Utanför stränderna: utforska Gambia

Utanför stränderna: utforska Gambia

Rättvis känd för sina stränder, det minsta landet på den afrikanska kontinenten har mycket mer att erbjuda än att bara vara en lämpligt vacker plats att bada i någon vintersol.

I vissa fall behöver du inte ens lämna Gambias sandstränder för att njuta av några sensationella kulturupplevelser, medan andra resenärer behandlar innebär resor till täta skogar, mangrovemossor och småbyar.

Byn Tanji

Den här lilla byn är belägen på en bred, soprande strand med mogna kulturella och djurlivsmöjligheter. Stå med fötterna i bränningen och titta på de färgmålade fiskebåtarna rytmiskt i vågorna, eftersom lokala kvinnor färja dagens fångst till stranden i hinkar ovanpå huvudet. Bakom dig är fiskmarknaden, som hyser med gambianer som handlar allt från fisk och flipflops till levande grönsaker och högt färgade kläder. När solen börjar sätta igång och folkmassan börjar avta, verkar scenens skönhet växa tiofaldigt - vattnet glittrar, eleganta silhuetter parade över en guldhimmel och det långa ljuset skär djupt in i de otroligt atmosfäriska rökhusen.

Byn har också ett charmigt museum där du kan utforska en återskapad Mandinka-by, komplett med hyddor och visar om den här etniska gruppens traditionella tullar, övertygelser, musik och hantverk. För en vildare, mer naturbaserad upplevelse, kolla Tanji River Bird Reserve, som värd så många som 300 fågelarter. Detta område skyddar också laguner, skog, sanddyner och Bijol Island, en noterad avelsplats för kaspiska terner.

Byn Tanji ligger mindre än 30 minuters bilresa söder om Serekunda och Atlantkustens orter.

Gambian matlagning lektioner

Få din fiskmarknad att bli allt mer givande genom att omvandla de förvärvade livsmedlen till en traditionell gambianmåltid. Till uninitiated är det lättare sagt än gjort, men för de som vill lära sig en eller två om nationens mat finns det några bra matlagningskurser tillgängliga. En sådan lektion finns på Yabony Home Cooking (www.facebook.com/gambianhomecooking), som drivs av den irrepressibla charmiga Ida Cham-Njie från hennes hem i Brufut.

Halvdagskursen på Ida börjar med att varje elev väljer en gambisk klädsel från sin stora kollektion av garb på hennes innergård och sedan donerar den innan han vågar ut till Tanjis fiskmarknad där ingredienser köps. En gång tillbaka vid Ida är det en gemensam affärer, där alla delar in för att hjälpa till med olika delar av processen - antingen peeling och hugga grönsaker, pounding paprika och lök med överdimensionerad mortel och pestle, eller omrörning av aromatiska komponenter på utomhuskolskaminen. Under förfarandet diskuterar Ida inte bara de olika delarna av maträtten som förbereds (och dess historia), men regalerar också gruppen med berättelser från hennes liv i Gambia och lär ut lokala spel. Timmarna går fort och det är snart dags att sitta och njuta av frukterna av allas arbete.

Rätter inkluderar läckra domoda (jordnötssmörgryta) med färsk fisk och ris, superkanja (okra gryta) och den ikoniska benachin (en kruka), som innehåller fisk, kyckling eller biff i kombination med ingredienser som tomater, morötter, vårlök, sötpotatis, lök, aubergine, kassava, bittera tomater och butternut squash.

Gambisk brottning

När den nationella sporten i Gambia är traditionell brottning på comeback. Och medan de underhållande pre- och post-matchen går på - komplett med strutting, bröstklappande, oljande och boisterösa visningar av fysisk skicklighet - är mer teatriska än någonting annat, är matcherna själva imponerande (och mycket konkurrenskraftiga) displayer av ren atleticism . Den råa aggressionen är vanlig för att se i varje konkurrents ögon, och hastigheten och kraften hos gripande manövrerna är en syn att se. Victor är den första som markerar sin motståndare inom sandringen. Vissa arenor, som den på Paradise Beach, uppmuntrar publikens engagemang och höjer underhållningsinsatserna genom att få specifika delar av publiken att stödja särskilda brottare.

Gatukonst i lantliga byar

Att möta världsklass urbana gatukonst i avlägsna byar i Gambia är inte något du kan förvänta dig, men tack vare projektet Wide Open Walls kommer du att belönas med just det. Startat i Kubuneh 2009 av den brittiska konstnären och lodgeägaren Lawrence Williams och den gambianiska målaren Njogu Touray, Wide Open Walls har beskrivits av den senare som "ett demokratiskt och interaktivt gatukonstprojekt som gör konstnärer i världen för att fira genom konst, allt gott saker i livet, miljömedvetenhet, fred, kärlek och respekt för våra kulturella värderingar. "Berömda konstnärer som Roa från Belgien har nu skapat mer än 400 väggmålningar i cirka 14 byar inom Balabu-bevarandeområdet, som gränsar till Makasutu Culture Forest. Förutom att skapa en giltig konstinstallation har målet med Wide Open Walls varit att skapa en hållbar inkomst för de landsbygdssamhällen som är värd för arbetena. Framtida planer inkluderar interaktiva skulpturer för att uppmuntra återvinning inom samhällen. För att besöka webbplatserna, kontakta Makasutu (www.mandinalodges.com).

Makasutu Culture Forest

Det kan vara bara 10 kvadratkilometer, men denna lättillgängliga kil av naturen är rik på mångfald, med savann, våtmarker, palmer och mangrovemossor är alla närvarande.Touring sistnämnda i en piroque (traditionell kanot) är en fridfull övning, medan guidade promenader genom de andra landskapen ger sina egna belöningar, som möten med bavianer, övervakning ödlor och hundratals fågelarter.

Matt Phillips reste till Gambia med stöd från The Gambia Experience (www.gambia.co.uk). Lonely Planet-bidragsgivare accepterar inte freebies i utbyte mot positiv täckning.

Dela:

Liknande Sidor

add