I en Antik Land-Ranthambhore National Park

I en Antik Land-Ranthambhore National Park

Antik rock smulrade under mina fötter och studsade ner på sidan av Ranthambhore Fort till den sprawling, dammiga skogen nedanför. Jag gick in i ett skelett av ett hus som brutit in i trädens rötter och stod på en gräsmatta och såg ut ett tusenårigt fönster. Ranthambhore är magi. Platsen är full av romantik och intrig - tiotalhundraåriga ruiner förvirrad av rötter, heroner som delar sjöar med heliga män och en miljonmyter om Raja Hamir och det "impregnable" fortets äradagar. Fortets fall, tillsammans med det i Chittorgarh, är det som krediteras med att bryta andan i de legendariskt fjädrande Rajputsna och upprättandet av ett obestridd Mughal Empire i Indien. Lokalbefolkningen besöker fortfarande ett Ganesh-tempel här, liksom deras förfäder. Och som dem måste de gå igenom tigerskogar för att göra det. Min pilgrimsfärd var längre. Förlåt galenskap och smuts av Mumbai sent på kvällen kom jag fram till det ljusa ljuset, kalla luften och den röda tegelstenen i Sawai Madhopur Station nästa morgon. Om alla resor är metaforer, är detta en speciellt poetisk, scenen ändras från Maharashtra stadens slummar i skymning till godartad öppen skrubb och fält av Desert State vid gryningen. Och när jag flyttade ur mobiltäckningsområdet befann jag mig själv med att kasta alla urbana ängslar, räkna indiska rullar, blåa jays, trädpajer ... och märka faktiskt tre olika nyanser av blått på himlen. En gång vid Sawai Madhopur var den korta enheten från stationen till parken lika ojämn; bortsett från den hektiska marknaden i början av resan, var det alla kamelvagnar, dynor av guavas och det bländande spegelarbetet på kläderna hos Rajasthani-kvinnorna som saunter av ...

Ranthambhore National Park (Foto av THerrington)

En gång inuti huvudporten gav en baldakin av träd en skugga och luften var åtminstone några grader svalare. Min öppna zigenare gav whiplashvind till upplevelsen, och vid biljetträknaren hälsades jag av Ranthambhores allomfattande närvaro - ett träd fullt av langurs. Scaving på vänster från pilgrimspictnics, skrikande för uppmärksamhet, somersaulting, landade de med ojämnande spjut på turistbussens toppar och i ett fall, till och med urinerade till skämtsamt glädje av skolskolor.

Ranthambhore National Park är ett populärt semestermål och, på vintern (den bästa säsongen väderförvisande) är det ofta full av bullriga turister på en obsessiv sökning efter tigrar och pratar högt medan de väntar på en publik med The King. Det är svårt att inte hoppas på tigrar när du är i Ranthambhore, men det finns något besvärat om att spåra dem med walkie-talkies och trakassera dem med en konstant spärr av gawkers. Tricket för att få ut det mesta ut av parken är att avlägsna dig från maddingmassan och vara nöjd med att bara andas tigerluften. Plötsligt blir allting där spännande.

Tigrar på Ranthambhore National Park (Foto av Matthew Winterburn)

På min första dag i parken torkade sina vingar på ett blött träd i mitten av Rajbagsjön, medan någon tittade på skarvarna, och någon i nästa fordonsvor hade upptäckt en tiger som klingade genom ett ruinfönster långt ifrån den andra stranden. Allt ser ut som en tiger när du är desperat att se en, sa jag, men runt brasan på Ranthambhore Bagh (ett ljuvt tälthus) den natten bekräftade en fotograf rapporter från en ung tigress som döljer sina ungar där. Nästa dag, tillbaka på samma plats, medan en sambar stag föddes i vattnet hade jag ränder på hjärnan. Ungefär en kvart timme senare, utan någon uppenbar anledning, snubblade sambaren ut ur sjön, vallar festooned med vegetation och stupade bort. Moder tigressen hade börjat henne lumma amble mot mig länge innan jag hade märkt henne. Håller sig över ett luddigt land i vattnet - bokstavligen en catwalk över sjön - hon stoppade ett stenkast från mitt fordon, höjde sig och började dricka. Nära nog för att se hennes whiskers quiver, var slappningen av hennes platta rosa tunga mot vattnet det enda ljud jag hörde för vad som tycktes vara en evighet.

Slutligen korsade hon vägen framför oss och gick framåt och lät oss följa henne i vårt fordon i minst 20 minuter på vägen innan vi försvann i lövverket. (Sannolikt ledde oss så långt bort från hennes ungar som hon kunde.) Tigers, min guide informerade mig om att gå på skogsavdelningens otårda vägar eftersom de är mjuka på tassarna. Som ett resultat ger vägarna möjligheter till otroliga tigerobservationer. Något trängde med de sex fordon som blockerade vägen framför mig första nästa morgon, var jag tvungen att gå med i fläkten och väntade på deras utlovade tiger (ett tips från en skogsvakt.). Det fanns inget sätt som ett vilddjur skulle utse med de många människorna runt, tänkte jag. Jag hade fel. Inte bara gjorde tigern ett utseende, han var på jakt. Slipper tyst in i det höga gräset precis utanför vägen, krokade han och väntade. Det fanns ingen byte så långt som någon kunde se, men snart var det en eländig yelp som omedelbart bestreds. Några minuter senare kom ut den underbara rovdjuret olyckligt att dra längs en cheetal (nästan lika stor som sig själv) vid nacken.Där, strax på vägen i full uppfattning om några dussin otroliga slogmänniskor, satte han sig och halvgömd av gräset började festa.

På Ranthambhore National Park (Foto av Jon Connell)

Inte alla resor till tigerreserver är detta rika, jag vet. Även skogsskydd ser inte en död i handling mycket ofta - tigrarna är bara framgångsrika en gång i 20 försök - och i slutändan är det nere till lycka. Efter att ha lämnat parken några dagar senare, när jag körde förbi Rajbag, förbi Jogi Mahal, förbi Gomukh, förbi det svungna klippans ansikte (där örnarna och leoparderna gömmer sig), förbi det sista racket-tailed drongo- och dhok-trädet, vände jag mig om i tid för att se det gamla fortet som hotar en vision som bärs av opiatöverskott ... Lämna Ranthambhore är som att lämna ett viktigt organ bakom. Du måste komma tillbaka för ditt hjärta.

Snabb fakta

Stat: Rajasthan

Plats: Ranthambhore ligger vid korsningen av Aravallis och Vindhyas i sydöstra
fjärdedel av Rajasthan

Avstånd: 434 km SV av Delhi, 176 km SE av Jaipur, 15 km NO om Sawai Madhopur
Rutt från Jaipur NH12 till Tonk via Sanganer; statliga motorvägar till Ranthambhore via
Uniara och Sawai Madhopur

När ska man gå: Parken är stängd från jul till september. Den öppnas igen från oktober till juni. Nov till Feb är den bästa tiden att gå här, när brasar gör kala nätter roligare och det soliga T-shirt-väder gör det möjligt för dag resor utan stress av sommarvärme. Mars, april och maj är förtryckande heta med öknen 'loo' - heta och torra vindar som blåser under dagen - bakar allt i sin kölvattnet. På uppsidan möjliggör de torra sommarmånaderna några fantastiska djurupplevelser genom den nakna vegetationen

Gå dit för tigrar

Om författaren

Tara Sahgal, 31, växtätande, crepuscular och ofta arboreal, bor och arbetar i Mumbai. Hon är redaktör för Sanctuary Cub Magazine.

"

Dela:

Liknande Sidor

add