Möt en resenär: Felicity Aston, Antarctic explorer - Lonely Planet

Möt en resenär: Felicity Aston, Antarctic explorer - Lonely Planet

Efter att ha hört hur hon frivilligt tillbringade 59 nätter i ett tält i Antarktis med bara en kruka med jordnötssmör för företag, kan bara dödliga misstänka Felicity Aston att vara lite arg. Men när du inser att denna uppskattade explorer får hennes spark från att utföra utmaningar som hon fruktar omöjligt, börjar historierna vara meningsfulla.

Felicity tilldelades drottningens polarmedalj 2015 och var inte bara den första personen att åka solo över Antarktis (utan hjälp av maskiner eller drakar), men också en del av det första hela kvinnliga laget för att slutföra Polar Challenge (skidåkning till North Magnetic Pole), och det första laget av brittiska kvinnor att korsa Grönland.

Vi pratade med Felicity om hennes kärlek till Antarktis, den gången hade hon en konversation med solen och hennes råd för framgångsrikt resande solo.

Var var din senaste resa?

Oman. Det låter konstigt, men jag var i Wahiba Sands träning för min nästa polarexpedition: Kvinnors Euro-Arabiska Nordpolen Expedition. Vandring med en släde över sanddyner är överraskande lik slädehäst med skidor i en polär öken.

Vad är ditt första reserelaterade minne?

Att muta upp Helvellyn i Lake District av mina föräldrar. Varje gång jag nådde en annan cairn på vägen upp fick jag en annan söt. Jag kommer ihåg att det hällde med regn och när vi kom till toppen var det ingen vy, bara moln så långt ögat kunde se, men jag fick resten av godisen till firande så jag blev upphetsad.

Gångjärn eller fönsterplats?

Fönster. Jag gillar att se ut. Men de mest spännande flygningarna jag någonsin har tagit har varit de som inte har några platser där du är fastspänd i ryggen med lasten! Att pressas ihop med reservoarbränsletanken på baksidan av en Twin Otter var ett särskilt minnesvärt flyg.

Favorit stad eller land eller region?

Det måste vara Antarktis, men mitt antagna hemland i Island är en nära sekund.

Du har spenderat mycket tid i Antarktis under ditt liv - vad handlar det om den här delen av världen som håller på att dra tillbaka dig?

Det är awe-inspirerande. Ingen annanstans är så stor, så gammal och så tom. Människan har blivit uppmärksam på andra planeter, men det finns fortfarande delar av Antarktis där ingen någonsin varit. Det finns fortfarande mysterium där; fortfarande det okända.

Skulle du inte hellre spendera en vecka avkopplande på en strand i Spanien?

När jag blev gift, förväntade många att jag skulle spendera min smekmånad som lägst på någon avlägsen bergssida - i själva verket gick vi till Maldiverna och hade en veckas lycka.

Förmodligen den mest kända av dina många framgångar har varit din banbrytande solo skidkorsning i Antarktis - vad gjorde du vill ta på den här utmaningen?

Det var något om fullständigheten och enkelheten att korsa hela landsmassan själv som appellerade till mig. Jag ville veta vad det skulle vara som att vara ensam i Antarktis och vad min reaktion på den erfarenheten skulle vara. Då hade jag tillbringat ett årtionde resor i de kallaste delarna av världen, så det var en slags hyllning på en kontinent som jag finner oändligt fascinerande. Njutningen kommer från att du gör något som du ärligt inte vet är faktiskt möjligt.

Vad var din dagliga rutin under den här resan?

Vakna upp, lura mig ur sovsäcken med mycket ångest, smälta snö för att göra frukost och kaffe, slåssläger, åka skidor i minst 12 timmar, lägerläger, smälta snö för att göra middag och varm choklad, sova. Och upprepa det i 59 dagar!

Vad var den lägsta punkten i expeditionen? Vill du någonsin sluta?

Varje morgon skulle den första tanken att korsa mig sluta. Den svåraste utmaningen i varje dag skulle vara övertygande att jag skulle komma ur tältet. Det blev aldrig lättare.

Vad var höjdpunkten?

Ofta på mina resor är de värsta tiderna och de bästa tiderna exakt samma ögonblick. Jag kommer ihåg att åka skidor genom en särskilt vild snöstorm. Halva min hjärna tänkte, "det här är eländigt!". Den andra hälften sa, "det här är otroligt!".

Vad var det första du gjorde när du kom hem från den resan?

En mycket lång, varm dusch ... vi pratar minst en timme.

Har du några lyxartiklar med dig under dina expeditioner i Antarktis?

Jordnötssmör. Jag tog en stor kruka och tillät mig en sked varje dag innan du sov. Jag åt det med en sked som glass. jag kärlek jordnötssmör.

Sydpolen är utan tvekan en av de ensamaste platserna på jorden - hur lyckades du resa i denna region solo?

Jag började prata med mig själv det andra planet lämnade mig ensam på Antarktis långa kust. Jag skulle ge en löpande kommentar högt för mig själv på vad jag gjorde. Med tiden slutade jag tala högt och ställde istället min inre monolog i solen. Det blev lite galet när solen började prata tillbaka.

Har du jobbat som klimatforskare, är du orolig för klimatförändringarnas effekter på Antarktisområdet?

Orolig är fel ord. Det är för sent att vara orolig. Enligt min uppfattning borde vi nu fokusera på anpassning till klimatförändringar och förbereda oss för den nya verkligheten. Det är mycket deprimerande att många människor fortfarande bete sig som om klimatförändringen är en myt.

Vad är det bästa resedirektivet du har fått?

"Varje idiot kan vara kallt." Det var råd från en veterinär från Antarktis under min första säsong som arbetade i Antarktis. Vad han menade är att de stojiskt "tuffa ut" inte är mycket kloka. De som tar sig tid att göra sig bekväma är de som trivs. Och det är färdigheten.

Vad är din favorit resesouvenir?

Jag träffade en "mammutjägare" i Sibirien, som gav mig några ullmassatmaskar som han hade funnit bevarad i permafrosten. De måste vara minst 10 000 år gamla.

Vad är din största resa misslyckas?

Saknade flygningar. Jag tror att jag har missat flygningar genom alla möjliga omständigheter: överflyttning, fel flygplats, fel land, felaktig identitet, föremål som fastnat i säkerhetsband, sätet som tagits av säck av rånar ...

Snabb, en asteroid kommer att slå jorden på en vecka! Vilken är den resedröm du vill ha för att uppfylla?

Att se Himalaya. Eller att simma med spermhvalar. Jag skulle bli sönderdelad mellan de två - men om vi har en vecka innan asteroiderna träffar, är det säkert dags att göra båda ?!

Med tanke på din stora erfarenhet av - extremt-solo-resor, vilka råd skulle du ge en första gången ensam resenär?

Se till att din kamera har en justerbar självutlösare. Gruvan var begränsad till 10 sekunder vilket, som det visar sig, inte är tillräckligt länge för att trycka på knappen, åka skid bort ett ordentligt avstånd och posera heroiskt.

... åh, och att "bara fortsätt ut ur tältet".

Felicity har skrivit en bok om hennes episka antarktiska korsning. Håll dig uppdaterad med hennes pågående äventyr via hennes hemsida felicityaston.co.uk.

Mer "Meet a traveler" intervjuer

  • Möt en resenär: Matt Walker, den otrygga fotbollsfansern
  • Möt en resenär: Art Wolfe, fotograf och konservator
  • Möt en resenär: Jennifer Peedom, filmregissör och bergälskare

Dela:

Liknande Sidor

add