Saint Catherine's Monastery: En Visitor's Guide

Saint Catherine's Monastery: En Visitor's Guide

Saint Catherine's Monastery

Snugglade mellan de kletta bergstopparna i Sinai High Mountain Range, har den isolerade hermitage Saint Katherine's Monastery varit en virvel för pilgrimer och äventyrliga resenärer i århundraden. Ett av världens äldsta arbetskloster, komplexet sitter vid foten av Mount Sinai - platsen för Gamla testamentets berättelse om de tio budorden - och så är vördad av judar, kristna och muslimer lika. Idag visar relikerna på displayen i klostret, som håller en av världens mest kända religiösa ikonsamlingar, och chansen att göra pilgrimsfärden till toppen av Moseberg, fortsätta att dra resenärer till klostrets dörr.

Saint Catherine's Monastery ligger några kilometer från den lilla byn Al-Milga, som har ett antal hotell och billiga vandrarhem samt några enkla restauranger. Men de flesta anländer som en del av en organiserad tur från södra Sinai-orterna Sharm el-Sheikh (209 kilometer sydost) och Dahab (132 kilometer öster).

Transfigurationskyrkan

Transfigurationskyrkan

De Transfigurationskyrkan är klostrets fokus och dominerar hela komplexet. Byggd under order av den byzantinska kejsaren Justinian, leder kyrkans omsorgsfullt snidade trädörr dig in i den tre-baserade basilikan. Tunga granitkolonner med rikligt dekorerade lövhuvuddelar skiljer gångarna, medan på väggarna stirrar saintsmålningar ovanifrån.

De skepp är separerad från absiden av en förgylld ikonostas färdigställd 1612. I apsen, och utom gränserna för besökare, är den härligt utsmyckade sarkofagen som rymmer resterna av Saint Catherine. Sarkofagen presenterades för klostret som en gåva från kejserlig katarina i Ryssland.

Bakom Apse - också stängd för besökare - är Chapel of the Burning Bush. Detta var klostrets ursprungliga kyrka, byggd på bysantinska kejsarinnan Helenas order. En silverplatta i golvet markerar den plats där Gud skulle ha uppenbarat sig för Moses.

Missa inte: Om du kranar nacken uppåt av absiden, du kan göra lite av detaljerna i den berömda Transfigurationens mosaik, en av Saint Catherine's Monastery mest kända skatter. Denna magnifika detaljerade mosaik kommer från AD 542 och visar den omvandlade Kristus omgiven av profeter, apostlar och helgon. Tyvärr betyder den utsmyckade hängande ljuskronan av apsen samt ikonostasen att du inte kan få mer än en titt på den byzantinska konstskatten.

St Catherine's Monastery - Kyrkan för Transfiguration Map

Burning Bush

Burning Bush

För många människor är klostrets främsta attraktion den Brinnande buske, vilken lokal legend säger, är en direkt efterföljare av Gamla testamentets brinnande buske som Gud talade till Moses genom. Den faktiska busken är den Rubus Sanctus bramble, som är endemisk mot Sinai Peninsula. En mur omger nu busken för att skydda den från att bli avskuren av pilgrimer, som i många år snippade avgreningar för att ta hem som souvenirer.

Den heliga sakristen: Klostrets museums guld och ära

Den heliga sakristen: Klostrets museums guld och ära

Strax väster om förvandlingskyrkan leder en trappa upp till klostrets fantastiska museum, känt som Sacred Sacristy. Klostret är hem till en av världens mest omfattande och värdefulla samlingar av religiösa manuskript, konst och ikoner. Den heliga Sacristy har ett väl genomtänkt och vackert presenterat urval av dessa skatter.

Missa inte: I museets första rum kan du se en av de mest kända ikonerna i klostrets besittning - den 1200-talsmålning av Ladder av gudomlig uppstigning. I källaren finns pergament från Codex Sinaiticus på displayen, berömd för att vara världens äldsta bibel. Klostret har inte längre hela boken. Resten finns i British Library i London.

Klostermoskén

Motsatt Transfigurationskyrkan är en enkel moské med en separat minarett. Munkarna byggde det på 11-talet under Fatimid-perioden när Kalif Al-Hakim förstörde kristna religiösa godsorter. Moskéens konstruktion innebar att klostret var sparat från kalifens rampage.

Klosterbiblioteket: En av världens stora religiösa manuskriptsamlingar

Klostrets bibliotek innehåller en av de största och mest intressanta samlingarna av religiösa texter som finns, men tyvärr är den inte öppen för allmänheten. Det stora antalet värdefulla gamla manuskript (mer än 2000) inkluderar verk på grekiska, syriska, persiska, amhariska, arabiska, turkiska och ryska.

Kloster trädgårdar

Kloster trädgårdar

Utanför klosterväggarna, mot nordväst, är de vackra kloster trädgårdar, skuggad av långa cypresser, som har sina finaste blomningar i mars och april. Trädgårdarna läggs ut på terrasser, och förutom blommorna producerar de en mängd olika frukter och grönsaker. Också utanför väggarna är pilgrimernas kyrkogård, och i kryptan av S: t Tryphons kapell, karnelhuset, som också är monkens begravningsplats.

Historien om Saint Catherine's Monastery: En av tidiga kristendomens överlevande

Historien om Saint Catherine's Monastery: En av tidiga kristendomens överlevande

Det nuvarande klostret går tillbaka till AD 530 och regimen för den bysantinska kejsaren Justinian och upptar platsen för en tidigare kyrka grundad av kejsarinnan Helena.Ännu tidigare än det hade heremiter och ankariter sett sig här (förmodligen sedan 2: a århundradet e.Kr.) som påstod området som platsen för Gamla testamentets berättelse om Moses.

Klostret kunde behålla sig trots Islamets framsteg tack vare sin stora gästfrihet till såväl muslimska som kristna resenärer och till sin hand om muslimska helgedomar. De flesta munkarna kom och kommer fortfarande från Kreta och Cypern. Deras antal, som runt år 1000 var mellan 300 och 400, har nu krympt till cirka 50, varav endast 20 bor i klostret självt. Reglerna i ordern är extremt strikta, och ordern är ledd av en ärkebiskop, som normalt är bosatt i Kairo och är därför vanligtvis representerad av en Prior, Dikaios.

Runt Saint Catherine's Monastery

Mount Sinai: Moseberget

Mount Sinai: Moseberget

Uppstigningen av 2.285 meter hög Mount Sinai (Jebel Musa på arabiska) är en tröttsam men extremt givande vandring som också är mycket meningsfull för pilgrimer. Jebel Musa är vördad som berget som profeten Moses mottog de 10 budorden och är ett heligt berg till judar, kristna och muslimer.

Det finns två huvudvägar uppför berget. Den mer ansträngande är känd som Ånger Steg och är tänkt att ha blivit etablerad i 6th century. Det är en brant slog upp 2500 stenskurna steg till toppen så här. Den alternativa vägen är Camel Trail, en back-back grus spår upp på berget. Båda vägarna möts på Elijas bassäng från var de sista 500 trapporna av ångersteg måste hävas av alla. Turen till toppmötet tar två till tre timmar.

Vägen till toppmötet

På toppen av berget är en liten kapell (byggdes 1930 på platsen av en tidigare kapell, som hade förstörts) och en liten moské, som är mycket vördad av muslimer. Båda hålls låsta. Bredvid moskén finns ett cisternliknande hålrum där, enligt muslimsk tradition, Mose levde i 40 dagar, fastande, medan han skrev ner lagen om två tabletter.

Från toppen av Jebel Musa finns det andetag med utsikt över det vilda och öde omgivande landet, som sträcker sig sydväst utöver de högsta toppar i Sinai till Röda havet och Akababukten och nordvästra över bergen i södra Sinai till det lägre landet .

Wadi al-Leja: En dal av dolda Hermitages

En annan givande utflykt är att Wadi el-Leja, som flankerar västsidan av Mount Sinai och innehåller många ställen som är helgade som heliga. Vid ingången till dalen, till höger, är ruinerna av hytterna där SS. Cosmas och Damian bodde som eremiter och ett kapell tillägnad apostlarna men aldrig använt. Till vänster är den förstörda El-Bustans kloster.

Utöver klostret El-Bustan är Moses stenen, från vilken Moses tog vatten genom att slå den med sin stav. Det är ett 3,6 meter högt block av rödbrun granit uppdelad i två delar av en 40-centimeter tjock porfyråra på södra sidan. Vattnet sägs ha flödat från 12 håligheter i porfyret, en för var och en av Israels stammar (två av håligheterna saknas nu). På berget finns ett antal sinaitiska inskriptioner.

Några två kilometer söder om Moses stenen är Deir el-Arbain, Forty Martyrs kloster. Det är en opretentiös byggnad med en stor trädgård. I den steniga övre delen är en fjäder, och i närheten av detta, en grotta där St Onuphrius sägs ha levt som en eremit. Klostret övergavs på 1700-talet men är fortfarande ibland ockuperat av några munkar.

Mount Saint Catherine

Mount Saint Catherine

Uppstigningen av 2.642 meter Mount Saint Catherine (Gebel Katerin), Sinai högsta berg, är mer ansträngande än Mount Sinai och bör endast genomföras om du har anständiga träningsnivåer. Vägen till toppmötet från Deir el-Arbain är markerad av cairns upprättad av pilgrimer. Det kan vara väldigt kallt på toppen, och snö ligger i sprickor i berget ända in på sommaren. På toppmötet är ett blygsamt litet kapell och några oegentligheter i marken, förklarade av munkarna som varumärkena kvar av Saint Catherines kropp, som sägs ha legat här efter hennes utförande för 300 (några 500 år) innan de avslöjs av ljuset strålar ut från det.

Från toppmötet finns det magnifik utsikt, avbruten endast av den massiva massan av Gebel Umm Shomar (2.575 meter) i sydväst. Synlig i sydöstra delen är Aqaba-viken, Arabiska bergen och, i gott väder, Ras Muhammad vid Sinais södra spets.

Tips och taktik: Få ut det mesta av ditt besök i Saint Catherine's Monastery

  • timing: Eftersom klostret bara är öppet mellan 09:00 och 12:00, skulle du vara mycket lycklig att undkomma folkmassorna helt. Den senaste halvan av öppettiden tenderar dock att vara minst trångt. Nästan alla turnégrupper leder direkt till Transfigurationskyrkan, så en bra taktik, om du befinner dig samtidigt som en stor grupp, är att besöka den heliga sakristen först.
  • Vad ska man ha på sig: För att komma in i klostret måste du ha både övre armar och knän täckta. Shorts, korta kjolar och ärmlös toppar är förbjudna för både män och kvinnor. Denna klädregel är strikt tillämpad, så täck om du vill få tillträde.
  • Klättring Mount Sinai utan folkmassan: De flesta människor klättrar Mount Sinai i förgryningstidarna för att se soluppgången från toppmötet. Klättring på sen eftermiddag, för att se solnedgången, är en mycket tystare och lugnare upplevelse. Kom dock ihåg att det betyder att du kommer att falla ned i mörkret. Var noga med att ta med en ficklampa och bära soliga vandringsskor.
  • Övernattning: För dem som vill uppleva den sköna skönheten i bergsområdet runt klostret efter att turistens liv har försvunnit för dagen har klostret ett pensionat i sina trädgårdar.

Komma hit

  • Med buss: De flesta människor anländer till Saint Catherine's Monastery med resebuss från antingen Sharm el-Sheikh eller Dahab. Detta är överlägset det enklaste alternativet, men du måste vara beredd att besöka som en del av en stor grupp. Många resebussresor kombinerar också klättring Mount Sinai i resan. De kombinerade resorna lämnar vanligtvis sent på kvällen för att klättra upp på berget klockan 4 och återvända ner berget i tid för klostret att öppna sina portar klockan 9.
  • Av privat bil: Taxichaufförer i både Sharm el-Sheikh och Dahab kan ta dig till Saint Catherine's.
  • Med offentlig buss: Det finns en busslinje dagligen mellan Saint Catherine och Kairo. Om du vill bo över natten och utforska ökenområdet här längre är det här ett bra budgetalternativ för transport.

Sinai - St Katarinas klosterkarta

Dela:

Liknande Sidor

add