Woods är Lovely Dark och Deep Panna National Park

Woods är Lovely Dark och Deep Panna National Park

En senig grå strejk bultad genom jeepens högbalkar och ner på grovspåren i Gangau Sanctuary, där vi hade gått för en av de få nattsafari som erbjuds i Indias nationella skogar. Det närmade sig midnatt, stormskyer samlades ihop, några gäster skakade i den överraskande marschillan och djuret, oavsett det, hade skott i motsatt riktning från lägret. Vår spotter, Shekhar, en djurforskare som studerar mindre vilda katter i Panna National Park, avskräckades inte. "Fortsätt bara," sa han. "Det här är något intressant." Något snabbt, kanske. Något suddigt. Men intressant?

Jeepen ryckte i strävan. Innan länge tog Shekhar djuret i strålkastaren igen, cirka 50 meter bort, på kanten av träden. Det stannade och tittade tillbaka på oss och lutade sedan in i borsten. "Det är en slags katt. Fortsätt fortsätta, sa Shekhar. Han visste att denna djurart var av nyfiket nyfikenhet, och att det skulle dubbla tillbaka för att se vad den här blinkande strålkastaren handlade om. Visst nog, några minuter senare, återvände katten till trav längs vägen, vilket gav oss närmare och närmare, tills det äntligen stannade mot backen i en culvert som skred in i rampljuset. "Det är en gråbelagd leopardkatt," sa Shekhar. "Mycket sällsynt." Det var inte en tiger eller en leopard, men det var sällsynt och vackert och vildt, och inte förrän länge efter att det hade paddats in i skogen, kom vi ihåg den kalla och den närmaste stormen. Jag tyckte det var ironiskt att den bästa djurlivsöversikten som jag hade haft på min safari inträffade utanför gränserna för Panna National Park. Men som jag upptäckte snart var det inte så konstigt. De mindre katterna föredrar faktiskt nedgraderad skog, förklarar Shekhar, eftersom den glesa marken täcker bättre jaktmöjligheter. Detta är en av fördelarna med att resa med en expertguide - du lär dig så mycket mer om det livsmiljö du besöker.

Jeep Safari (Foto av Kevin Buehler)

På min första dag på Ken River Lodge - det överlägset bästa alternativet för turister med pengar att spendera - vaknade jag till tepojkens presterande slag på fem på morgonen, för att bara öppna stugdörren till en stadig duggregn. Trots att det var mars, hade en stormfront parkerat sig själv över centrala Madhya Pradesh, vilket gjorde allt för sannolikt att parken skulle vara stängd. En smartare, mindre optimistisk man skulle bara ha rullat över och gått och vilande, men jag satte på min vindbrytare, grep en fackla och gick till treetoprestaurangen som fungerar som lodgeens verksamhet. Jag bodde i woodsy-lyx i en av lodgeens trerumshytter, min nackdel var att jag var fem minuters promenad från mitt morgonte. Ingen hade påbörjat generatorn, så jag gjorde promenaden i svartvatten och landade upp i trädgårdsvattnet, bara för att hitta en grupp av liknande våta, sömniga, förvirrade och tefria turister. Våra värdar och guider, med klokt dömd att parken skulle vara stängd, hade gått och vilande, försummar att avbryta vår väckarklocka.

Jag tillbringade så mycket av min andra dag inuti Panna, tar morgon och kvällsresor där jag upptäckte de flesta av de vanligaste arterna och hade ett spänt ögonblick som väntade i en tjock lund för att en tiger skulle dyka upp som alarmsamtal lät runt oss. Morgonduren var trevligare - och fruktbar - än på kvällen, när vi var tvungna att gå till utgången precis som det kyldes tillräckligt för att djuren skulle komma ut. Därför försökte jag på tredje dagen prova igen tigern på morgonen och tog sedan parkens krokodilspottning, med några krokodiler och några vackra vattenfåglar. Alla dessa aktiviteter är tillgängliga för turister som bor i Forest Rest House, någon av Panna privata loger eller i Khajuraho.

Panna National Park (Foto av Brian Gratwicke)

På eftermiddagen valde jag ut ur bakturen genom den övergivna savannen till förmån för en åktur i Ken River Lodge båten. Eftersom vi gjorde vår resa nära solnedgången, strax efter en avkylning av elektrisk storm gick över området, genom parken. Jag upptäckte minst ett dussin arter av vattenfåglar, inklusive närliggande observationer av en gråhårig fiskörn och en barnuggla så väl kamouflerad att det var praktiskt taget osynligt på en mitt i flodens utkropp av stenar. Resan fick också ett stopp vid Bahaargunj Jungle Village, den andra egendomen som ägs av Ken River Lodge-gruppen som erbjuder rustikt men vackert boende på grund av jaktstugan Maharaja av Panna. Byggd enligt de traditionella metoderna för lokala byborna är dessa sex mudderade hytter överraskande bekväma och attraktiva, med tjocka kylväggar och målade golv. Ingen hostegenerator stör dig här. Junglebyn har ingen el. Och cheetal, sambhar och vildsvin kommer direkt till din tröskel. När jag besökte hade elefanterna i skogsavdelningen, som var bundna i ett rustikt läger intill, bara slagit ut och försökte ordna en tidig middag och plockade locken av sina matkorgar när mahouts inte såg ut. En baby elefant var stjärnan attraktion.

Om Panna National Park

Etablerat som ett nationalreservat 1981 och gjorde en del av Project Tiger 1994, Panna är en av Indiens yngsta tigerreserver. Spredt över 542,67 kvadratkilometer, skapades Panna National Park från jaktreserverna i de prinsstaterna Panna, Chhatarpur och Bijawar. År 1975 förklarades norra och södra Panna Forest Divisions som Gangau Wildlife Sanctuary.

Panna Tiger Reserve (Foto av Kevin Buehler)

Det finns några byar inuti parkens gränser, och det har inte uppnått berömmelsen i närheten av Kanha eller Bandhavgarh, där skogspersonalen kan (eller kan tills mycket nyligen) nästan garantera en tigeröversikt. I vissa avseenden är det en välsignelse. Till skillnad från i Bandhavgarh eller Kanha, behöver du inte följa en jeeps kö i reserven och sitta tomgång i avgaser när du väntar på ett 30 min timmer genom buskarna på elefantbacken. På var och en av de fyra dagarna som jag tillbringade i Panna var de tre jeepsna som bär gästerna i Ken River Lodge de enda i reserven, vilket resulterade i en strålande resa för en dagdrömmare med fantasier av oskärmade djungelspår. Denna brist på turister är anmärkningsvärd, med tanke på parkens underbara läge. Träd vanliga i Panna inkluderar teak, tendu, mahua och salai. Panna hävdar att värd upp till 35 tigrar (uppskattningar ges av parken) men en mer realistisk siffra skulle vara ca 20. På senare tid har det dock rapporterats att tigerbefolkningen i Panna faller. Nationalparkens närhet till diamant- och sandstengruvor visade sig vara skadlig för sina borgare, och dess ömtåliga miljöer förorenades på grund av gruvdrift av Majhgaon / Hinouta, den nationella miningutvecklingskorparationen (NMDC). (Legend spårar Kohinoor-diamanten till denna sömniga stad i Madhya Pradesh.) NMDC-gruvorna stängdes nyligen på grund av en process som arkiverades av parkmyndigheterna.

Snabb fakta

Stat: Madhya Pradesh Plats I Vindhya-området, i utkanten av den antika staden Panna, som har Asien största diamantminor

Avstånd: 620 km SE av Delhi, 176 km SE av Jhansi, 27 km SE av Khajuraho Rutt från Delhi NH2 till Agra; NH3 till Gwalior; NH75 till Panna via Jhansi, Bamitha och Madla

När ska man gå: Parken är öppen från 1 oktober till 30 juni. Den mest bekväma tiden att gå är november till mar Bästa observationer maj-juni

Gå dit för tigrar

Om författaren

Av Jason Overdorf

"

Dela:

Liknande Sidor

add