Swaziland: Ett kungarikas värd för vilda rese möjligheter

Swaziland: Ett kungarikas värd för vilda rese möjligheter

Safari och Swaziland låter som en perfekt match, men få människor inser att detta lilla afrikanska rike är moget med möjligheter att se ikoniskt afrikanskt vilda djur. Faktum är att landet erbjuder några av de bästa mötena med noshörningar på hela kontinenten.

Men dessa mycket omtalade horn är bara toppen av det prövliga isberget, med många andra arter att se, och många givande sätt att se dem, antingen till fots, häst eller mountainbike. Och kultur, historiska skatter och landskap i Swaziland har alla förmåga att förtrolla i lika stor utsträckning.

Mkhaya Game Reserve

Livet är inte alltid svart eller vitt, men i Mkhaya Game Reserve skulle du bli förlåtad att tänka på det. Oavsett om det är till fots eller i en öppen topp 4WD, kan safariaktiviteter inte hjälpa men domineras av två av Afrikas mest ikoniska arter: den vita och svarta noshörningen. Reserven har länge skrytat att besökare är mer benägna att se noshörningar i naturen här än någon annanstans i Afrika, och det har anledning att säga det. Möten - ofta i närheten av kvarteret - är verkligen oförglömliga. Spåra dessa massiva varelser på en buskvandring är en otrolig upplevelse, och erbjuder möjlighet att söka Mkhayas andra varelser, både stora och små. Följande färska spår av giraff, serval, impala eller till och med muggbaggar är alltid lika fängslande som det är pedagogiskt.

Malolotja naturreservat

En perfekt plats för att hålla fötterna på marken och ditt huvud på himlen är Malolotja Nature Reserve kanske den största destinationen i Swaziland för att omfamna landets extraordinära landskap. Vandrare och mountainbikrar kan spendera dagar på att utforska de myria spåren som korsar över 200 km av höghöjdsgräsmarkerna och den nedre bushvelden. Ett särskilt givande vandringsalternativ är 11 km Malolotja Falls, som erbjuder utsikt över 89m höga Malolotja Falls (landets högsta), Majolomba Falls och Silotfwane Mountain. Om synen på den senare är inspirerande, finns det ett svårt 17 km spår uppför berget som inte bara erbjuder utsikt över Swaziland, men också i Moçambique och Sydafrika. Med 19 platser för camping är det möjligt att stränga samman spår för övernattningstider på vardera mellan två och åtta dagar.

De utan rädsla för höjder kan flyga över Majolombas flodklopp och genom sin frodiga trädkupé på en rad adrenalin-inducerande zipliner. Den Malolotja Canopy Tour innehåller också en hög 50m lång hängbro. När du stänger dina ögon och skriker med glädje (eller rädsla) är alltid ett alternativ, du kommer att bli svårt pressad för att ge de fantastiska vyerna från de 10 trådarna, svängande broen och robusta träplattformar som är bultade till klippans sidor.

Att hålla besökarnas företag på himlen är cirka 280 arter av fågel, medan zebror, gnagare, blesboks och warthogs är vanliga sevärdheter som roaming landsbygden.

Komati Valley

Denna dal, öster om Malolotja naturreservat, erbjuder en smak av Swazilands förflutna och nutid. Modernitet representeras av den massiva Maguga-dammen, som ligger i Komatirivån och bildar en stor sjö som används för bevattning, kraftproduktion och fritidsvattensporter. Även om det finns flera synpunkter från dammen från de omgivande bergen, är det på sin mest imponerande från den skjutvägen som korsar den. Ingenstans är dalens historia mer gripande än inom Nsangwini Rock Art Shelter. Här, välbevarade målningar som går tillbaka omkring 4000 år visar afrikanska djur (vildhundar, elefanter och lejon) och forntida människor i olika faser mellan material och andlig värld. Den sistnämnda inkluderar jägare med spjut, en man med huvudet på en bönande mantis och andra som flyter med fjädrade vingar. De flesta av de rödaktiga målningarna, några känsliga i sin struktur, skapades med en blandning av oker och djurblod. Andra är svarta och är tänkt att representera de första Bantu pastoralisterna i regionen.

Den korta vandringen till skydd är otroligt pittoresk och erbjuder utsikt över den lummiga dalen och den avlägsna Komatirivån.

Mlilwane Wildlife Sanctuary

Swazilands första skyddade område är fortfarande ett av sina bästa, med dramatiskt landskap, ikoniskt djurliv och ett brett utbud av safariaktiviteter. Bar krokodiler och flodhästar, som bara finns i närheten av vattenhål, finns det inga farliga djur att stöta på här. Detta faktum tillåter besökare att gå, mountainbike eller hästtur genom hela helgedomen utan att oroa sig för lurande rovdjur. Att ta sig till sadeln ger tillgång till de flesta områden, liksom närmare möten med vanligtvis blyg djurliv som zebror, gnagare, varghårdar och olika antiloper (inklusive de sällsynta röda och blådukarna). Med det sagt, de självstyrda vandrings- och cykellederna och välkända vägar för självdrivna safarier gör det enkelt och givande att utforska hela dagen här. Det mest populära alternativet för allt är uppkomsten av Execution Rock (1110m) - enligt legenden, den antika platsen där brottslingar och de som misstänks för häxkonster tvingades ta sitt sista steg (utanför sin höga kant). Det finns inget bättre sätt att avsluta dagen i Mlilwane än att njuta av en sundowner nära den ödesdigra platsen på Nyonyane Mountain.

Lebombo Mountains

Dessa natursköna berg, kanske mest kända för att markera gränsen mellan safariorten i Kruger National Park i Sydafrika från Wilds Moçambique Limpopo National Park, utgör också gränsen till östra Swaziland med Moçambique. Här är det inte så mycket djuren på showen, utan snarare landets rikedomar i Swaziland. Besökare som bor i det samhälls-ledda Shewula Mountain Camp kan gå med lokala guider genom byar för att lära sig om kulturen, att njuta av färskt gjord öl (inte för allas smak!) Och till och med få hälsan utvärderad av en traditionell läkare. Inställningen är ganska spektakulär hela tiden, med utsikten österut över Moçambique som förmörkas av dem västerut över Mbuluzi Game Reserve och sockerrörplantager bortom.

Hlane Royal National Park

När den kungliga jaktmarken är denna nationalpark nu landets största skyddade område. Parken på 220 kvadratkilometer proklamerades 1967 av kung Sobhuza II, och heter Hlane - passande - betyder "vildmark" i siSwati. Redan hemma till de största djurlivsbesöken i Swaziland, ökade parkens elefantbefolkning ytterligare av den nyligen omplacerade Mlilwanes elefant. Att gå med i de jätte pachydermerna är tre andra medlemmar av Big Five, nämligen lejon, leopard och rhino. Att hålla dessa högprofilerade djurföretag i lövskogarna är ett stort antal antiloper och många fågelarter, inklusive olika gribbar och den massiva maraboustorken. Det finns områden som är dedikerade till självdrivna safarier, och andra där guidad verksamhet äger rum, som promenader och fågelsafari, djurliv och mountainbike.

Matt Phillips reste till Swaziland med Explore (explore.co.uk), tack vare Big Game Parks (biggameparks.org). Lonely Planet-bidragsgivare accepterar inte freebies i utbyte mot positiv täckning.

Dela:

Liknande Sidor

add