Luang Prabang: Helt enkelt vackert

Luang Prabang: Helt enkelt vackert

Jag är en improviserad resenär som följer mitt hjärta snarare än mitt huvud, och det är så jag kommer fram i det före detta kungariket Laos en fin morgon. Lao-flygplanet landar med högt tryck på en lång flygplan vid Luang Prabang International Airport. Utanför lyser solen ljus och jag hälsas av synen på en fladdrande röd flagg, som jag senare observerar är plasterad över hela staden. Efter trafiken och kaoset i Bangkok, Luang Prabang verkar som en lugn oas, en stad förlorad i tid.

Foto med tillstånd av Benh LIEU SONG

Jag hoppar in i en tuk-tuk, det föredragna valet av transport för att resa till centrum av staden. Föraren kör med galen frenesi med hjälp av kreativa manövrer för att undvika stötar på vägen, som var storleken på kratrarna. Vi zippar över många broar över Nam Khan floden som strömmar snabbt och virvlar runt strykor i sin väg. Efter, bosättning i mitt trärum med en liten balkong med utsikt över den mäktiga floden Mekong, Kommer jag till insikten att Luang Prabang är en av de sällsynta asiatiska städerna som fortfarande håller fast vid sin inneboende karaktär i en modern värld. Min reverie är bruten som en ung kvinna som bär den traditionella silke klänningen glider in i rummet med en robust kopp Laotian kaffe och ett tandigt leende.

Foto med tillstånd av Allie Caulfield

Mörk har uppslukat himlen prydda med stjärnor och luften är doftad med rökelse och krydda, vilket ytterligare bidrar till mystiska charmen på platsen. Nightfall vinkar och jag kliar för att utforska Laos, den berömda 1400-talsstaden, som har fått status som UNSECO världsarvslista. Jag gillar att gå siktlöst och driva med publiken och det är hur jag befinner mig på Nattmarknad. Varje sydostasiatisk stad har en nattmarknad. Det är en viktig turistfälla som säljer billig version av samma gamla T-shirts och souvenirer i Bangkok, Kambodja och nu Laos.

Foto med tillstånd av Allie Caulfield

Nattmarknaden i Luang Prabang är throbbing. De svagt upplysta boderna, lyckliga barn som lurar bakom sina mammor, munkar som blandar sig med turister och Hmong stammar som säljer handgjorda varor lägger till stimmet. Går förbi boderna märker jag att det inte finns några påträngande leverantörer, bara leende ansikten och en vänlig atmosfär. Självmordsmotorister, shrill hornblaring bussar är ännu att infektera gatorna i Luang Prabang.

Jag hyr en cykel från mitt pensionat och bestämde mig för att erövra underverk av Luang Prabang. Den enda huvudvägen är flankerad av vackra hus, vars arkitektur blandar bäst av fransk och laotisk stil. Wat Xieng Thong stiger vid Mekongens bredd kallas templet för klassisk Lao-arkitektur, som blomstrade under royal patronage fram till 1975. Det är en imponerande plats, med väggar plasterade med färgglada mosaikfresker som skildrar varierade scener i bylivet och kungliga domstolen.

Efter att ha drivit igenom många av stadens 58 tempel och betalat min respekt för otaliga glidade gyllene buddhas i olika hållningar är det dags för gastronomi. Nästan alla mina måltider i Laos börjar och slutar med den berömda Öl Lao. Lao människor älskar att dricka, ja, de dricker öl Lao i liter, särskilt kvinnor som kan hålla sin alkohol mycket bättre än Lao män. En liten snusig bylane inte långt från slottet, är den mest inbjudande gatan i Laos, full av säljare som säljer sortiment av lokal mat och billiga drycker.

Jag går till ett bord som ligger uppe i ett hörn av gatan, och snart överflödar det med lokalbefolkningen. Jag slår in i bambusskottrullar med söt chili sås, rå papaya sallad, tofu som ströks med ingefära och stekt ris, medan mina grannar slammar på nudelsoppa med oodlar av chili med allvarlig hängivenhet. Denna sidogata var min hemsökt för snabba mellanmål och budgetluncher under min vistelse i staden.

Foto med tillstånd av avlxyz

Jag peddling den myllrande cykeln med all min styrka för att inte missa min bokning på specialgruppen Lao matrestaurang Tamarind, som är en behandling för matälskare. Jag munch på banansblomma sallad, följt av den läckra betelbladssoppa, klibbigt ris smaksatt med skarp fiskpasta, flodväv med sajsfrön och ångad fläsk fylld med lokala örter, en måltid som passar gudar. I Luang Prabang såg jag, jag åt, jag erövrade varje restaurang och gatuförsäljare jag kom över.

Pak Ou Caves

"Man slår aldrig ut av saker att göra i Laos, du är helt slut på tiden", mutter båtarna som färjer mig i en longtailbåt över Mekongs och Nam Ou's virvlande vatten för att se Pak Ou grottor. Mindre än en timme från huvudstaden är grottorna ett tillfälle att se landsbygden, trähushus, munkar som bär färgglada parasoller och bykvinnor skvaller. Varje gång passerar jag någon, jag hälsas med ett leende och en sabaidee. Ingen stör mig med nosiga frågor, "Var kommer du ifrån?" "Ingen pojkvän?" Jag tycker att Laos är snäll att ensam kvinnliga resenärer. Tillbaka till Pak Ou - sträckan av floden är fantastisk, glider över kalkstensklättrar och terrasserade risfält, den mer äventyrliga kanoten kanar sig till grottorna. Laos är prickat med alternativ för grottakspeditioner från Kong Lor Caves, en av de längsta grottorna i Laos, till den lilla grottens tempel Xiangmen.

Foto med tillstånd av Aleksey Gnilenkov

På kvällarna vandrar jag över Rue Sakkarine, under doftande frangipani träd, till bar-cum-restaurangen att tillbringa en kväll med en vän från Paris, Nithakhong Somsanith, tidigare Lao prins, broderar en ess och arbetar nu för att återuppliva Laos förlorade konster. Vi delar ett ljust ögonblick under en stjärnsträcka natt med mild bris i Mekong ruffling mitt hår. Han säger "Det kommer vara svårt för dig att lämna Luang Prabang." I den tredje veckan av mitt besök kunde jag inte argumentera med det.

Foto med tillstånd av Justin Vidamo

Nästa dag bestämmer jag mig för att cykla till Kuangsi vattenfall. Resan är spektakulär och bra sätt att möta några av de lokala etniska minoriteterna, som utgör nästan hälften av Laos befolkning. Det stegade vattenfallet glimmar som det strömmar ner. Det är en massiv kalkstenformation avbruten av många nivåer av lockande naturliga vattenpooler. Det finns inga turister utom några Lao-skolflickor som gigglar och poserar för bilder. Jag bestämmer mig för en snabb simning i färskvatten med många små fiskar som nibbling på mina tår. Detta är mitt Eden ögonblick, med fantastiskt vatten, fladdrande fjärilar och vackert morgonljus som filtrerar genom träden.

Med min Indiana Jones-inställning bestämmer jag mig för att vandra, spåret är ganska brant och halt, ungefär en mil lång till toppen av fallen och jag tillbringar min eftermiddag flytande i en liten lagun av kristallklart vatten. Inte ett dåligt liv. De kallar sin nation, "helt enkelt vacker" och mitt hjärta instämmer när jag sveps av den landlocked nations majestät och skönhet. Jag tillbringar min sista morgon i Luang Prabang, nippade på en stark kopp Laotisk kaffe och klättrade senare på 329 röda tegelsteg av Mount Phousi, gasping för luft. Utsikten över dimmahöljda berg och Mekong är strålande och jag vet att det är en början på en lång kärleksaffär.

KOMMER DIT

Det finns flera flygningar från New Delhi till Luang Prabang. Ett bra alternativ är Thai Airways, vilket tar 11 timmar att nå Luang Prabang.

VAD ATT SE

Kuang Si Falls, Traditionell Arts and Ethnology Center, Golden City Temple, Elephant Village Sanctuary, Mount Phousi, Royal Palace Museum, Tad Sae Waterfall, Whisky Village

Upplagt av Debangana Sen

Debangana kärlek för resor går utöver hennes vanliga poring över bakgrundsbilder av Irland. När hon inte gör det är hon upptagen med att planera sin nästa resa.

"

Dela:

Liknande Sidor

add