Möt en resenär: Benedict Allen, ultimata explorer - Lonely Planet

Möt en resenär: Benedict Allen, ultimata explorer - Lonely Planet

Få resenärer har drivit gränserna för prospektering som Benedict Allen. Från och med 22 års ålder slog han sig ensam för att utforska några av de mest avlägsna och fientliga miljöerna på jorden - från Gobi-ökenas vindväxta vildmarker till det centrala bergsområdet Papua Nya Guinea och Amazonasbassängens djungelmossor.

Under sina år på vägen har Benedict mött många utmaningar, inklusive rogue hitmen, malaria, svält, skeppsbrott och bestående av en hänsynslös inledningsceremoni. Men genom att assimilera ursprungsbefolkningens kultur har han utvecklat de överlevnadsförmågor som ledde till att han kallades "äventyraren med nio liv". Vi höll på med den otrygga resenären för att lära oss mer om vad som inspirerade hans törst efter extrema undersökningar, hur livet var som att bo bland avlägsna stammar och varför han värderar att gå ensam.

Var var din senaste resa?

Jag åkte på en expedition till Papua Nya Guinea med journalist Frank Gardner på jakt efter paradisfåglar. Frank använder en rullstol efter att ha blivit skuten av terrorister i Saudiarabien och hade alltid drömt om att se dessa fåglar, och jag var fast besluten att hjälpa honom. Lyckligtvis var vi framgångsrika.

Var är din nästa resa?

Särskilda saker är hemlighet, men jag hoppas att ta mina barn på ett av mina nästa äventyr. Jag vill att mina barn ska vara ute på platser som Amazonas lärande från barn av olika kulturer.

Vad är ditt första reserelaterade minne?

När jag var åtta år gammal brukade vi på lite campingferie till Frankrike. De var så idylliska - massor av böjda tältpinnar och letar efter skorpioner.

Gångjärn eller fönsterplats?

Fönster. Inte för synpunkterna, men för att jag har så långa ben och jag finner att de blir based om jag sitter i gången.

Har du några färdvanor eller ritualer?

När jag reser håller jag alltid loo papper i min bakre vänstra ficka. Du vet hur det är, loo papper är alltid användbart.

Vad fick din törst efter äventyr?

Min pappa var en testpilot på Vulcan-bombaren, ett flygplan som brukade bära nukleära avskräckande medel för Storbritannien. Jag visste även då, som en fem- eller sexårig, att jag inte var den rätta typen person att bära den nukleära avskräckningen, men att se honom på dessa testflygningar och outlandish expeditioner fick mig att känna att jag också kunde vara en pionjär på mitt eget sätt.

Berätta om ditt första soloäventyr.

Mitt första äventyr var till Amazonas när jag var 22 och jag hatade det. Jag kommer ihåg att paddla ner Amazonas flod en dag och hitta mig att skjutas på av två hitmen - det visade mig att jag passerade genom lägret av Pablo Escobar, drogbaron som gömde sig där ute vid den tiden. Jag lyckades fly genom att hoppa ur kanoten i skogen, och det blev en enorm lektion för mig. Jag insåg att den här platsen som verkade så utomjordisk och fientlig faktiskt kunde vara på min sida, för så fort jag hoppade in i den skogen var jag säker. Jag bestämde mig då för att jag skulle komma tillbaka till Amazonas en dag och korsa hela partiet i ett försök att försöka förstå det bättre.

Ett av dina mer formidabla äventyr varade för Naiara-stammens "krokodilinitiation" i Papua Nya Guinea, vad innebar det?

När jag var i Papua Nya Guinea, sa en av de lokalbefolkningen jag träffade, "om du kallar dig en upptäckare, bör du göra vad som krävs för att förstå den här skogen och förstå oss, och för oss betyder det att gå igenom inledningsceremonin." Innan jag visste det, mitt huvud blev rakat och jag var förberedd för en brutal ceremoni.

Ett staket uppfördes runt ett andehus i hjärtat av byn, det var det så kallade krokodilboet. Mig och omkring 20 andra initiatorer skulle hållas där så länge som det krävdes att män blev lika starka som krokodiler (djuret vördades av den här stammen). Ceremonin involveras upprepade gånger skär med bambu blad för att skapa ärren som ska emulera krokodilens skalor. Nästa dag blev vi tillsagda att dansa glatt runt andehuset medan alla de gamla männen kom ut och slog oss med pinnar. Detta gick fyra gånger om dagen, varje dag så länge som det tog.

Hur armar du dig mentalt för denna typ av otrygg resa?

Jag höll alltid tillbaka till min pappa i mitt sinne, med hjälp av honom som en förebild hjälpt enormt eftersom det väckte mig med självtro. Jag tror att jag genetiskt har en hög smärtgräns och är väldigt envis och enspårig, även om jag tror att du kan förvärva dessa saker från erfarenhet. Men jag kan inte betona hur illa utrustat och naivt jag var i början. Jag var en drömmare, men efterhand, med ett stort antal misstag och stor hjälp från inhemska människor lärde jag mig de färdigheter som behövdes för att överleva.

Vad var några av dina höga och låga stunder på dina resor?

Högorna tenderar att vara konstiga små ögonblick när allt kommer samman. Jag kommer ihåg att komma fram från Gobi-öknen efter en nio månaders expedition och se kullar som blåser vägen från stadsvärlden. Det verkade så smutsigt och jag trodde, "vill jag verkligen gå med i den världen?" Bullret och tanken på massor av människor kändes så krossade när jag hade varit så inställd på tystnaden i en ökenmiljö. Men samtidigt var det ett underbart ögonblick för att jag visste att jag skulle leva och att jag hade fullföljt min resa.

Låg: på min första expedition var jag tvungen att äta min hund för att överleva.

Finns det någonstans i världen skulle du inte vilja gå, antingen för att den är för farlig eller du är bara inte intresserad av att åka dit?

Jag har tre barn nu och därför håller jag mig tillbaka. Jag trodde att jag skulle fortsätta som vanligt men du befinner dig själv inte vill ta vissa risker. Men det finns platser jag bara inte vill gå till: Jag skulle inte gå upp Everest, till exempel. Naturligtvis är Everest fortfarande farligt men det har blivit den här kommersiella enheten - människor reser med syre och guider och följer rutter som redan lagts ut för dem. Everest har en intressant stamtavla, det finns större prestationer i mitt sinne. Jag är mer upphetsad av någon som driver sig bara för att komma upp på en kulle eftersom det är något de alltid har drömt om att göra.

Du har spenderat så mycket tid mellan avlägsna samhällen och den utvecklade världen, är det svårt att förena de två erfarenheterna?

Det är mycket svårt att förena de två. I åldrar brukade jag återvända till Naiara, för jag kände att jag hade en skyldighet att hålla koll på dem som hade gått igenom sin ceremoni, men samtidigt ville jag vara hemma. Jag insåg att jag aldrig skulle kunna vara hemma i dessa djungelmossor, och jag kunde inte heller vara hemma tillbaka i England eftersom jag kände att mina erfarenheter hade blivit mer och mer extraordinära.

Vad är din bästa eller värsta resesouvenir?

Det finns ett museum i Oxford tillägnad Pitt Rivers, antropologen, som samlat otroliga saker från hela världen som krympta huvuden, kanoter och båge och pilar. Jag skulle vilja tro att min kropp är lite så. Jag har mina inledande märken från Naiara-stammen, liksom en samling tatueringar, inklusive en drake från Iban-stammen i Borneo och ett stort stycke ner mitt högra ben, gjort med en trubbig säkerhetsstift från min tid som lever med Mentawai-folket i Sumatra.

Snabb, en asteroid kommer att slå jorden på en vecka! Vilken är den resedröm du vill ha för att uppfylla?

Jag skulle antagligen fånga mina barn och ta dem till Namibia. Namibia känner en värld bortsett från var som helst på denna planet. Kanske försöker jag klättra K2 - om en asteroid kommer ändå, så kan jag bara se om jag kan göra det, bara spring upp!

Vilka råd skulle du ge en första gången resenär?

Jag är frestad att säga gå ensam. När du är ensam närmar du dig saker med öppen hjärtat, du befinner dig att behöva göra vänner, du blir inbjuden till familjer, du måste lära dig språket och vara anpassningsbar.

Läs mer om Benedict och fortsätt med sina episka äventyr på hans hemsida benedictallen.com.

Mer "Meet a traveler" intervjuer

  • Möt en resenär: Kanadens premiärminister Justin Trudeau
  • Möt en resenär: Ed Bartlett, curator och street art aficionado
  • Möt en resenär: Bonita Norris, Everest Summiteer

Dela:

Liknande Sidor

add