ännu mer magisk. Det beror delvis på den underbara 15 minuters promenad från den svängande R154-vägen, som tar dig på en ganska brant stigning i Loughcrew Hills och utsikt som sträcker sig mot Dublin på ena sidan och Mornebergen å andra sidan. Och det beror delvis på tystnaden - även det mest kända monumentet här, Cairn T, ser färre besökare än Newgrange. På sommaren finns guider här för att visa dig runt (slutet av april till slutet av augusti), medan på vintern kan du hämta en nyckel från besökarnas centrum.

Känslan av episk upptäckt förstärks av det faktum - bara återupptäckt på 20-talet - att morgondagens gula morgon genomtränger kammaren vid Cairn T (på vår och höns equinoxes) och Newgrange (vid vinter equinox), badar deras mystiska symboler i en värme och liv som ger sin ålder. På Newgrange finns det en lotteri för vinterns equinox, och om du inte har turen att få en plats, i slutet av varje vanlig turné skenas ett konstgjort ljus som efterliknar sin härliga effekt.

Druider, munkar och legosoldater

Efterföljande besökare lämnade också sitt varumärke i denna bördiga region. Kelterna (som bestämde de imponerande cairnsna måste vara faeriefolkens arbete) anlände omkring 500 f.Kr. Du kan begrunda rötterna som de lade i Tara, där en kulle markerar druids säte och den ceremoniella huvudstaden i Irlands högkungar.

Kristendomen anlände omkring 500 e.Kr., och irländska kloster blev viktiga centra för europeiskt stipendium - Kells marknadsstad gav sitt namn till den magnifika Kells bok, som nu visas i Dublins Trinity College. Klostret som var hemma i sex århundraden är inte mer, men du kan utforska dess ruiner, inklusive ett 30 meter högt torn.

Tjugo kilometer söder om här, vid en böja i Boyne, är Trim Castle tillräckligt stor för att ha presenterat som inte mindre än tre slott (Edinburgh, York och Tower of London) i filmen Modigt hjärta. Dess atmosfäriska håller erbjuder underbar utsikt över landsbygden runt, och en väldigt solid påminnelse om en annan uppsättning ankomster: Normaner som kom som legosoldater och hamnade som linjaler.

Boynes spel av troner

Boyne-dalen var van vid att vara hjärtat av irländska angelägenheter, men år 1690 var det en strid som bildade den europeiska historien. Över 60 000 trupper kollapsade några kilometer väster om Drogheda (nu en av de bästa baserna för att utforska regionen), som James II och hans svärson William of Hanover kämpade för de brittiska öarna. Trots Jacobi-kavalleriets tapper ansträngningar vann Wilis större, bättre utrustade kraft dagen - James flydde till Frankrike, vann vinnandet Seamus a 'chaca (' James the shit ') och cementerade protestantiska markägare och prästers kraft över Irland.

Webbplatsen är idag en trevlig besökare, som förklarar krigets vridningar via utställningar och video.

Landskapet i Boyne Valley är inte den mest fantastiska i Irland - det finns en skön bit av pendeltågsspridning runt dessa härliga rullande kullar. Men du kan ge dina utforskningar ett fokus genom att ta en båttur upp i den närliggande Boyne Navigationskanalen med Boyne Boats (boyneboats.ie). En paddla upp denna lugna vattenväg på en traditionell Currach är en underbart intim upplevelse - båtarna användes i filmning av Game of Thrones, vilket gör dem till en idealisk plats för att överväga konfliktens ambition och blodsutgjutelse.

Kungar, sten och whisky

Med makt kom rikedom, och de statliga hemmorna för irländska markägare pricker Boyne Valley och bortom. Stort men ändå elegant Slane Castle var hemma för Elizabeth Conyngham, kung George VIs älskarinna, och det sägs att vägen mellan Dublin och Slane byggdes speciellt rakt för att påskynda den slogna kungens resor.

De stora fastigheterna har för det mesta brutits upp och Conynghams har diversifierat: Slane Castle är en känd plats för konserter (inklusive U2 - som också spelat in delar av Den oförglömliga elden i Great Library - och Gun's Roses) finns det nu en ganska härlig organisk glansplats (rockfarmslane.ie) på kullarna ovanför och ett whiskydistillery på 47 miljoner euro öppnade sen på våren 2017. Besök på huset och destilleriet ett snyggt perspektiv på förändrade tider, från de förbrända nya kopparstilarna till de stora aristokraternas måleri, eftersom Boyne tar sin lugna väg längs dalen nedanför.

I närheten Beaulieu House (beaulieuhouse.ie) har en vacker trädgård och en svängande hall, samt anslutningar till motorsport och den martyrda ärkebiskop Oliver Plunkett.

Gin och lokala produkter

Boyne Valley är ingen fossil. Slane Slottets whisky är en traditionell anda med en modern twist (deras första utgåva är mognad i jungfru, krydda och sherryfodral), medan Tayto Park använder Irlands mest ikoniska skarpa - och ett streck av irländsk mytologi - som krok för en populär nöjespark .

Listoke Distillery (listokedistillery.ie), under tiden, dricker mer associerad med England och Nederländerna och använder lokala botaniska för att binda den till regionens flytande matplats. En gin-making-session i detta 1800-talshus strax utanför Drogheda är enormt kul - du får undersöka och perfekta din egen blandning av botaniska när du dricker G & Ts.

Faktum är att restauranger över Boyne Valley stolt använder sina lokala råvaror, från lamm och getost till blek öl, och det finns bra mat på restauranger som Tankardstown House (tankardstown.ie) och forskare. Och att äta lokal mat knyter dig tillbaka - på ett tillfredsställande sätt - till landskapet som har gjort denna plats till en smält av irländsk historia.

James reste till Irland med stöd från Discover Boyne Valley (discoverboynevalley.ie) och Aer Lingus (aerlingus.com). Lonely Planet-bidragsgivare accepterar inte freebies i utbyte mot positiv täckning.

Senast uppdaterad i augusti 2017.

Dela:

Liknande Sidor

add