Kalka-Shimla Railway

Kalka-Shimla Railway

Den tidigaste bilden av Kalka-Shimla Railway etsat i mitt sinne är ett av fullständigt mörker. Scenen ligger vid Shimla järnvägsstation. Jag är en femårig toddler som huddled runt min mamma och mycket bagage, med mina två lika unga bröder. Vi har just stigit från tåget, det är sent på natten, helt mörkt, och det finns ingen annan på plattformen. Med undantag för de eko-fotsteg som kommer in från den bortre änden och en brännare av facklampa som rör sig i tandem. Min far har gått upp till staden för att leta efter en coolie och en handdriven rickshaw.

Det är december, kallare än vad som helst. Ännu viktigare är att det är december 1971, och indiens och pakistans regeringar är i ett humör för krig. Därför är vi här, och inte i min Jammu, där min farbrors bröllop har skjutits upp eftersom flygplanen är för nära för komfort. Vi har skickats hem. Vi hittar också skuggan av krigsvägar i Shimla, och en total blackout har beställts. Fotspåren och facklan hör till stationschefen och det är krigets mörker som blir mitt minne. Senare utvecklas detta och andra barndomsminnen till sepia-tionerad nostalgi när jag växer upp i de heta slätten. Det kör mig igen och igen till Shimla och dess berömda leksakståg.

Kalka-Shimla Train (Foto av A.M. Hurrell)

Kalka Station, varje gång jag går över från den breda mätplattformen till den smala mätaren, är övergången fysiskt överkomlig. Det finns inget hinder som jag korsar och elementen - stål, cement, boggi, hjul - är desamma. Men på något sätt förändras allting omärkligt. Små är vacker. Det lilla tåget ger en annan, enastående aspekt till allt som den berör. Järnskenorna är småaktiga när de försvinner bakom en kurva bortom stationen. Stationen själv är omöjligt karismatisk i daggrytan, och bakom allt finns det en antydan till de dimmiga kullarna som ligger i väntan.

Dessutom verkar det allt speciellt för mig bara. Jag har lämnat sulking slätterna bakom och Shimla Hills har lagt ut denna utarbetade konstinstallation för att behaga mig, tågälskaren. Det är verkligen snyggt sött! Tåget skakar när någon klättrar på det. Det ser sårbart ut. Men det lyser bestämt en blank mörkröd. Jag behöver bara titta på det och mitt hjärta går chhuk chhuk hota hai. Denna chhukchhuk börjar i Kalka på en långsam meanderande gång och tar aldrig upp någonting. Inte heller vill jag det. Det jag vill ha är att komma till dörren och sitta där, för det är det bästa stället på detta tåg.

Utsikten är panoramautsikt för mig och vinden har en annan kvalitet, skarp som ett friskt äpple och lika ätbart. Här bor jag i två världar: en, inuti tåget, är full av ivriga passagerare som utövar barnliknande entusiasm som rider denna leksak och hånar när tunnelens mörkret täcker oss. den andra är den yttre riket av gröna kullar, ekglansar och pittoreska järnvägsstationer, strukturer som ibland inte har något annat syfte än att vara vackra som dockor. Jag rekommenderas att det är bäst att vara försiktig vid dörren. För att hålla ett bra grepp på handtaget eftersom resan kan vara ryckig och inte luta sig ut, eftersom tunnelväggarna och ibland till och med sluttningarna kommer farligt nära.

Kalka Shimla Train (Foto av JK)

Tåget uppfyller det löfte som det visar på Kalka. På väg är byar som klamrar sig på bergssidor och tillfälliga fält som har platta sluttningar och röjda skogar. Det finns städer som kommer tumbling nerför en sluttning för att möta vägen nedan, med tanke på skräp. Men mestadels visslar tåget sin väg över den högsta symfoni av tall, deodar och ek. Ofta vindar en liten väg sig ner och en ensam bild ses som kanter bort i underväxten. Barn leker under banyan träd och vinkar farväl, ler ljus upp ögonen och puffar upp sina rosiga kinder. Järnvägen är otålig och börjar genast höja över Kalka och Parwanoo.

Dharampur är den första stora stoppen och vi är redan 4 900 ft över havet. Tåget klättrar högre, förbi Dagshai och i tunnel nr 33 (varje tunnel, varje bro är väggen numrerad). Kalka-Shimla Railway är känd för sina tunnlar; Det finns 102 tunnlar i bruk nu; ursprungligen 107 byggdes. De mycket förväntade tunnlarna är runda ingångar i berget, av sten och målade en lysande vit. Stora speglar användes under konstruktionen för belysning och användes för underhåll under flera år senare. Endast några av dessa utgrävda burrows är långa, de flesta är små, och många är bara dörröppningar utan rum bakom. Ibland är spåret så ingripet att jag kan upptäcka tunnlar på båda sidor och jag är inte säker på vilken som ligger framåt, och vilken bakom.

Tunneln mellan Dagshai och Barog är den längsta och mest kända, mer än en kilometer lång, och den är också den längsta raka sträckan på denna linje. Den oerhört charmiga barogstationen, försvinner med en out-of-world-luft, väntar med skarpa samosar, kakor och hett te. Förfriskningarna är över, så är Solan och dess berömda bryggeri. Tåget kanter på, över broar som sträcker sig djupa raviner eller små vägar gjorda av rusande vatten.

De mest intressanta broarna är murverkskonstruktioner, feta pelare som stöder eleganta äldre bågar, med gallerier och ritning jämförelse med gammal romersk arkitektur - tekniken och utseendet är desamma. Många broar är flervärda och graciösa byggnader som uppenbarligen finns bara av estetiska skäl, som bara tjänar det funktionella syftet. Tåget chugs över Bridge nr 493 ligger över Kandaghat och Kanoh stationer. Förbi bron, tåget krullar och ger mig en glimt av den gamla världen konstruktionen, men bara bara och går in i tunnan av en tunnel.

Jag är hoppfull när ljuset kommer tillbaka, tåget är överbryggande, det har gått över en stor båge och jag har en frontal utsikt över den berömda, tre våningar, flertråda viadukten, omgiven av statligt graciösa deodarer. Och då Taradevi, den mousserande pärlan i en kulle kommer i sikte, och mina sinnen snabbare, eftersom det betyder att Shimla med sina legendariska koloniala byggnader, kullerstensgator och underbara träd inte är långt. Vid ett tillfälle böjer tåget längs en kurva, och jag kan se hela längden. Det väljer dock att överraska mig, förvärvar mer smidighet och loopar på sig själv som en hund som försöker spela med sin svans. Det är inte längre en leksak som barnet i mig längtar efter att leka med; Det är ett barn som har gått förbi i bergen, in och ut ur tunnlar, blåser sin visselpipa för att skapa en racket, omedveten av höjden som den vinner, njuter av vinden i ansiktet, springar andlös över farliga broar, levande liv på den läckra kanten ...

Om Kalka-Shimla Railway

Järnvägen till Shimla fanns först i Delhi Gazette 1847: "Vi kan då se att dessa svalare regioner blir ett permanent ställe för en regering som dagligen uppmuntras av en temperatur som är anpassad för att uppdatera en europeisk konstitution ...." I händelsen var det efter en väntan på mer än ett halvt sekel som det första passagerartåget började springa, den 9 november 1903, och gav en snabbare tillgång till Shimla jämfört med "ekkas", tungor och ponnyer som använde Hindustan-Tibet Road eller Cart Väg. Järnvägslinjen byggdes av Delhi-Umbala Railway Company, med ekonomisk hjälp från regeringen. Kostnaden för byggandet var INR 1,71 crores, nästan dubbelt så mycket som det sanktionerade beloppet. Linjen var inte en kommersiell framgång, och regeringen tog över den 1906.

I juli 2008 erkände UNESCO Kalka-Shimla järnväg linje som en världsarvslista och beskrev den som "en av de mest autentiska bergbanorna i världen". I Guinness Book of Railway Facts & Feats har denna järnvägslinje beskrivits som "den största smalspårteknikens feat i Indien". Linjen börjar vid 2100 ft vid Kalka och klättrar till 6 811 ft vid Shimla, som passerar 96,6 km av utsökt landskap genom fördjupning av dalar och längs flankerande berg. Passagerare på tåget får så mycket squealy glädje att andas i den pittoreska miljön från att rulla numren i samband med linjen på deras gomar: 102 tunnlar, 969 broar och 919 kurvor. Tågen på den här vägen snubblar snabbare än att köra, maximala hastigheter uppnås är 25-30 km per timme och de tar mer eller mindre 5 timmar att göra resan.

Av Amit Mahajan

Amit Mahajan har tjänat pengar som ingenjör, reflexolog, reseskribent, översättare och har gjort några andra udda jobb. Han hoppas att lägga till i listan, om han behöver fortsätta tjäna.

"

Dela:

Liknande Sidor

add