Holi i Braj

Holi i Braj

En toli män från Palwal är upptagna med deras dholak, harmonium och cymbaler, sjunger och improviserar vers och motvers i Braj Bhasha. Rytmen går upp och ner på vägen, färgglada än strålarna av gulal strömmar runt. Två kvinnor, i trettiotalet, drapade i nylon saris och höll två barn i sina händer, kom upp till den här truppen och lyssnade. Därefter, som om besatt, oförmögen att innehålla sig, går en av kvinnorna framåt för att dansa. Casually, minst förvånad, skiftar männen och gör plats för henne. Hon drar hennes pallu över ansiktet och blir i det ögonblicket något annat. Hon släpper ut en flurry av händer och fötter och rörelse, dansar mot hennes hjärtans innehåll och går sedan bort, på väg för att dyrka Ladleeji. I en liten helgedom av en damm, dolakens slag döpas till Holi sångar.

Varje gång en man eller två går upp - antingen klädd i salwar-kameez-chunni-outfit eller med en chunni som lånas på plats - och liknar en lustig men graciös dans perfekt en dansande tjejs rörelser. Det är Barsana. Berömd som byn Radha. De har kommit alltifrån för att dyrka deras Ladleeji; hon som ger så mycket glädje och mening åt Holi. De har också kommit från Nandgaon, trodde att vara Krishnas by. Och när en grupp äldste sjunger i ros om Ladleji, deras gudinna, säger en ung från Nandgaon: "Krishna är från Nandgaon, han är vår bror, Radha kan vara gudinna för dig, men för oss är hon bara vår bhabhi." Radha. Sitter uppe på kullen i Barsana är hon "Ladleeji" för lokalbefolkningen - den lilla älskling som vägrar att leka med den onda Krishna, som vill bokstavligen slå honom när han kommer att spendera en stygg Holi trakassera henne, som klagar över honom alla tiden, och som självklart har ingen enhet utan honom, som han har ingen utan henne.

Holi på Braj (Foto av Ekabhishek)

Det är ett uttryck för kärlek som har definierat kärlek i detta land i århundraden. Och när Radha och Krishna inte tittar, engrossed i varandra, förlorade prancing bland dammen och skogarna av Braj, lokalbefolkningen njuter av någon rollspel, hur barn efterliknar deras seniorer. De spelar, sjunger och dansar som Radha och Krishna. Det här är där vi kan hitta Holis stora raison d'être och dess högsta överge och uppsluka i Braj. Holi handlar om Ladleeji och kärlek: hennes kärlek, kärlek till henne, kärleksspelet mellan Krishna och Radha, men också kärlek utöver könen, kärlek uttryckt som osjälviskhet och som begär för det universella. Kärlek uttryckt som slutligen sammanfogning till något som är större än sig själv, med den vackra risken att utplåna sig. Det är vad de gör i Braj Holi. De utplånar sina enskilda själar och blir Krishna och Radha. Vi hör Goswami av Radha Raman tempel på Vrindavan förklara denna aspekt av Holi. Vi önskar alla, säger han, för en glad, kärleksfull framtida tid.

Men det förflutna, dess obehagliga minnen, hämtar sina demoner oss. Kom Holi, vi kan bränna allt som är dåligt i det förflutna, spela ohemligt och hitta kärlek till alla. Ego ingriper emellertid. Ego det är han, den stora jag, den stora Han. Krishna hade samma dilemma, säger han, men han hittade en utväg. Han blev en kvinna, Krishna blev Radha, inte fysiskt men i huvudsak. Denna "bli kvinna" har en djup och härlig tradition i Braj. Lord Shiva ville en gång önska att se Krishnas gudomliga Ras Lila med Gopis men fick veta att det inte fanns någon annan man utan Krishna i Rasarenan och så blev Shiva en Gopi. Således, i Vrindavans Gopishvar Mahadev-tempel, är Shivaling - den ultimata manliga falsk symbolen - klädd på kvällarna som en Gopi med en näsring och silkesari!

1500-talets helige Chaitanya Mahaprabhu, som upptäckte Braj, antas vara en kombinerad reinkarnation av Krishna och Radha. I en annan berömd legend kom Mirabai på besök i Vaishnava saint Jiva Goswami i Vrindavan men blev avvisad av en ledsagare - hur kunde celibat asketiken möta en kvinna? - men hon påpekade att hon inte hade insett att det fanns en annan man i Vrindavan bortsett från hennes älskade Krishna. Och Jiva kom överens med kärnan i sitt uttalande. Alla Vrindavan är bara en älskare av Krishna, och blir hans gopi är deras sätt att älska som inte känner till några gränser. Gopierna, som kunde lära sig de högsta av helgonerna en eller två om passionerad, ojämn hängivenhet, kallas sakhis (kvinnliga vänner) deras kärlek till Krishna som heter sakhi bhava.

I Holi ser du många män i Braj gör det här; de blir gopis eller sakhis och spelar holi i det som kallas sakhi-vesh (persona). Klädd som kvinnor, dansar som kvinnor, älskar sin gud som kvinnor. Jag hittar clerks och butiksägare dansa med överge som sakhis i deras Krishnas tjänst; Jag läste om en hemmafru som klär sig som en man, identifierar sig med Balaram, Krishna bror och anser att hennes gud är hennes älskade lekemedlem i en evig barndom; Jag hör någon förklara, "Barsana är Radhas by, alla män här är i sakhi-bhava." Under Holi, genom byarna Braj, i Barsana, Nandgaon, Dauji, Jabat ... män och kvinnor, kommer ihop i små grupper som kallas tolis. I dessa grupper släpper de samtidigt och håller kontroll över vad som händer utan att förlora sin självständighet i massan. Det finns en stor känsla av frihet.En otrolig mängd licenser tas av kvinnor. Tollen ser också till att det inte finns någon separation mellan "performer" och "audience"; alla deltar. Naturligtvis kan du helt enkelt se den stora karnevalen. Holi är en påminnelse om våra traditionella firar när vi välkomnade våren och naturens fruktbarhet med oinhibiterad glädje, när festligheterna var en anarki under vilken det var en skam att förbli nykter, vid överträdelser och friheter var glada och "uppmuntrande".

Saker att se och göra

De sjunger och dansar i tempel och på vägar; de spelar Holi med blommor; de gråter och skrattar i Ras Lila-föreställningar; De ser fram emot att kvinnor slår män med pinnar. och ibland kan de inte så mycket som ses i den stora överflöd av färger, fångade i en monsun av gulal. Titta på dem, gå med dem, känna med dem och återupptäck en övergivenhet och glädje som stadsfestivalerna har alla förlorat. Den Holi vi känner till i städerna firas på den första dagen i månaden Chaitra. På förra kvällen är Phalgun Purnima, det är fullmånadagen i månaden Phalgun, Holika-bonfire tänd. I Braj börjar Holi en vecka före fullmånen och varar några dagar efter. Barsana (41 km NV av Vrindavan) Senare på eftermiddagen i Barsana. Benen är trötta, men musiken fortsätter. Vi sitter på trappan i templets innergård, bredvid en grupp bykvinnor. En man, så full att han knappast kan stå rakt, dansar och fortsätter att be de samlade kvinnorna att gå med.

Nandgaon (Foto av Shootedself)

Och de gör, dansar glatt, expert. Han gester sedan till den äldste av partiet för att gå med honom. Hon, smutsig och äldre, uppenbarligen håller med mycket motvilja. Vi tror att hon ska gå, skaka ett ben och vara tillbaka. Men en gång på fötterna drar den här svaga damen en lång pallu över ansiktet och gör den mest graciösa och utsökta dansen, hennes steg perfekt och rörelser silka, i fullständig förening med den okända, främmande, berusade mannen. Vanligtvis sätter Holi in Braj i åtanke den berömda Lathmar (med stavar) Holi of Barsana och Nandgaon, men för oss är dess riktiga attraktion den stora sången och danssekvensen som den är, all ren lyricism och underbar rytm men också härligt obehindrad och till och med provocativt kakettisk. Åtgärden i Barsana, Radhas by, börjar på Phalgun Ashtami (8: e dagen) på kvällen, när templet Ladleeji på Barsana Hill börjar festligheterna med färg och sång.

En budbärare kommer från Nandgaon (Krishnas by) för att meddela att nästa dag kommer Krishna och hans vänner att komma och spela Holi. Nästa morgon börjar folk från alla hörn av Braj anlända till Barsana och göra en parikrama i byn, vandra det torra landskapet genom en smal spricka mellan två backar och upp och ner i den robusta terrängen. De sjunger entusiastiskt och dansar hela vägen och kasta färg på alla och besöker helgedomen på vägen. På eftermiddagen samlas alla i Ladleeji-templet uppe på kullen och väntar på männen från Nandgaon. Precis utanför byn, bredvid en dam som heter Peeli Pokhar, tar män och pojkar från Nandgaon timmar att klä sig i skinnande vita dhotis och kurtas och gula eller saffran turbans, med färgstarka sköldar för att skydda sig från Barsana-kvinnornas lathis. Lathis kommer snart att regna slag på dem i en pantomime av Radha och hennes vänner slår den onda Krishna och hans kamrater.

Klockan 4 går gruppen fram till templet, sjunger och dansar hela vägen. Templet besegras nu av folkmassor och stegen är farligt fastnade med människor. I templet välkomnas präster (som nu är Radha och hennes sakhis) Krishna och hans vänner från Nandgaon; Det finns en omväxlande utbyte av vitt och repartee mellan Radha och Krishna, allt i härlig Braj Bhasha vers, och duschar av färger, torra och våta, hälls överallt. De berömda kvinnorna i Barsana, klädda i saris och smycken, med sina ansikten slagna, är klara med sina långa lathis på trappan och gatorna under templet. Nandgaon-männen, när de kommer ner från templet, hälsas med duschar av dessa pinnar, i en mocka slag och de får dessa slag på sina sköldar och kroppar med rättvist nöje. "Varje slag känns som en välsignelse", säger en Nandgaon-lad, "från Ladleeji." Nandgaon (50 km NW av Vrindavan) Holi-karnevalen flyttar till Nandgaon nästa dag, Phalgun Dashami.

I eftermiddag klättrar män från Barsana uppför kullen i Nandgaon för att nå Nanda Bhavan Temple. Här sitter de på gården mot män från Nandgaon i en samaj (en samhällsförsamling), som är en stor festival av musik, dans, skämtar och ordspel. Detta åtföljs av en flod av gulal och strålar av färgat vatten från jättepichkaris. Drenched till kärnan, kommer de ner från templet och i en vändning av förra kvällen sätts på händelser av Nandgaon-kvinnorna med sina pinnar. Phalain (50 km NW av Vrindavan) Liksom i Braj är historien om Prahlad central för Holi - den rättfärdige sonen som tillbedde Vishnu mot sin demonfaders befäl och förblev helt oskadd i elden av Holika på faderns kommando. I Braj sägs en by som heter Phalain vara den plats där detta mirakel ägde rum, och varje år på fullmånad kväll före Holi återställs miralet där: Prästen till det lokala Bhakt Prahlad-templet går genom en verkligt massiv eld och kommer ut helt oskadd. Vi når byn mycket före midnatt i Phalgun Purnima och folkmassorna fortsätter att hälla in för händelsen som ska hända klockan 4.

En stor massa dödträ och komjöl har gjorts i en cirkel, 30 meter över och 7-8 meter hög i byns centrum. Prästen har förberett sig för rättegången med en krävande rutin av abstinens, celibat och meditation i 40 dagar. Spänningen bygger upp, atmosfären är tjock med energi och med allas ångest för prästen. En vän säger att det är den kollektiva troen, den kombinerade energin hos alla som kommer att ta honom igenom, som gör miralet möjligt. Ett tag innan det är dags kommer prästen ut ur templet för ett dopp i dammen. Crowds surge omkring honom, men de kan inte röra honom eftersom det är tabu. Upp från vår takbänk ser scenen ut och känns elektrisk. Elden tänds, det torra träet antänds och flammorna springer upp. Det är outhärdligt varmt även på taket. Prästen kommer från dammen, rusar över den torra marken och springer in i den rasande elden. På en punkt snubblar hans mörka silhuett in i eldig apelsin över det torra ojämnträet och alla hjärtan slutar, men han återvinner sin balans. Ett steg, en mer, och han är ute, säker, oskadd.

Det finns en kollektivt suck som är högre än skrikerna av "Bhakt Prahlad ki Jai" som bultar i luften och driver de glittrande vita hägerna från trätopparna runt dammen mot den fullkomligt glödande perfekta cirkeln av en måne. Vrindavan Mörkret har blivit allt mer berusande med lukten av blommor. I ashramen vi är baserade i, har människor stannat hela natten och plockade kronblad från tusentals rosor och ringblommor. Det är Phoolon ki Holi den morgonen. På morgonen är ashramstadiet värd för den sista av en serie Ras Lila-föreställningar. Pojkeaktörerna som spelar Krishna, Radha och gopis börjar kasta kronbladen på varandra, och sedan på Krishna och Radha. Då kastar Krishna blommor på publiken. Det är en signal för att hela himlen ska gå sönder.

Vi kastar alla blommor på varandra, lägger dem i varandras kläder, gnuggar dem i varandras hår och flyger skratt när våra vänner kommer springa och hotar oss med ... blommor. Jag kommer ihåg att skaka blommor ur mitt hår i mitt bad den eftermiddagen. Senare, i Radha Raman tempel, en kvinna i en ljus apelsin ghagra-choli, ansiktet täckt, dansar som en kraftfullt flammande flam framför Krishna-idolen. Vi är alla entranced tills vi undrar hur hon har råd att vara så intim i sin dans med de andra manliga hängivna? Och då viskar min vän, är hon en man? Hon är. I sakhi-vesh, inkarnerar Radhas passion, men också av Lalita, Chanda .... De åtta ursprungliga sakhis som är ärade i templen i Vrindavan för att lära oss att dyrka Krishna är i grunden en estetisk upplevelse och innebär helt enkelt att vara kär i honom. Vrindavan, centrum av Braj, är hjärtat av all handling från Ekadashi (elfte dagen) till dagen efter fullmånen. En elefant som bär en ung pojke och en flicka, Krishna och Radha för tillfället, tas ut på gatorna i Vrindavan till herald början av Holi. Från och med då lever templen och gatorna med färg och musik.

Människor går från tempel till tempel, där prästerna driver pichkaris och dränerar devoteesna med färgat vatten, förberedd genom att koka tesu blommor. I många tempel sjunger folk hängivna sånger i sammanträden kallade samaj. Det här är flytande sammankomster där någon kan gå med för en sång eller bara dansa i överge, som ofta uppvisar färdigheter så djupgående som hängivenheten. Ännu senare, i vissa gator kan man se män och kvinnor upptagen med färgstark krita, vilket skapar tilltalande mönster av rangoli. Och då finns det Braj Ras Lila, en 400-årig lokal tradition för att anta Krishnas ungdomliga tidsfordriv med musik, dans och vittig repartee med element som är relaterat till dhrupad, kathak och folkteater som kastas in. Vad du hittar där skriver du stort och djupt på ansikten av folkmassan, är fullständig och glädjande tillbedjan, uppförd av Krishnas och Radhas enkla motioner.

Av Amit Mahajan och Juhi Saklani

Amit Mahajan har tjänat pengar som ingenjör, reflexolog, reseskribent, översättare och har gjort några andra udda jobb.

Till skillnad från villianen i Harry Potter-serien, som delade sin själ i flera bitar för att undvika dödlighet, multiplicerar Juhi Saklani henne genom att resa, under förutsättning att han är en reseskribent.

"

Dela:

Liknande Sidor

add