Möt en resenär: Elizabeth Gordon, African Safari Queen - Lonely Planet

Möt en resenär: Elizabeth Gordon, African Safari Queen - Lonely Planet

Om safari är drömmarnas drömmar för många resenärer, har Elizabeth Gordon levt den drömmen för hela sitt liv.

Född i Kenya spenderade hon mycket av sin barndom som utforskade Afrika med sin mamma Marcia, som tillbringade årtionden en uppbyggnad av en encyklopedisk förstahandskunskap om kontinens bästa loger. Efter att Elizabeth hade fått praktisk erfarenhet av att driva ett high-end-läger sig själv i Namibia, gick paret samman för att hitta Extraordinary Journeys, ett prisbelönt safariföretag som skapar skräddarsydda turer i Afrika och på andra håll.

Lonely Planet frågade henne hur det är att vara en del av ett banbrytande moderdotterlag, där hon skulle gå för en resa utan pengar och hur researrangörer kan spela en roll för att skydda Afrikas vilda djur.

Var var din senaste resa?

Jag åkte till Kenya för att utforska de norra territorierna. Vi tog en helikopter hela vägen till Lake Turkana. Jag var också i Masai Mara och slutade med strandtid på ön Lamu, vilket är en av mina favoritutflykter. Jag älskar att kombinera strand och kultur, och Lamu är en väldigt bohemisk upplevelse.

Var är din nästa resa?

Jag är fascinerad av denna resa till Tchad till Zakouma National Park, eller Etiopien till Omodalen. Jag älskar avlägsna platser där de flesta inte går. Jag gillar att dyka djupare i Afrika, som min resa till Lake Turkana. Det kände sig så speciellt att man kunde bevittna en plats som få människor ser. De människor som bor i dessa områden är så orörda av vårt samhälle.

Jag älskar också vilda djur. Zakouma är så svårt att komma till och ingen tycker om Tchad som ett djurliv, men Zakouma har ett bra spel. Och det företag som jag pratar med om Omodalen arbetar med lokalsamhället för att skapa en unik, autentisk upplevelse.

Vad är ditt första reserelaterade minne?

Eftersom min familj ägde ett touroperatör i Kenya har jag rest hela mitt liv. Som ett barn kommer jag ihåg att shuttling fram och tillbaka mellan Nairobi och Paris med min mamma.

Men en av mina första riktiga resor-relaterade minnen var från sommaren som min familj tillbringade i Taiwan när jag var sex år gammal. Det var exotiskt för mig. Jag visste Kenya, men Taiwan var en helt annan upplevelse. Det var första gången jag undrade: "Vad kommer det att bli?" Jag minns den tanken så tydligt i hytten på väg till flygplatsen.

Gångjärn eller fönsterplats?

Fönsterplats. Jag gillar att luta sig mot fönstret och titta ut. Jag somnar normalt och ingen väcker mig. Jag älskar det.

Vilka är fördelarna med och utmaningarna med att arbeta i ett moderdotterlag?

Fördelar: du får spendera mycket tid med din mamma. Det finns en förtroende för att vi alltid har den andras bästa i sitt hjärta. Det handlar inte bara om vad som är bäst för henne, eller bäst för mig, det handlar om vad som är bäst för oss. I vårt fall tar min mamma mycket glädje när jag ser mig lyckas. Detta är ett företag vi byggt tillsammans det känns bara fint, säkert och säkert.

Utmaningar: Ibland vill du inte att din mamma ska vara din affärspartner, du vill att hon ska vara din mamma. Och det är svårt att hålla varandra ansvarigt ibland eftersom det är din mamma och du vill inte vara arg på din mamma och vice versa.

Vad, enligt din erfarenhet, tenderar att överraska dina gäster mest om Afrika?

Det beror på landet, men gästerna tror alltid att det kommer att finnas buggar och sjukdomar, och Afrika är en läskig plats. Gästerna förvånas alltid av hur sofistikerade städerna är, men naturligtvis är vissa delar av Afrika väldigt vilda. Folket är vänligt och erfarenheten när du är i lägret är magisk. Safari är en unik resa. Gästerna är förvånad över hur lyxigt ett tältläger kan vara. De tror att de camping, och då inser de att de inte campingar alls ...

Om pengar inte var något objekt, vad är din dröm safari färdväg?

Kenya är fortfarande min drömresa. Jag skulle ta en helikopter safari igen, men jag skulle tillbringa mer tid i Lake Turkana. Jag skulle också älska en vandringssafari från Ol Malo, belägen på Laikipia-platåns norra kant, ner till Lewa Conservancy, och sedan spendera tid på Lewa. Jag skulle gärna göra vandringen där nere. Etiopien skulle också vara en fantastisk vandring upplevelse.

Av destinationerna "out of Africa" ​​är vandring Ladakh i Indien en dröm. En icke-vandringsdröm safari ser lemurerna i Madagaskar.

Av de många erfarenheter som erbjuds av Extraordinära resor har du en personlig favorit?

Jag älskar helikopter safari ... Mikrolights (ett flygplan som kan flyga på samma sätt som alla andra) är en spännande upplevelse. Jag älskar uppenbarligen den vandrande safari. En riktigt bra promenad safari är så mycket kul. Jag känner mig alltid mer kopplad till naturen när jag går; du tittar bara på saker annorlunda. Cykling är också en riktigt rolig upplevelse.

Kan du berätta om ditt mest minnesvärda djurlivsmöte?

För mig var min mest minnesvärda djurlivsmatch första gången jag såg en elefant till fots. Jag var 12 år och jag blev förvånad över hur nära vi var till dem. Elefanterna är tysta och mitt hjärta pounded så fort att vara så nära ett så stort djur.

Om du kunde se en utdöd eller till och med mytisk varelse, vad skulle det vara och varför?

Jag skulle gärna se en Brachiosaurus. Jag älskar bara sina långa halsar och de verkade som väldigt milda varelser.De påminner mig om giraffer. Vem skulle inte vilja träffa en?

Hur kan safariföretag stödja hållbarhet?

Till att börja med måste vi göra det ekonomiskt genomförbart för att skydda vildmarken. Således väljer vi att arbeta uteslutande med partner på marken som följer strikta riktlinjer för att skydda vildmarken och arbeta nära med lokala samhällen. Det handlar om att förbinda sig att arbeta med parkerna och lokalbefolkningen för att säkerställa att dessa områden är skyddade på lång sikt. De har inte råd att klippa hörn, det är därför de läger vi använder är inte billiga.

Vad kan man göra för att skydda Afrikas vilda djur?

Vi kan se till att lokalbefolkningen investerar i att skydda Afrikas vilda djur. Detta kan uppnås genom att anställa lokalt, utbilda skolorna i området och se till att det är ekonomiskt värdefullt. Vi behöver dem att känna behovet av att skydda sitt arv, för om vi inte får deras inköp, har vi förlorat slaget eftersom det är deras land.

En av de största problemen är konflikt mellan människor och vilda djur. Vi behöver skydda landet eftersom djur behöver utrymme och när människor flyttar in på landet är det svårt att ta tillbaka det.

Har du några färdvanor eller ritualer?

Jag försöker uttömma mig själv genom att stanna uppe hela natten innan ett flyg så jag kan sova på planet.

Vad har varit din mest utmanande reseupplevelse?

Min mest utmanande reseupplevelse var när min man glömde att organisera slutet av vår resa i Malawi. Vi visste inte vart vi skulle gå så vi var tvungna att hitchhike hela vägen tillbaka till Lilongwe. Det kände verkligen som om det bara fanns en bil per dag i landet. Nu hittar jag upplevelsen hilarisk. Det är en så bra historia.

Vad är din bästa resesouvenir?

Jag är vanligtvis en mycket dålig souvenirköpare, men mina bästa souvenirer är ragdolls från Malawi som min man och jag köpte för att ge till alla våra vänner som har barn. De är så söta, så vi har hållit dem alla. Nu har vi alla dessa små baby dockor på vår säng ...

Vad är det bästa resedirektivet du har fått?

När saker går fel är det ditt beslut att reagera på det. Du kan inte styra saker; Det enda du kan kontrollera är din reaktion.

Snabb, en asteroid kommer att slå jorden på en vecka! Vilken är den resedröm du vill ha för att uppfylla?

Freediving med delfiner i Moçambique med expertfrigörare Hanli Prinsloo och Peter Marshall (och antas av dem).

Vilka råd skulle du ge en första gången resenär?

Säg "Ja!" Och vara öppen för saker. Försök inte kontrollera allt; Låt bara saker hända. Lita på mig, resor (och livet) är roligare på det sättet.

Läs mer om Extraordinära resor och följ Elizabeth på Instagram @babethogordon.

Mer "Meet a traveler" intervjuer

  • Möt en resenär: Alastair Humphreys, banbrytande "microadventurer"
  • Möt en resenär: Michael James Wong, globetrotting yogi
  • Möt en resenär: Felicity Aston, Antarctic explorer

Dela:

Liknande Sidor

add